Catálogo de Tecnologías para Pequeños Productores Agropecuarios  
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Pasto elefante variedad enano bajo cobertura arbórea de Pino Eliotti

Descriptores      ¿qué significan?

Difusión 1: hasta 10 productores   Costo 1: hasta $200   Mano de obra 3: más de 10 jornales   Capacitación 2: entre 1 y 3 jornadas

Tema

Agricultura,
Forestal,
Forrajes,
Ganaderia

Provincia/s relacionada/s

Misiones

Institución/es

INTA EEA Cerro Azul (Misiones)

Palabras clave relacionadas

arado,
arroz,
cobertura arbórea,
corral,
pasto elefante,
pasto panamá,
pasturas,
pino elliotti,
porcinos,
soja,
suplementación,
tabaco

Descripción

La incorporación de pasto elefante var. enano bajo cobertura de pino permite abordar una serie de problemas que se observan el los sistemas de pequeños productores. Entre otros, se destaca la baja producción de carne/ha, el largo ciclo de terminación, la mala calidad de terminación de los animales, el alto peligro de incendios y la baja producción de las forestaciones, la elevada presencia de malezas y hormigas y la baja sustentabilidad de los recursos.

En una superficie forestada con Pino elliottii, se implanta pasto elefante var. enano Mott (Pennisetum purpureum). Esta pastura posee una alta relación de hojas con respecto a los tallos y no excede el metro de altura. La plantación se debe realizar entre los meses de marzo y abril. Los estolones provenientes de una planta madre de la pastura se plantan con saracuá entre los líneos de pino (es posible obtener hasta 30 estolones/planta). En suelos menos pedregosos o rojos se realiza el surqueado con bueyes y se colocan y tapan con tierra los estolones. Se recomienda implantar la pastura en lugares expuestos al Norte y de la media loma para arriba para poder escapar a las heladas. El marco de plantación es de 0,50 m entre plantas y 1 m entre líneas. En el caso de plantaciones de pinos de más de 5 años, se debe realizar un raleo selectivo por lo bajo, o bien un raleo comercial dejando la masa forestal con una densidad de 500 a 600 árboles/ha. Esto permitirá alcanzar el 50% de la luminosidad de un campo abierto (la entrada de luz se regula efectuando poda de altura). Si bien a cielo abierto, el pasto elefante produce su máximo potencial de forraje (9.000 kg de MS- /ha), bajo una densidad de 550 pinos de 10 años de edad/ha, la producción alcanza los 6.500 kg de MS- /ha. Además, los árboles protegen a la pastura contra las heladas.

Con el uso de pastoreo rotativo (8 a 10 potreros subdivididos), los cambios de potrero se realizan de acuerdo a la necesidad de rebrote de la pastura, siendo los períodos de pastoreo y descanso de 7 y 54 días, respectivamente. La carga animal puede llegar a 2,5 animales/ha.

Contexto de uso

Comparado con el panamá, el pasto elefante enano se encuentra poco difundido, entre los pequeños productores del área de influencia de la EEA INTA Cerro Azul. Por lo general los productores tienen un pequeño cuadro que sirve como base para ir replantando y donde algunas veces pastorean los animales.

La incorporación del pasto elefante enano está siendo realizada por productores, ligados a programas y/o proyectos de extensión implementados desde la EEA INTA Cerro Azul tales como Proyecto Forestal de Desarrollo - Componente de Apoyo para Pequeños Productores, Proyectos de Minifundio, Desarrollo Socioproductivo de Alem, Cambio Rural y algunos Grupos del PSA.

Esta propuesta tecnológica se utiliza en sistemas productivos donde la producción para el autoconsumo constituye un componente importante. Estos productores se asientan sobre áreas con suelos marginales de la provincia (suelos pedregosos, pocos profundos y con pendientes superiores al 12 %). Muy pocos son propietarios con título de las tierras que ocupan (25 ha de tamaño modal) y se presentan formas jurídicas de apropiación bastantes variables. Con frecuencia se observa la compra-venta de mejoras y sus explotaciones poseen un nivel muy bajo de capitalización. Generalmente, el tabaco es el único cultivo de renta, proporcionando el único ingreso monetario a la unidad doméstica. La producción para el consumo familiar consiste en cultivos anuales, donde la mandioca y el maíz constituyen cultivos multipropósito que aparecen en la totalidad de las chacras. Las familias también cultivan poroto, soja, batata, y arroz. La cría de ganado bovino y porcino son las principales actividades pecuarias y constituyen actividades complementarias a las agrícolas y destinadas principalmente al autoconsumo. También poseen algunas aves de corral. El promedio de bovinos por familia es de 6 cabezas, incluyendo aquí la yunta de bueyes utilizada como principal fuerza de tracción. La ganadería menor (porcinos y aves) está orientada al autoconsumo, aunque eventualmente se comercializan algunos excedentes. En cambio, la ganadería bovina cubre necesidades financieras de la familia ante gastos especiales y funciona como una "caja de ahorro".

El clima de la región es subtropical húmedo sin estación seca. La temperatura media anual es de 21ºC y la amplitud térmica es de 10ºC. Las precipitaciones son abundantes, y alcanzan un promedio de 1.954 mm. El régimen pluviométrico es isohigro, con alternancia en las diferentes estaciones de períodos de sequías o lluvias abundantes. El relieve está conformado por un área elevada que funciona como divisoria de aguas y que constituye el relicto de la meseta, caracterizado por ser accidentado con declives cortos. Las colinas se extienden en todas direcciones y sus laderas caen abiertamente a los cauces de los afluentes del río Uruguay, formando valles espaciosos de relieve redondeado según el curso de los arroyos. Las geomorfas más comunes resultantes de la acción fluvial son: lomas, terrazas, valles y cauces. En la zona predominan los suelos toscosos del Complejo 6 en sus 2 fases A y B. En un índice de productividad de 1 a 100, los suelos de la zona presentan valores que oscilan entre 1 y 50. La erosión hídrica es la principal causa de degradación y pérdida de productividad de los suelos. Luego de 100 años de colonización, en algunas áreas los suelos hayan perdido su aptitud agrícola.

