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La comunicación entre bacterias

¿Las bacterias se comunican entre sí y conversan? Bueno, esto es a todas luces exagerado.

Pero existe un mecanismo químico -investigado en los últimos años- por el cual las bacterias se comunican entre sí, tomando conocimiento de la cantidad de otras bacterias similares que la están rodeando y disparan en conjunto comportamientos equivalentes a lo que haría un organismo multicelular.

Es una comunicación ‘célula-célula’, donde intervienen moléculas que emiten las bacterias y que son detectadas por otras moléculas presentes en estos organismos que actúan como sensores.

Este mecanismo se ha denominado “Quorum sensing“, que se traduciría como “detección del quórum”. Siendo la palabra ‘quórum’ utilizada en el mismo sentido que se usa en cualquier asamblea política o comercial; es decir, la cantidad mínima y suficiente de personas que habilita a la asamblea a sesionar. En el caso específico de las bacterias, el quórum es la cantidad mínima de bacterias que habilita al conjunto a disparar acciones en forma grupal, desarrollando acciones sociales coordinadas.

Para entender un poco lo que es el “quorum sensing” pensemos que cada bacteria, por ejemplo, está en condiciones de enviar una determinada enzima al medio que la rodea. Si son pocas las bacterias presentes, la salida de esta enzima sería absolutamente inocua por su escasa cantidad. Sin embargo, mediante la comunicación “quorum sensing”, las bacterias detectan el momento en que hay suficientes bacterias por lo que liberan en forma conjunto la enzima y, ahora sí, llega al medio que las rodea la suficiente cantidad de esta determinada enzima como para producir un cierto efecto. El efecto puede ser positivo o patológico.

A los que les interese profundizar sobre este mecanismo les recomendamos la siguiente revisión:

Quorum sensing en la asociación beneficiosa de las bacterias con las plantas
Autora: Marcia M. Rojas Badía
Departamento de microbiología y virología, Facultad de Biología, Universidad de La Habana, Cuba.
Publicado en la Revista Colombiana de Biotecnología, Vol. XIII No. 2, Diciembre 2011