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En New Zealand reducen hasta en un 90% las emisiones de metano en bovinos y ovinos

Es buenos conocer qué están haciendo los países que cuentan con una ganadería desarrollada para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de sus animales.

Con más precisión, qué hacen para reducir las emisiones de gas metano entérico (proveniente de los intestinos) que generan los animales rumiantes (bovinos, ovinos, caprinos) cuando digieren sus alimentos.

Uno de los pre-estómagos de los rumiantes es el rumen, que es una cámara en la cual se fermenta anaeróbicamente la celulosa de los pastos, mediante la acción de bacterias y protozoarios. El resultado es la obtención de CO2  (anhídrido carbónico), CH4 (metano), calor y ácidos grasos de cadena corta. La mezcla de gases emitidos se compone de un 65% de CO2, un 27% de metano y el resto, otros gases en menor cantidad.

Pese a la menor proporción de metano, éste posee 23 veces la capacidad de efecto invernadero del CO2 . Un bovino de 500 kg de peso puede producir entre 400-450 litros de metano por día.

En términos de energía, la producción de metano constituye una pérdida productiva, ya que entre el 6% y el 15% de la energía ingerida se desperdicia en la generación de metano. Hasta no hace mucho, las investigaciones en nutrición de los rumiantes se centraban principalmente en encontrar métodos para reducir las emisiones de CH4 debido a la ineficiencia energética que ocurre en el rumen, y no por el rol del CH4 en el calentamiento global. Sin embargo, últimamente ha cambiado este enfoque y también se lo investiga por su contribución al Cambio Climático.

Ganadería en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2020 en un 5% por debajo de los niveles de 1990, adoptando los requerimientos de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC).

Recientemente, el Gobierno de Nueva Zelanda anunció un objetivo mayor: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30% por debajo de los niveles de 2005 para el año 2030.

Para lograr estos objetivos en la agricultura, en el año 2003 fue creado el Pastoral Greenhouse Gas Research Consortium para proveer conocimientos y herramientas a los productores nacionales a los efectos de mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector. Este consorcio está integrado por distintas instituciones y empresas.

  • AgResearch Limited
  • Beef + Lamb New Zealand
  • DairyNZ
  • DEEResearch
  • Fertiliser Association
  • Fonterra
  • Landcorp Farming
  • PGG Wrightson

Además, el gobierno cuenta con otra institución de investigación dedicada específicamente a esta problemática. Es el New Zealand Agricultural Greenhouse Gas Research Centre. 

Ovinos en Nueva Zelanda

Las líneas de investigación de ambas instituciones en las que trabajan son las siguientes:

  • Selección de animales bovinos y ovinos con una genética de baja emisión de metano.
  • Uso de alimentos de baja emisión de metano.
  • Desarrollo de una vacuna inhibidora de la emisión de metano.
  • Identificación de aditivos químicos que inhiben la emisión de metano al afectar a aquellos microorganismo que son los mayores productores de este gas. Los aditivos se agregarían a los alimentos, al agua, a bloques minerales para lamer, etc.
  • Investigaciones en prácticas de manejo de las fincas para la reducción de lixiviados de óxido nitroso y nitratos.
  • También a nivel de las explotaciones se investiga para aumentar mediante manejo el nivel de carbono en los suelos como una manera de compensar la emisión de gases de efecto invernadero.

En este sentido, los investigadores neocelandeses ya han encontrado soluciones que pueden reducir las emisiones de metano de las ovejas y de los bovinos del 30 al 90%. Los resultados experimentales en animales se presentaron en la conferencia New Zealand Agricultural Greenhouse Gas Mitigation celebrada en Palmerston North, en abril de 2015.

El investigador principal es el Dr. Peter Janssen, quien es coordinador del programa de investigación del metano, que informó que los resultados fueron la culminación de cinco años de trabajo, durante los cuales el equipo examinó más de 100.000 compuestos con capacidad potencial de inhibir la emisión de metano, ya que estos inhibidores ralentizan o matan a los microorganismos generadores de metano. El trabajo se intensificó cuando en 2010 se logró conocer el primer genoma completo de uno de estos microorganismos.

El proceso de selección de inhibidores permitió detectar cinco compuestos que fueron probados exitosamente en ovejas, donde la reducción en la producción de metano durante un período de dos días fue entre 30% al 90%.

Los investigadores se han mostrado muy entusiasmados por estos resultados, principalmente por dos motivos: por que podría actuarse sobre los animales que pastorean y por el poco tiempo requerido para encontrar una reducción de las emisiones a partir del inicio del tratamiento.

Sin embargo, como sucede con muchas investigaciones, este es el comienzo.

Bovinos pastoreando

Se requieren muchos más ensayos y pruebas de producción para confirmar que estos compuestos pueden reducir las emisiones en el largo plazo, no tienen efectos adversos sobre la productividad y no dejan residuos en la carne o la leche.

Ya han iniciado las tratativas con un socio comercial y se espera que dentro de unos cinco años salga al mercado un producto comercial. Se tiene que tener en cuenta que, además de la ventaja en el medio ambiente, si se pudiera redirigir una parte de la energía destinada a la producción de metano a la producción de carne o lana, que como dijimos es del 6 al 15% de la energía ingerida, sería de esperar una ganancia para el productor que pague los costos de la práctica para reducir la emisión.

Análisis de coyuntura de la ganadería bovina de la Argentina para el año 2015

El Ing. Agr. Andrés G. Halle de Econogro analiza los indicadores y la evolución de los precios del sector bovino de la Argentina en base a las estadísticas completas del año 2015, a los efectos de entender hacia dónde se dirige la producción ganadera del país.