Desempeño

Si bien no existen evaluaciones específicas, el pasto elefante var. enano posee un muy buen comportamiento, ya que su producción de forraje es elevada y su implantación es sencilla.

Tradicionalmente, los animales se alimentaban sobre pasturas naturales tales como pasto horqueta y pasto jesuita. También existen algunos productores que implantaron pasto estrella (Cynodon plectosthyus). El ganado se maneja con pastoreo continuo en los potreros o bien pastorean con soga en áreas abiertas. En cuanto a las plantaciones forestales, existe una elevada superficie de pino elliottii en chacras de pequeños productores sin ralear, o que han sido raleadas y se han extraído los mejores pies de la masa. En términos comparativos, la tecnología aquí ofrecida presenta sobre la tecnología tradicional las siguientes ventajas: elevada producción de forraje (6.500 a 8.500 kg de MS/ha/año), fácil implantación y manejo, bajo costo, una alta relación hoja/tallo, se incorporan al uso ganadero tierras ocupadas con forestaciones de pinos, el raleo mejora las condiciones de la masa forestal aumentando la producción y el crecimiento diamétrico anual de los pies, se disminuye el peligro de incendios de la masa forestal y la presencia de hormigas y malezas, se atenúa el efecto adverso causado por heladas y calores intensos sobre la pastura, y aumenta la sustentabilidad del recurso suelo.

Entre las principales desventajas se destacan las siguientes: el pasto elefante enano es sensible a las heladas, presenta un bache forrajero durante el invierno, posee menor producción de biomasa que el pasto panamá, no se adapta a suelos bajos no drenados, pocos productores manejan integralmente las propuestas forestoganaderas, en masas forestales de alta densidad (más de 500 árboles/ha), reduce la producción de forraje, resulta difícil efectuar el raleo ya que no se puede comercializar la madera.

Costo

Su implementación no requiere la compra de insumos provenientes del mercado. Sólo es necesario conseguir las estacas para iniciar el semillero, las cuales pueden ser conseguidas en la EEA Cerro Azul o en predios de colonos vecinos. También es necesario usar una yunta de bueyes, arado tipo "tatú" y machete para descalzar o cortar las plantas.

El raleo en un 50 % de una plantación de pino de 10 a 12 años de edad de 1.250 árboles/ha demanda un gasto aproximado de 40 jornales/ha. Para la plantación de 1 ha de pasto elefante enano se requieren 15 jornales/ha. Para el mantenimiento de la pastura (desmalezados) se deben destinar 0,15 jornales/semana/ ha/año. Una vez implantada la pastura, el manejo de los animales, demanda 0,5 jornales/mes- /ha/año.

Resultados esperados

La propuesta permite elevar la producción de forraje de 0 a 8.000 kg de MS/ha/año. En sistemas de engorde forestoganadero manejado con pastoreo rotativo, usando animales Bradfor y con cuidados sanitarios adecuados, se puede lograr una producción de 330 kg/ha y 180 kg/carne en 10 meses. En sistemas forestoganaderos, es posible lograr un aumento de 0,65 kg/animal/día. Además, mejora en el crecimiento diamétrico de los pies de la masa forestal y la calidad de las trozas.

Si se incorpora la tecnología a un sistema forestoganadero de engorde, manejando una carga de 2 animales/ ha con suplementación en invierno y verano, permite generar un margen bruto de la actividad de 175 $/ha. A esto se debe agregar el valor del raleo, siempre y cuando el productor logre finalmente colocarlo en el mercado (aproximadamente $2.000). El sobrepastoreo constituye el único caso en que esta propuesta podría tener algún efecto negativo sobre el ambiente. Esto además reduce su vida útil y compacta el suelo. Bien manejada, esta propuesta promueve el uso sostenible del suelo.

Adaptación

Esta tecnología tiene la capacidad de adaptarse a diferentes estratos de productores (pequeños, medianos y grandes).

La principal dificultad se relaciona con la imposibilidad de comercializar la madera proveniente de los raleos. Una limitante agroecológica es el bache forrajero que se produce durante el invierno debido a su sensibilidad al frío. Por lo tanto, los productores deben suplementar durante este periodo. Tampoco soporta un elevado sombreamiento.

Descriptores      ¿qué significan?

Difusión 1: hasta 10 productores   Costo 1: hasta $200   Mano de obra 3: más de 10 jornales   Capacitación 2: entre 1 y 3 jornadas

Tema

Agricultura,
Forestal,
Forrajes,
Ganaderia

Provincia/s relacionada/s

Misiones

Institución/es

INTA EEA Cerro Azul (Misiones)

Palabras clave relacionadas

arado,
arroz,
cobertura arbórea,
corral,
pasto elefante,
pasto panamá,
pasturas,
pino elliotti,
porcinos,
soja,
suplementación,
tabaco

Institución

Esta tecnología es ofrecida por la Estación Experimental Agropecuaria INTA Cerro Azul (provincia de Misiones).

La siembra de pasto elefante bajo pino se difunde a través de los programas y/o proyectos que se implementan desde el INTA. Su incorporación por parte de los productores requiere 2 capacitaciones específicas referidas a raleo y poda de pino, e implantación y manejo del pasto elefante.

Para mayor información acerca de las características de esta tecnología, contactar a la EEA INTA Cerro Azul. Esta ficha fue completada por los Ings. Pavetti y Reyes y el Agr. E. Temchuk.

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