Catálogo de Tecnologías para Pequeños Productores Agropecuarios  
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Secado solar para frutas y hortalizas

Descriptores      ¿qué significan?

Difusión 1: hasta 10 productores   Costo 1: hasta $200   Mano de obra 2: entre 3 y 10 jornales   Capacitación 1: hasta 1 jornada

Tema

Agricultura,
Energias alternativas

Provincia/s relacionada/s

Catamarca,
Tucumán

Institución/es

BePe (Bienaventurados los Pobres)

Palabras clave relacionadas

media sombra,
riego,
rolo,
secador solar

Descripción

El secador solar familiar "Tepal 3.0", mejora la calidad de frutas secas ya que evita que la fruta se dañe con el ataque de animales, insectos y microorganismos y que se ensucie y apelmace con polvo y lluvia. El secador consiste en un gran cajón de 5 m de largo x 1 m de ancho x 1,5 m en la parte más alta (pared Sur) y 1 m en la más baja (pared Norte). Se construye con postes, palos y cañas a pique, recubiertos en sus laterales externos con barro y por dentro con una película de 200 micrones de polietileno negro (con aditivo negro humo). La tapa se expone hacia el Norte con un ángulo de inclinación de aproximadamente 26º y sobre ella se coloca una película de polietileno traslúcido natural U.V.T. de 200 micrones, con aditivo térmico (T). Este material proporciona una mayor retención de la radiación de onda larga (infrarroja) y su duración aumenta porque filtra la radiación ultravioleta. Como base del "cajón" se usa el mismo piso donde se construye. La fruta se extiende dentro del "cajón" sobre un cañizo que se coloca a 85 cm del suelo. El aire seco entra por una rendija de 10 cm ubicada a ras del suelo en la cara Norte. El aire caliente (alrededor de 60°C ), pasa entre la fruta absorbiendo la humedad de la capa superficial y sale como aire húmedo por otra rendija de 10 cm ubicada en la cara Sur de la parte superior del secadero.

Para usar el secador es necesario seleccionar primero la fruta madura (si se quiere, se la puede lavar). Luego, la fruta se extiende sobre la bandeja media sombra del secador y se deja secar hasta que logre el punto adecuado. El tiempo de secado varía según la fruta que se esté procesando. La marcha del proceso se debe controlar entre 1 y 3 veces por día.

Contexto de uso

Este modelo de secador es usado por campesinos de la localidad de Tatón en el departamento de Tinogasta (provincia de Catamarca). Actualmente está siendo usado por 8 productores muy pequeños. Algunos lo usan en forma completa, guardando los plásticos en el invierno para que no se arruinen, mientras que otros, usan el secador sin el plástico porque se les ha arruinado y no lo han reemplazado. Debido a la gran intensidad de la radiación solar de la zona, los plásticos sin protección U.V. duran menos de 1 mes. Los plásticos con protección duran entre 1 y 2 años y con cuidados especiales hasta 3 y 4 temporadas.

Los pequeños productores que usan los secadores solares, poseen viñedos de no más de 2 ha y pequeños montes de higueras. En general, los campesinos tienen posesión y título de las tierras que habitan. A veces trabajan en otras fincas como medieros o bien en tierras prestadas por algún pariente que ha emigrado. Cuentan con buena cantidad de agua de riego, aunque su manejo no es bueno. Tanto las uvas como los higos constituyen productos destinados al mercado. La ganadería menor (cabras y ovejas) y la realización de pequeñas siembras son las principales actividades destinadas al autoconsumo. El grado de mercantilización de sus economías es elevado y el principal componente del ingreso familiar es la venta de mano de obra (dentro o fuera del pueblo). Otro componente importante son los sistemas de seguridad y ayuda social. La mano de obra disponible para trabajar en las fincas es escasa y de baja productividad. Tatón está ubicado en una quebrada que une el bolsón de Fiambalá con el valle del Río Grande en las sierras de Fiambalá. Fitogeográficamente se encuentra en la región del Monte, con precipitaciones que no superan los 100 mm anuales. El clima es seco, desértico y caluroso y el periodo de heladas va desde abril hasta los primeros días de noviembre.

Desempeño

El secador tiene muy buena aceptación y brinda posibilidades de recreación por parte de los usuarios. Al respecto los productores manifestaron: "este secador sí que lo podemos hacer con cosas de acá nomás: palos, cañas y barro, lo único que hay que conseguir es el plástico". Al no funcionar en días nublados, el periodo de secado es bastante prolongado cuando el cielo permanece cubierto durante varios días. Además, sin razón aparente algunos plásticos utilizados se opacaron rápidamente, lo que afectó la transmisión de la radiación, bajando la temperatura de secado. Entre los meses de diciembre y marzo, se logran en el interior del secador temperaturas que son entre 15 y 20°C superiores a la temperatura ambiente, no llegando en ningún momento a superar los 65°C. Esto es muy importante ya que la fruta no corre riesgo de quemarse. Entre los meses de marzo y mayo, el secado en la zona se dificulta porque la geografía quebrada del terreno disminuye la cantidad de horas de insolación y alarga los tiempos de secado.