Ganadería bovina de Argentina
Ganadería bovina de Argentina

La información estadística que comenta e interpreta es la siguiente: datos de faena 2015 y los cuatro  años anteriores por categoría animal, evolución de los precios en $ constantes y u$s, porcentaje de extracción de vacas, porcentaje de faena de hembras, porcentaje de extracción total y porcentaje de extracción de hembras.

Entrar al artículo completo en Econoagro.

Un protocolo de sincronización de ovulación induce un 20% de partos dobles en bovinos de carne

La rentabilidad del negocio de la producción de terneros en la cría de ganado bovino de carne se puede mejorar aumentando la productividad a través de la fecundidad y la fertilidad de las madres. La inseminación artificial de las vacas es una técnica ampliamente conocida y aplicada desde hace mucho tiempo aunque permanentemente recibe avances y modificaciones para mejorar su eficiencia y simplificar su uso.

Así, un grupo de investigadores del AgResearch Invermay Agricultural Centre de New Zealand, diseñaron una investigación con cinco experimentos para conocer en un protocolo de sincronización de ovulación Ovsynch + progesterona los efectos de la inyección de diferentes dosis y momentos de aplicación de eCG (gonadotrofina coriónica equina) sobre los cambios en ultrasonidos detectables en la dinámica folicular ovárica y la tasa de ovulación.

Es decir, buscaron conocer si estos tratamientos mejoraban la tasa de fertilidad de las vacas y la cantidad de terneros nacidos por parto. En este trabajo, los investigadores presentan al parto mellicero en bovinos como una ventaja en el negocio, cuando en la realidad son ampliamente discutidas sus ventajas y muchos productores lo consideran una característica indeseable.

Compararando las vacas con gestación individual con las que paren mellizos se han visto estas últimas asociadas y se les atribuyen gestaciones más cortas, distocia, gran incidencia de retención placentaria, una menor condición corporal post parto, terneros nacidos muertos, abandono de terneros, un aumento en la cantidad de días al primer celo y al primer servicio, así como la necesidad de una mayor cantidad de servicios para quedar preñada la madre durante la siguiente lactancia.

O sea que dependiendo de la opinión del productor, algunos utilizarán este ensayo para intentar aumentar la cantidad de terneros nacidos por madre  y otros por el contrario, nunca lo aplicarán para evitar los partos dobles y sus problemas.

Se trabajó con vaquillas Angus Negro mantenidas en condiciones de pastoreo (rye grass y trébol blanco) en la South Island de Nueva Zelanda, con libre acceso al agua.

Los cinco experimentos incluyeron como tratamientos principales variaciones en la cantidad de días del protocolo, dosis de eCG, aplicación intramuscular o subcutánea y el día de la aplicación de eCG.

Protocolo de sincronización de ovulación para bovinos de carne
Protocolo de sincronización de ovulación para bovinos de carne

Se pudo verificar que la administración intramuscular de 800 U.I. de eCG el 3er. día de un protocolo de progesterona de 6 días significó un incremento del 30% de ovulaciones dobles y un 20% de gestaciones dobles.

Finalmente, este novedoso protocolo puede considerarse como prometedor si otras experiencias o uso en explotaciones comerciales muestran que los resultados se repiten y que los costes asociados con el tratamiento y el manejo de los partos dobles son inferiores al ingreso adicional obtenido.

El ensayo se encuentra publicado en:

Development of a GnRH-PGF2α-progesterone-based synchronization protocol with eCG for inducing single and double ovulations in beef cattle

Autores: M. F. Martinez, D. Tutt, L. D. Quirke, G. Tattersfield y J. L. Juengel.
Journal of Animal Science, noviembre de 2015.
Los tres primeros autores pertenecen al AgResearch Invermay Agricultural Centre, Dunedin, New Zealand

Kit para el diagnóstico de la Neosporosis bovina a campo desarrollado en la Argentina

El nuevo kit de diagnóstico de la Neosporosis bovina fue desarrollado por un equipo de investigadores del Instituto de Virología perteneciente al Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), y lo han denominado YA-Neospora.

La Neosporosis bovina genera pérdidas múltiples en el rodeo, tales como abortos, aumento de la tasa de rechazo, menor producción láctea, aumento del intervalo entre partos, etc. Se ha estimado que a nivel mundial provoca pérdida de alrededor de 2.4 billones de dólares. Los animales adquieren la enfermedad por transmisión de la madre por vía placentaria o bien en forma exógena, comiendo pasto o heno contaminado por heces de perros infectados.

Kit para el diagnóstico a campo de la Neosporosis bovina

El kit evalúa la infección o el estado de exposición de los bovinos frente al parásito Neospora caninum y se basa en la metodología ELISA. Con esta herramienta se pueden evaluar hasta 1.000 muestras de suero por día.

Según los investigadoires, el kit YA-Neospora realiza el mismo trabajo que los importados a un costo hasta 15 veces menor de lo que se paga en la actualidad y los resultados -que son de alta certeza- se obtienen en un lapso de una hora y media.

Simulador instantáneo de resultado económico de la empresa porcina

Como siempre hacemos, cuando encontramos algo interesante en alguna página web, lo resaltamos y lo difundimos en este blog.

En el sitio web mexicano www.porcicultura.com han desarrollado un simulador instantáneo del resultado económico de una explotación porcina con numerosas variables que pueden modificarse. Al cambiar cualquiera de ellas, en el mismo momento se ofrece gráficamente el resultado económico de ingresos totales, costos totales, ganancias totales y otros resultados productivos.

Esta facilidad hace que sea una herramienta muy útil tanto para los productores y los asesores técnicos en la planificación de la granja, como para los estudiantes, ya que les permite conocer la importancia en la ganancia que tiene cada coeficiente económico o productivo.

