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Los carotenoides en lechuga son afectados por el nivel de luz UV

Los fisiólogos vegetales Charles Caldwell y Steven Britzel del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA-USA, verificaron la cantidad de carotenoides en lechugas según la variedad y del nivel de luz ultravioleta (UV) que incidió en estas plantas cultivadas en invernadero.

Los carotenoides son pigmentos que se encuentran en forma natural en plantas y otros organismos fotosintetizadores. Los ejemplos más conocidos son el de los carotenes anaranjados presentes en la zanahoria y el licopene que le otorga el color rojo al tomate. También existen carotenoides de otros colores como, por ejemplo, verdes y amarillos. Los animales no pueden sintetizar estos pigmentos por lo que los toman de los alimentos y los mismos participan de los procesos fisiológicos como pro-vitamina A; es decir, es un precursor de la vitamina A, la cual es un nutriente esencial para el ser humano. Esta vitamina, interviene, entre otros procesos, en el desarrollo de una buena visión, especialmente ante la luz tenue.

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