Tradicionalmente, los productores secan la fruta exponiéndola directamente al sol en "canchones" sobre suelo arenoso, sobre enramadas o techos de los ranchos, o bien sobre cañizos especialmente construidos para tal fin. Todos estos métodos coexisten actualmente. La base constructiva del secador es similar a la que los productores usan en los cañizos de secado y fueron ellos mismos quienes le dieron forma definitiva (el proceso de desarrollo se realizó con uno de los campesinos). Las principales ventajas de los secadores solares "Tepal 2.0", radica en la limpieza del producto final y la posibilidad de contar con una gran superficie de secado a bajo costo. Si bien la mayor velocidad de secado también constituye una ventaja, la producción final es menor debido a la menor superficie involucrada en el secado. Este tipo de secado requiere además un mayor control por parte de los productores y una mayor utilización de mano de obra en forma intermitente (carga y descarga de los secadores en cada tanda), ya que con la tecnología tradicional se realiza una sola tanda de secado. Finalmente, el polietileno que se consigue en Catamarca no es de buena calidad y es necesario encargarlo en Córdoba, Tucumán o Buenos Aires.

Costo

El costo de construcción de un secadero solar "Tepal 3.0" es de $27,80. Este valor incluye el polietileno (cristal y negro), alambre galvanizado, clavos y pintura a la cal. Los productores deben proveer postes, varillas, barro, cañas, provenientes del interior del sistema para sostener los secadores. Para su construcción se requiere disponer de hacha, pala, serrucho, martillo, tenaza, tijera, cortaplumas o cuchillo, machete, taladro de mano, metro, y plomada. El uso de este secadero requiere la compra de polietileno cada 2 años ($9).

Para su fabricación se requieren aproximadamente 8 jornales y su uso cotidiano requiere unos 2 jornales mensuales.

Resultados esperados

Su uso permitiría producir alrededor de 300 kg de fruta seca de muy buena calidad (aproximadamente 1.200 kg de uva e higos frescos). La fruta secada con el método tradicional se vende a un promedio de 0,80 $/kg. Este valor puede incrementarse en cerca del 80% cuando se usa el secadero solar. Esto genera un diferencial de ingreso importante ya que permite pasar de 240 a $432 por año y por cada secador instalado.

El secador puede mejorar la calidad de vida de la familia rural, siempre que se consigan mercados y canales de distribución apropiados para productos totalmente naturales. La mejora del ingreso constituye un indicador apropiado de la mejora de la calidad de vida. Se puede pensar además, en indicadores que expresen la aplicación de los principios termodinámicos aprendidos en la vivienda rural y en otros procesos agroindustriales.

La tecnología propuesta no produce ningún efecto adverso en el ambiente, ni genera desechos indeseables ni contaminación. No obstante, el uso de polietileno requiere de cierta reflexión acerca de su eliminación luego de finalizada su vida útil.

Adaptación

El secadero "Tepal 2.0." se adapta a distintas circunstancias productivas y permite su recreación por parte de los campesinos, según sus necesidades y materiales disponibles. Esta tecnología no posee características que limiten o dificulten su incorporación a los sistemas productivos de los pequeños productores.

Descriptores      ¿qué significan?

Difusión 1: hasta 10 productores   Costo 1: hasta $200   Mano de obra 2: entre 3 y 10 jornales   Capacitación 1: hasta 1 jornada

Tema

Agricultura,
Energias alternativas

Provincia/s relacionada/s

Catamarca,
Tucumán

Institución/es

BePe (Bienaventurados los Pobres)

Palabras clave relacionadas

media sombra,
riego,
rolo,
secador solar

Institución

El secadero solar "Tepal 3.0" está siendo ofrecido por la ONG Bienaventurados los Pobres (Be. Pe.). Aunque no se dispone de información precisa, existen otras instituciones que están ofreciendo tecnologías similares.

Los promotores de terreno de Be. Pe. difunden esta tecnología a través de cartillas de difusión, boletines institucionales y a través de talleres y encuentros de redes de Entidades de Promoción del Desarrollo. Si bien su incorporación por parte de los productores no requiere de capacitaciones específicas, es conveniente realizar una reunión previa.

Para mayor información acerca de las características de esta tecnología, consultar a Be. Pe. Esta ficha fue elaborada por el Tco. Juan José Sánchez.

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