Simulador del resultado económico de la producción porcina
Simulador de la rentabilidad de una granja porcina

Las variables que se pueden modificar son:

  • Cantidad de cerdas en producción
  • Duración de la gestación
  • Duración de la lactación
  • DNP (días no productivos) promedio por ciclo
  • Lechones nacidos vivos por parto
  • % de mortalidad de lechones pre-destete
  • % de mortalidad de lechones post-destete
  • % de mortalidad engorda
  • Alimento consumido por cerda/año
  • Conversión alimenticia de los cerdos
  • Precio promedio del alimento de las cerdas
  • Precio promedio del alimento de los cerdos
  • Peso promedio de salida
  • Otros costos por kg producido
  • Precio de venta por kg

La unidad monetaria en que se ha desarrollado el modelo es el peso mexicano, pero dado que todos los precios se pueden variar, el simulador sirve para la moneda de cualquier país.

Al simulador se accede en la siguiente página web.

La lima dedo es la fruta más cara en Estados Unidos

La lima dedo es la fruta más cara disponible en Estados Unidos, donde un envase de 1 onza (28 gramos) se vende a 8 dólares.

Foto tomada de http://citruspages.free.fr/australian.htm
Foto tomada de http://citruspages.free.fr/australian.htm

El nombre científico de la lima dedo es Citrus australasica y se trata de un arbusto espinoso (2 a 7 m de altura) nativo de las regiones de Queensland y Nueva Gales del Sur, en Australia.

Pese a su nombre común y a su nombre científico, en alguna clasificación no se considera a esta especie estrictamente un citrus, aunque desde ya está emparentado y también se lo denomina con el sinónimo de Microcitrus australasica. La especie tiene frutos comestibles cilíndricos, de 4 a 10 cm de largo, predominantemente de colores rosa y verde y pueden ser ligeramente curvados.

La pulpa de los frutos presentan formaciones globulares que comercialmente se los promociona como ‘caviar de lima dedo’, que se utilizan como una guarnición añadida a diversas recetas. Al masticar el ‘caviar’ se obtiene un sabor muy fuerte y agradablemente picante, que combina y le da una característica particular al plato que acompaña. Especialmente se agregan a mariscos y comidas de tipo asiáticas. También se emplean en cóckteles y otras combinaciones de bebidas, por su sabor y agradable presentación. Obviamente en restoranes y bares de altísimo costo.

Foto tomada de http://www.melissas.com/
Foto tomada de http://www.melissas.com/

Según la empresa que la comercializa en EEUU, al morder el caviar se logra ‘la liberación de un sabor que combina limón y lima con un toque aromático de hierbas frescas’.

La exportación de plantas se encuentra prohibida en Australia donde están trabajando intensamente en la mejora genética a partir de plantas silvestres. Ya poseen un registro oficial de inscripción de variedades de lima dedo, que cuenta con al menos siete variedades comerciales. En California, EEUU, ya hay algunas plantaciones pequeñas que se están expandiendo atento los valores que el mercado está dispuesto a pagar.

Otro informe dice que el glifosato no es cancerigeno

En marzo del corriente año, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) integrante de la Organización Mundial de la Salud (OMS), declaró que el herbicida glifosato se debe clasificar como “posible o probable cancerígeno”.  Para mayores detalles entrar a nuestro post.

Sin embargo, ahora apareció un informe de la Comisión Europea aprobado el 30 de octubre de 2015 que dice exactamente lo contrario.

El abstract del informe expresa lo siguiente:

Se notifican las conclusiones de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en ingés), siguiendo la revisión por expertos de las evaluaciones de riesgos iniciales llevadas a cabo por la autoridad competente del Estado miembro ponente Alemania, para el pesticida cuya sustancia activa es glifosato. El contexto de la revisión por pares fue el requerido por el Reglamento de la Comisión (UE) nº 1141/2010, modificado por el Reglamento de Ejecución (UE) nº 380/2013 de la Comisión. Las conclusiones se alcanzaron sobre la base de la evaluación de usos representativos del glifosato como herbicida antes de plantar los cultivos sobre malezas anuales, perennes y bienales en todos los cultivos y también pulverización foliar para la desecación de los cereales y oleaginosas (pre-cosecha). Los cultivos sobre los que se trabajó en la evaluación incluían ( aunque no estaban limitados): raíces y tubérculos, hortalizas de bulbo, verduras de tallo, hortalizas de campo, legumbres, semillas oleaginosas, papa, cereales, remolacha azucarera y forrajera; huerta y cultivos de vid. Se concluyó que los criterios de valoración fueron fiables y adecuados para su uso en la evaluación del riesgo regulatorio por lo que se presentan los estudios y la literatura disponible en la revisión de expertos . Siguiendo un segundo mandato de la Comisión Europea para examinar las conclusiones de la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) en relación con la carcinogenicidad potencial del glifosato o de los productos fitosanitarios que contienen glifosato, la EFSA concluyó que la sustancia activa glifosato es poco probable que suponga un riesgo cancerígeno para los seres humanos y la evidencia no apoya clasificarlo con respecto a su potencial carcinogénico de acuerdo el Reglamento (CE) no 1272/2008.

A este informe se lo puede leer completo en:

Conclusion on the peer review of the pesticide risk assessment of the active substance glyphosate European Food Safety Authority (EFSA)
European Food Safety Authority (EFSA), Parma, Italy

Blog de relatos sobre el suelo de la FAO

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha declarado al año 2015 como el Año Internacional de los Suelos.

Entre las actividades que ha venido realizando sobre este tema, ha desarrollado un blog con post para dar a conocer la notable importancia de los suelos para la vida humana, contada por agricultores, propietarios de tierras, científicos del suelo, responsables de políticas o jardineros. El blog es especialmente de mucha utilidad y recomendable para estudiantes y docentes, tanto de nivel universitario como primario y secundario.

El blog se denomina Blog de relatos sobre los suelos y está diseñado para generar un foro para intercambiar relatos, fotos y material multimedia sobre los impactos culturales, económicos y ambientales que los suelos tienen en la vida.

