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Planta que libera cianuro de hidrógeno serviría como fumigante de granos almacenados

Tanaecium nocturnum es una planta amazónica, ya conocida por los indígenas locales por su capacidad para matar abejas y otros insectos. También le habían encontrado propiedades antidiarreicas, alucinógenas y afrodisíacas.

De los tallos se puede extraer un aceite esencial con el 75/96% de benzaldehido, que sirve para preparar tintes de anilina, perfumes y disolventes; y en altas concentraciones se lo considera un estupefaciente.

En el Estado de Acre, en el noroeste de Brasil, lindando con Perú y Bolivia, el aceite de Tanaecium nocturnum se utiliza en pequeñas propiedades rurales para el control de gorgojos (Sitophilus zeamais) en el maíz almacenado. La explicación de su eficiencia como insecticida botánico estaría en que del benzaldehido se derivaría una cianhidrina (denominada mandelonitrilo) que, por hidrólisis, liberaría cianuro de hidrógeno (HCN). Este es altamente volátil y muy venenoso debido al ion cianuro CN, que inhibe la respiración celular.

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