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Plástico elaborado de suero de leche

Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)
Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)

El polihidroxibutirato (PHB) o ácido polihidroxibutírico es un plástico biológico que es producido por determinados microorganismos al asimilar el carbono a partir de glucosa o almidón, ante condiciones que les provocan algún tipo de estrés fisiológico. Su función es la servir a estos microorganismos como un depósito de energía para su aprovechamiento en momentos que otras fuentes de energía no están disponibles.

A diferencia de los plásticos comunes, como el polipropileno, que se elaboran de derivados del petroleo, el plástico biológico PHB tiene la ventaja de que es biodegradable. Desde 1980 se conocen intentos de empresas comerciales de desarrollar este nuevo plástico, pero han fracasado por una cuestión de costos. El precio al cual se hubiera debido vender el PHB era muy superior al del polipropileno, que es el plástico común con el que debería competir.

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