La idea de los desarrolladores es que los posts abarquen:

  • Las múltiples funciones que los suelos cumplen en la vida de las personas de diversas regiones del mundo.
  • La amplia variedad de servicios ecosistémicos que ofrecen los suelos.
  • Los retos que afrontamos, entre ellos degradación de los suelos, deforestación, desertificación, sequía y otras cuestiones ambientales.
  • Prácticas exitosas de conservación de suelos.

Al mismo tiempo, al acceder al blog se puede entrar a otras secciones sobre la misma temática:

  • Noticias
  • Eventos
  • Recursos: Material promocional, Hojas de datos, Infografías, Material didáctico
  • Herramientas y consejos: Apuntes para redes sociales, Datos sobre los suelos, Material informativo, Publicaciones de la FAO sobre suelos, Sugerencias de divulgación, etc.
  • Preguntas frecuentes: ¿Qué es el suelo?, ¿De qué está hecho el suelo?, ¿Cómo se forman los suelos?, ¿Es cierto que el suelo es un recurso no renovable?, ¿Por qué son importantes los suelos?, ¿Cómo contribuyen los suelos a la seguridad alimentaria?, ¿Cuántos tipos de suelos existen hoy en el mundo?, etc, etc.

Al sitio se accede entrando en: http://www.fao.org/soils-2015/blog/es/

Cursos de entrenamiento sobre reproducción ovina y caprina

El Grupo de Reproducción de Rumiantes Menores del INTA Bariloche, Argentina, nos ha informado sobre el próximo dictado de dos cursos presenciales relacionados con la reproducción ovina y caprina.

  • XXXIV Curso internacional de entrenamiento de congelamiento de semen y de inseminación artificial en ovinos y caprinos, cuyo objetivo es brindar capacitación práctica intensiva en técnicas reproductivas a profesionales considerados potenciales usuarios y difundir conocimientos sobre técnicas de gran impacto en el mejoramiento genético de los ovinos y caprinos.
    A dictarse para 9 alumnos a un costo de $us 400 en el EEA INTA Bariloche, provincia de Río Negro, Argentina, del 15 al 18 de marzo del 2016.
  • VI Curso internacional de entrenamiento en transferencia de embriones en ovinos. Vitrificación de embriones en ovinos, cuyo intención es brindar entrenamiento intensivo en transferencia y vitrificación de embriones ovinos a profesionales considerados potenciales usuarios y difundir los conocimientos sobre las técnicas de gran impacto en el mejoramiento genético de los ovinos, evaluadas como eficientes y de fácil implementación.
    A dictarse para 9 alumnos a un costo de $us 800 en el EEA INTA Bariloche, provincia de Río Negro, Argentina, del 5 al 8 de abril del 2016.

Más información y registro en: [email protected]

Instrumental para dar alarma por inicio de un parto en vacas

En la producción ganadera en general, aunque especialmente en fincas lecheras y en explotaciones ganaderas donde se trabaja con alta y valiosa genética, el productor sabe que es extremadamente importante que cada parto culmine exitosamente, pariendo una cría normal y vital sin afectar a la madre. Y en la práctica, por diferentes circunstancias tales como traumatismos al parto de la vaca o el parto distócico, se hace necesario que una persona asista y colabore con el animal que se encuentra pariendo.

Ternero recién nacido y su madre
Ternero recién nacido y su madre

Sin embargo, debido a los partos nocturnos, en horarios donde el personal realiza otras tareas o se encuentra descansando si son días no laborables, o por otros motivos, puede suceder que los partos ocurran sin supervisión, con el consiguiente riesgo para la vaca y el ternero.

En consecuencia, en todo el mundo se han venido desarrollando mecanismos automatizados de ayuda para la detección del momento del parto de tal manera que el ganadero vaya organizando a tiempo su trabajo.

Aquí les acercamos una nueva publicación gratuita para consulta online, donde se revisan las tecnologías disponibles en la actualidad en el mercado mundial y se presenta un sensor de alarma de parto desarrollado por profesionales del INTA y la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) de Argentina.

Alarmas de partos en vacas. Un desarrollo nacional
Autores: Raúl Ruata (UTN – Delegación Rafaela), Miguel Taverna (INTA – EEA Rafaela, UTN – Delegación Rafaela), Roxana Galarza (INTA – EEA Rafaela), Emilio Walter (INTA – EEA Rafaela), Jorge Ghiano (INTA – EEA Rafaela), todos de Argentina. INTA Ediciones, Argentina, 2015.

Los autores informan que existen diferentes signos previos que podrían estar indicando que el parto se aproxima y que se han utilizado o podrían utilizarse para desarrollar sensores para alarmas.

2 a 3 semanas antes del parto

  • Relajación de los ligamentos pélvicos
  • Edematización de la vulva y de la ubre (se ve hinchada)
  • Aumento de la secreción vaginal y expulsión del tapón mucoso en cercanía del
    parto
  • Presencia de calostro en la glándula mamaria

2 a 6 horas antes del parto

  • La temperatura corporal se incrementa durante los tres últimos días de
    gestación y disminuye el día del parto
  • Las vacas se echan y levantan repetidamente, se observa torsión de abdomen
    y levantamiento de la cola
  • Expulsión de bolsa: Indicativo de parto dentro de las dos horas posteriores
Uno de los instrumentos en el mercado para detectar partos
Uno de los instrumentos en el mercado para detectar partos

En la publicación se hace una revisión de las tecnologías existentes y comercializadas en el mundo basadas en la medición de la temperatura vaginal, en el movimiento de la cola, en contracciones abdominales, en la supervisión a través de videos, en la posición del animal o en la reducción del tiempo de rumia.

Finalmente se presenta el prototipo desarrollado por los autores que lo han denominado Dispositivo sensor para la determinación del inicio de la actividad de parto en animales, aplicable a ganado bovino y equino, cuyo objetivo fue lograr una detección exacta del inicio de la actividad de parto utilizando una tecnología sencilla de bajo costo.

El implemento es incruento ya que al animal en observación no le produce dolor, molestias o dificultad en el inicio de la actividad de parto y su uso es muy simple. Es reutilizable y recargable y una vez instalado, mantiene la carga de energía eléctrica durante unas cuatro semanas.

Las biotecnologías agrarias : aplicaciones y desafíos

Artículo propuesto por : www.agriaffaires.es/

Desde hace 10.000 años, los agricultores han ido modificando las plantas silvestres y los animales, seleccionando y mejorando genéticamente las características buscadas. Fue esta selección que produjo las plantas y los animales cultivados y criados hoy en día. La selección se volvió más rigurosa en el siglo XX ya que los fitogenetistas desarrollaron métodos para conseguir un rendimiento más alto, una resistencia a la enfermedad, a las plagas, a la sequía, y un sabor más pronunciado. Las características se transmiten de una generación a otra por los genes del ADN. Todos los organismos vivos – incluyendo las frutas, hortaliza y carne que comemos – contienen genes que indican a las células cómo deben funcionar.

Entonces, las biotecnologías existen desde hace mucho tiempo a través de la utilización de metabolismo de algunos microorganismos tales como bacterias, levaduras y mohos.

Desde el siglo XIV, la fermentación alcohólica a partir de granos que vendría de China o del Oriente Medio, estaba muy extendida en muchas partes del mundo. Otros procedimientos de fermentación se remontan a la Antigüedad : acéticos para la fabricación del vinagre, lácticos para conservar la leche, utilización de hongos para la fabricación del queso… Así, durante más de 8000 años, los microorganismos han proporcionado al hombre comida y bebidas sin que tenga conciencia de su existencia.

¿ Qué es la biotecnología?
El Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB, tratado internacional adoptado durante la Cumbre de la Tierra en Rio de Janeiro en 1992) defina la biotecnología como « cualquier aplicación tecnológica que utiliza sistemas biológicos, organismos vivos o derivados para realizar o modificar produtos o procesos para un uso específico ». Esta definición abarca las aplicaciones médicas, industriales así que la agricultura y la producción de alimentos.
biotecnologia1
En otros términos, la biotecnología, nacida en su acepción moderna en los años 1970, es un conjunto de técnicas científicas que permiten mejorar las plantas, animales y microorganismos.

Gracias a su conocimiento del ADN, los científicos han elaborado soluciones que permiten aumentar la productividad agrícola. Al identificar los genes que confieren una ventaja a algunos cultivos y después trabajando sobre estas caracteríticas de manera muy precisa, la biotecnología permite a los fitogenetistas mejorar los cultivos y el ganado. Abre puertas a mejoramientos que resultarían imposibles con las técnicas tradicionales.

La fermentación es la técnica más antigua y conocida de las biotecnologías. Consiste en cultivar cepas de microorganismos o celulas vivas sobre un sustrato orgánico (almidón, celulosa, glucosa) de las que se alimentan. Los productos pueden ser los microorganismos mismos (levaduras de panadería, fermentos lácticos), metabolitos sintetizados por células (aminoácidos, enzimas, vitaminas…) o el sustrato nutritivo transformado en un producto (alcohol, pan, queso, cerveza…).

¿ Cómo se utilizan las biotecnologías agrarias ?
Los científicos ahora saben cómo transponer genes de un organismo a otro. Este fenómeno se llama modificación genética, ingeniería genética, o mejora genética y permite transferir características útiles (como la resistencia a une enfermedad) en una planta, un animal o un microorganismo insertando genes (ADN) tomados en otro organismo. Casí todos los cultivos mejorados por transferencia de ADN hasta hoy (a menudo llamados OGM) lo fueron para aumentar la productividad, reduciendo los daños causados a los cultivos por las malezas, enfermedades o insectos.

Otra utilización de las biotecnologías verdes se hace a través de marcadores moleculares. En efecto, al examinar el ADN de un organismo, los científicos pueden utilizar estos marcadores para seleccionar plantas o animales que poseen un gene buscado. Así, la selección es más precisa y eficaz. La identificación de genes indeseables que pueden ser eliminados en generaciones futuras es otra utilización de los marcadores moleculares.
Los vacunas que proceden de la biotecnología están utilizados sobre el ganado y el hombre. Son estables a temperatura ambiente y no se necesita ponerlos en un lugar refrigerado, lo que resulta ventajoso para productores agrícolas de los paises tropicales.

Algunas vacunas son nuevas y por primera vez, proponen una protección contra ciertas enfermedades infecciosas. Por ejemplo, la biotecnología fue utilizada en Filipinas para desarrollar un vacuna mejorada para proteger al buey y al búfalo de la India de la septicemia hemorrágica, una de las principales causas de muerte para estas especies.
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Por fín, el cultivo de tejidos. El cultivo de tejidos es la regeneración de plantas en laboratorios a partir de partes de la planta que no tienen enfermedad. Esta técnica permite reproducir el material vegetal libre de enfermedad para los cultivos y se utiliza para la producción de cítricos, piñas, aguacates, mangos, plátanos, café y papayas.

Interrogaciones y contestaciones
Los defensores de las biotecnologías – OGM, sostienen que las plantas que resisten a los insectos o enfermedades permiten reducir el uso de productos fitosanitarios y por ende tienen un impacto positivo sobre el medio ambiente. Además, el desarrollo de variedades adaptadas a climas secos o a suelos salinos puede contribuir en mejorar la producción en los paises desfavorecidos así que su seguridad alimentaria. Sin embargo sigue persistiendo cierta reticiencia por parte del público. En efecto, por ejemplo, los OGM están cultivados en mayoría en monocultivo, lo que empobrece la tierra así que los minerales.

Sin embargo, en 2013, una síntesis de 1.800 estudios ha mostrado que los trabajos científicos sobre los OGM en el último decenio, convergen en los puntos siguientes :

• La ausencia de efecto sobre el medio ambiente, y los animales ha sido establecida
• La reducción de la biodiversidad causada por los cultivos OGM no es superior a aquella causada por cultivos que no son genéticamente modificados o sea la actividad agrícola con o sin OGM tiene el mismo impacto.
• Su consumo es sin riesgo para animales y seres humanos
• Sus valores nutritivos igualan las de los productos sin OGM
• Ninguna alergia ha sido identificada

A pesar de estas ventajas, las OGM provocan un debate ya que productores, científicos, médicos y semillistas no están de acuerdo. En efecto, no conocemos todo del funcionamiento del genoma y el entorno influye mucho en la expresión del programa genético y lo modula. Si es cierto que los genes son la clave del mundo viviente, no son los únicos determinantes que gobiernan todo ya que la vida no se reduce sólo a los genes.

Para 2030, se planea que la demanda en biotecnologías aumentará, dado que el aumento de los ingresos, especialmente en los países en desarrollo, aumentará la demanda de la atención médica, de productos agrícolas, de productos que proceden de la explotación forestal y de la pesca. En el mismo tiempo, el cambio climático pone en peligro el medio ambiente. Según la OCDE, la biotecnología podría permitir resolver numeros problemas de salud así que problemas medioambientales a los cuales el mundo se enfretará en 2030. La biotecnología podría representar el 2.7% del PIB en los paises de la OCDE en el año 2030, especialmente en la industria, la agricultura y la salud.
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Nuevo método rentable para desalinizar el agua

Encontrar agua potable y que esté situada cerca del lugar donde se la demanda para su consumo, es uno de los grandes problemas que tiene hoy la humanidad en relación a los recursos naturales.

El agua salina de mar o de subsuelo es un muy importante recurso desaprovechado y potencialmente aprovechable en la medida que se logre desarrollar una tecnología que permita su desalización en forma económica, para hacerla apta para bebida humana o animal y para riego.

Por lo que permanentemente se están realizando investigaciones sobre la manera de eliminar la sal, a un costo factible de pagar y en el área que se la demanda para evitar gastos de transporte.

Así, investigadores de la Universidad de Alejandría en Egipto han desarrollado una nueva tecnología barata para desalinizar el agua en forma efectiva y muy rápida. La tecnología se basa en membranas que atraen la sal y que también utiliza calor para vaporización, todo lo que permite convertir agua salina del mar o del subsuelo en agua potable.

Cultivos regados en Egipto
Cultivos regados en Egipto – Imagen de ‘inhabitat.com’

Las membranas están hechas de polvo de acetato de celulosa y son baratas de elaborar. Por lo que incluso pequeñas comunidades de escasos recursos podrían desalinizar agua mediante estas membranas y calor.

El primer paso del proceso es utilizar las membranas para eliminar la mayor parte de las sales (99,7%) y luego, mediante calor, se destila el agua que se ha obtenido, la cual todavía cuenta con pequeñas impurezas.

El desarrollo básico fue publicado como un artículo científico en:

Desalination of simulated seawater by purge-air pervaporation using an innovative fabricated membrane

Autores: Mona Naim, Mahmoud Elewa, Ahmed El-Shafei y Abeer Moneer, todos de la Universidad de Alejandría, Egipto.

La metodología general de usar membranas y calor de vaporización no es algo novedoso y se la conoce como ‘pervaporación’; lo que es una innovación es emplear materiales muy baratos para preparar las membranas, que en este caso se encuentran en Egipto.

Además de agua salina de mar o subsuelo, la metodología -con los ajustes que correspondan- serviría para limpiar aguas residuales y sucias.

Planilla de cálculo para decidir entre el uso de semilla propia o certificada en soja

El sitio Econoagro de la Argentina ha publicado una aplicación de utilidad para los productores sojeros de este país, mediante la cual pueden determinar si les conviene sembrar su propia semilla declarada o comprar nueva semilla certificada.

Ha sido desarrollada por el Ing. Agr. Andrés Halle.

Acceso a la aplicación
Acceso a la aplicación

Se parte de que son numerosas las variables técnico-económicas que de alguna manera influyen en esta elección de alternativas, por lo que no es aconsejable adoptar una decisión en base a recomendaciones generales y, así, la matriz de cálculo que ofrece Econoagro sirve como una herramienta para que cada productor pueda evaluar su situación particular en el momento de elegir el tipo de semilla de soja a sembrar.

El sitio presenta su aplicación diciendo:
“Analice el impacto de su decisión estudiando el negocio. ¿Cómo calcular el costo de la semilla propia? ¿Cuál es el costo por kilo, cuál es el costo por ha? ¿Cómo influye la calidad de la semilla producida? ¿Qué comparar?”

Las cuentas se realizan seleccionado:

  • una entre diez regiones argentinas : Centro Santa Fe, Entre Ríos, NEA, NOA, Norte de Córdoba, Núcleo, Oeste Buenos Aires, Sudeste Buenos Aires, Sudeste Córdoba, Villaguay – Entre Ríos;
  • cultivo en campo propio, alquilado o en aparcería;
  • 7 momentos de siembra, desde la 1ra quince de octubre a la 1ra quincena enero y
  • los datos de una, entre 18 variedades de soja precargadas.
Una de las pantallas de la aplicación
Una de las pantallas de la aplicación

Para dar una idea sobre la numerosa cantidad de variables que intervienen en el cálculo final, para determinar el costo del kilo de semilla producida ($/kg) se deben anotar como insumos de datos, para cada una de las variables del párrafo anterior, lo siguiente:
Costo de oportunidad del grano, es el valor que se hubiera percibido por el grano, en caso de haberlo vendido en lugar de guardarlo.
Costo financiero, es la renta financiera que se pudo haber percibido si se hubiera vendido
el grano.
Tratamientos del lote, cualquier tipo de tratamiento fitosanitario que se hayan hecho
para el caso de que el lote en cuestión esté destinado a semilla.
Cosecha, se considera en caso de que se haya pagado un adicional y/o se asuman
mayores pérdidas para no dañar el grano.
Acarreo y almacenaje, son los gastos en los que se incurre para acarrear y almacenar
aquel grano que se destinará a semilla.
Regalías
Manejo de la semilla, clasificación, merma por almacenaje y extracción, análisis.
Curasemilla, inoculante y su mano de obra.

Finalmente, los cálculos permiten determinar el mejor margen resultante entre comparar uso de soja propia declarada versus semilla certificada y ambas alternativas versus semilla de soja Plenus (semilla de soja de Syngenta que se entrega con tratamiento fungicida e inoculante).

Para revisar esta aplicación se debe entrar a la siguiente página de Econoagro.

Para los que saben apreciar una buena alcachofa (alcaucil)

La alcachofa o alcaucil, por comenzar denominando a la especie con los nombres corrientes más difundidos, es una planta cultivada como alimento en climas templados y se la denomina científicamente Cynara cardunculus.

Alcachofa o alcaucil
Alcachofa o alcaucil

Según el sitio web “Anthos – Sistema de información sobre las plantas de España” cuenta con los siguientes nombres populares en castellano: Alcachofa, alcachofa de campo, alcachofa real, alcachofa silvestre, alcachofera, alcachofera silvestre, alcacil, alcaciles, alcancil, alcarchofera, alcarcil, alcasil, alcasilera, alcaucil, alcaucil cultivado, alcaucil silvestre, arcasil, argacofa, bombilla, cancil, capota, carchofa, cardillo, cardo, cardo alcachofero, cardo arrecife, cardo arrecife que se come, cardo blanco, cardo colorado, cardo comestible, cardo común, cardo cuajaleches, cardo de arrecife, cardo de comer, cardo de cuajar, cardo de huerta, cardo de hueso, cardo de la huerta, cardo del queso, cardo lechero, cardos, cuajo, herba-col, hierba de cuajo, hierba de la cuajada, hojas de cardo, morilla , morra, morras, morrillera, penquera.

Más otros numerosísimos nombres populares en gallego, catalán, euskera, portugués, etc, etc.

Al florecer, emite un tallo llevando en el extremo lo que será la inflorescencia, un rosetón con numerosas brácteas coráceas. Cosechándolo antes de que la inflorescencia se complete, se aprovechan culinariamente las bracteas internas que todavía no han visto la luz, sumamente tiernas y sabrosas. El consumo tradicional de la alcachofa es hervirla o tratarla con vapor durante 30 a 45 minutos según el tamaño, acompañada con una vinagreta. También es corriente preparar los corazones de la alcachofa en conserva.

Otros usos menores son el aprovechamiento en comidas de las bases de las hojas tiernas, o como especie medicinal y para cuajar la leche en la producción de queso.

Aquí les traemos un artículo publicado en el sitio web de uno de los mayores productores de alcachofa en EEUU, (Ocean Mist Farms), cuyas fincas de producción se ubican en California. Si bien se encuentra en inglés y con algunos comentarios más apropiados para EEUU, lo consideramos de utilidad para quienes consumen con placer una buena alcachofa.

Artichoke Season – http://www.oceanmist.com/artichokes/artichoke-season/

Artículo sobre las alcachofas o alcauciles
Artículo sobre las alcachofas o alcauciles’

En el mismo o mediante links a otras páginas, se explica en forma divulgativa la época de cosecha de las alcachofas, cómo elegirlas al comprarlas, cómo consumirlas, cómo conservarlas a nivel doméstico y sus propiedades nutritivas.

Alcachofa o alcaucil 'Frost-Kissed'
Alcachofa o alcaucil ‘Frost-Kissed’

También se explica lo que son las alcachofas Frost-Kissed, que se venden en invierno con marcas causadas por fríos intensos o heladas en el campo, pero que tienen un muy agradable sabor a nuez.

Finalmente, se completa el artículo con numerosas recetas acompañadas con videos.

El muérdago criollo, un nuevo aliado de la fitoterapia contra el colesterol

Artículo de Verónica Cattaneo
Colaboradora del Centro de Divulgación Científica
Facultad de Farmacia y Bioquímica
Universidad de Buenos Aires – Argentina

Investigadores argentinos de la Universidad de Buenos Aires y de la Universidad Nacional de Rosario encontraron que el muérdago criollo, una especie de la flora argentina utilizada ampliamente por la medicina popular, tiene la propiedad de disminuir el colesterol en la sangre, y podría convertirse en un futuro próximo en un medicamento efectivo para controlar el colesterol, en especial en los tratamientos crónicos. Las drogas sintéticas disponibles actualmente, si bien son eficaces, presentan efectos adversos, con lo que disponer de estructuras químicas naturales resultaría una ventaja.

Una especie vegetal de la República Argentina, la Ligaria cuneifolia, conocida vulgarmente como “muérdago criollo” exhibe, tanto en estudios in vivo como in vitro, prometedores atributos hipocolesterolémicos, es decir capacidad de disminuir los niveles de colesterol en la sangre. La hipercolesterolemia es uno de los factores que resulta imprescindible controlar para reducir la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, debido a su papel en la producción de arterosclerosis y su asociación con las cardiopatías isquémicas. Las enfermedades cardiovasculares, consideradas hoy una “epidemia” mundial, causan unas 17.000.000 de muertes por año, lo que equivale a un tercio del total de defunciones, según datos recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS). De allí el interés permanente por desarrollar nuevas estrategias terapéuticas.

Muérdago criollo
Muérdago criollo

El “muérdago criollo”, una especie muy difundida en el territorio argentino, es una planta hemiparásita. En la Argentina, principalmente en las provincias del interior, como en el resto del mundo, la palabra “muérdago” es aplicada a las plantas que tienen un comportamiento similar al de Viscum album (es decir, al muérdago nórdico, el ´auténtico´muérdago) y cierto grado de relación taxonómica. Son plantas hemiparásitas que se desarrollan sobre vástagos leñosos, por lo tanto dependen del hospedante para vivir, de donde obtienen el agua y los nutrientes minerales; son organismos fotosintetizadores ya que producen sus propios carbohidratos. Por su condición de hemiparásitas, en general están desprovistas de raíces; al germinar la semilla da lugar a un disco de adhesión en el hipocótilo que le permite aferrarse a la superficie de las ramas y de los tallos del hospedante. Luego generan un cono de penetración que crece entre los tejidos hasta llegar al xilema por donde circulan el agua y las sales.
El equipo interdisciplinario de investigadores está integrado por expertos de las cátedras de Farmacobotánica, Farmacognosia, Farmacología, Inmunología, Química General e Inorgánica, Tecnología Farmacéutica I, Citogenética y Química Medicinal de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires (FFyB-UBA). Trabajaron en colaboración con expertos de las facultades de Medicina, de Química y de Bioquímica y Farmacia de la Universidad Nacional de Rosario, otra entidad universitaria argentina.
Los científicos analizaron exhaustivamente las propiedades del muérdago criollo, que en la medicina popular viene utilizándose ancestralmente, como explica el doctor Marcelo Wagner, profesor titular de la cátedra de Farmacobotánica, y director del Museo de Farmacobotánica “Juan A. Domínguez” de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA. Hallaron que esta planta medicinal es rica en polifenoles, que son sustancias antioxidantes, y tanto en estudios farmacológicos in vitro como in vivo, observaron que el extracto de muérdago criollo favorece la disminución del colesterol plasmático, disminuye la concentración de lipoproteína LDL, y también aumenta el flujo y la excreción de colesterol por la vesícula biliar. Los resultados obtenidos fueron publicados en dos artículos de la revista internacional Clinical Hemorheology and Microcirculation.

Flor del muérdago criollo
Flor del muérdago criollo

Los polifenoles hallados en el muérdago son candidatos ideales para el desarrollo de fármacos a partir de plantas medicinales. “Los estudios de biodisponibilidad de los principios activos del muérdago en sangre, y los estudios de hepatotoxicidad y genotoxicidad arrojaron resultados promisorios. Demostraron que el uso prolongado de Ligaria como tratamiento del colesterol no afecta el hígado y tampoco el material genético de las células”, señala Wagner. Encontraron, además, que los extractos de muérdago resultan efectivos aun en muy bajas dosis. El muérdago se perfila, entonces, como un gran candidato a la transición de la medicina popular y la fitoterapia a un medicamento.
Los estudios de esta especie vegetal tienen larga tradición en la Facultad de Farmacia y Bioquímica. De hecho, ya para mediados de la década de 1980 Wagner había realizado su tesis doctoral sobre la temática. En distintas líneas de trabajo con esta planta medicinal, los investigadores de la UBA habían hallado también propiedades antitumorales y anticancerígenas.
El colesterol es una estructura esteroide que se encuentra en las membranas celulares, es precursor de la vitamina D, de las hormonas sexuales y de las sales biliares. El colesterol que circula por el cuerpo es transportado por la sangre y se encuentra unido a proteínas llamadas lipoproteínas. Dos de las lipoproteínas más importantes son la lipoproteína de alta densidad (HDL, del inglés high density lipoproteins), y la lipoproteína de baja densidad (LDL del inglés low density lipoproteins).
Las HDL retiran el colesterol de las células y de las arterias, y lo transportan hacia el hígado donde es excretado por la vesícula biliar a los intestinos para luego ser eliminado por el organismo. Las HDL son vulgarmente conocidas como el colesterol “bueno”. Las LDL son las encargadas de llevar colesterol hacia las células, y son popularmente conocidas como el colesterol “malo”, dado que el aumento de su concentración en la sangre incrementa el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. El colesterol total en el plasma sanguíneo se calcula como la suma de HLD, LDL y otras lipoproteínas.
Si bien hoy se cuenta con drogas para tratar el aumento de colesterol, las estatinas, tienen efectos adversos conocidos sobre el organismo. El consumo prolongado de estastinas puede causar dolores musculares, debilidad muscular, diabetes y daños en el hígado. “Los fármacos disponibles son muy eficientes para tratar la fase aguda de la enfermedad, pero no se piensa en los afectos adversos causados en los tratamientos prolongados o crónicos”, resalta Wagner. Y agrega: “Los productos naturales no tienen la misma eficiencia en la fase aguda que los medicamentos convencionales, pero en cambio, constituyen una excelente opción para tratamientos crónicos al carecer de los efectos colaterales que tienen las drogas de síntesis”.
“También, los fármacos que se desarrollen a partir del muérdago podrían administrarse de forma conjunta con las drogas sintéticas en uso, para bajar las dosis de estas y disminuir sus efectos indeseados”, postula, por su parte, el doctor Rafael Ricco, profesor adjunto de Farmacobotánica.
El próximo paso consiste en lograr el apoyo de la industria farmacéutica que permita desarrollar y lanzar al mercado un nuevo medicamento con compuestos naturales, sintetizados por plantas y que aminore los efectos adversos de los tratamientos farmacológicos convencionales.