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Inmensa granja solar flotante en el mar del Japón

Las empresas japonesas Kyocera Corporation y Century Tokyo Leasing Corporation y la francesa Ciel et Terre Internacional anunciaron el pasado 3 de septiembre que comenzarán este mes la construcción de la mayor instalación de energía solar flotante del mundo, la que entrará en funcionamiento en marzo del año próximo.

Proyecto de granjas flotantes solares en Japón (imagen tomada de HortiDaily Newsletter)
Proyecto de granjas flotantes solares en Japón (imagen tomada de HortiDaily Newsletter)

Las empresas japonesas desarrollarán y operarán las plantas y la empresa francesa proveerá la tecnología de los paneles flotantes para captar la energía solar sobre la superficie del agua.

Están previstas construir dos granjas de energía solar: una de 1,2 y la otra de 1,7 megavatios, las que se ubicarán en Kato City en la prefectura de Hyogo.

Las granjas flotantes están conformadas por paneles hechos de polietileno de alta densidad, de dos secciones: una sostiene el panel solar y la otra cuenta con pestañas para la conexión con otros paneles. Finalmente, los paneles se conectan entre sí formando islas. Está proyectado instalar unos 11.000 módulos, que entregarán 255 watt cada uno.

Se espera producir unos 3.300 MWh/año, que serán vendidos a la compañía eléctrica local, lo cual equivaldrá cubrir las necesidades de unos 920 hogares típicos de la zona.

Granja flotante solar ya construída por la empresa Ciel et Terre
Granja flotante solar ya construída por la empresa Ciel et Terre

Entre las ventajas que indican las empresas se destacan:

  • El principal beneficio es que no se utiliza tierra útil, muy escasa en Japón y en otros países, que podría servir para la agricultura, para construcciones urbanas o propósitos recreativos.
  • No hay conflictos con áreas turísticas, zonas de conservación o impacto paisajístico.
  • Los paneles pueden ser desmontados y totalmente reciclados.
  • Impacto limitado en la biodiversidad (fauna y la flora) del espejo de agua circundante.
  • No son necesarios trabajos de excavación que afecten un terreno. Si se decidiera eliminar las granjas, el área vuelve a la situación natural previa a la construcción de las granjas.
  • No hay riesgo de contaminación de los equipos, ya que son amigables con el medio ambiente.

El comunicado de prensa completo, con mayores detalles de los paneles flotantes, se puede leer en Kyocera, Century Tokyo Leasing, Ciel et Terre Announce Construction of the World’s Largest Floating Solar Power Plant.

Se espera un evento ‘El Niño’ débil para los próximos meses

En su informe del pasado día 8 de septiembre, la Organización Mundial de Meterorología (WMO, por sus siglas en inglés) consideró que, de acuerdo a la opinión del 60% de los expertos consultados pertenecientes a servicios meteorológicos e hidrológicos y otros organismos dedicados a la predicción meteorológica, lo probable es que se produzca un evento El Niño para lo que resta del año, y que éste sea de tipo ‘débil’. Sin descartar totalmente el caso de un evento moderadamente fuerte, aunque con muy pocas probabilidades que el evento resulte fuerte.

En su anterior informe, en junio/14, la misma organización había informado que se preveía que la temperatura del Océano Pacífico tropical continuara aumentando durante los próximos meses y que alcanzara su máxima durante el último trimestre de 2014. Por lo que existía un 60% de probabilidad de que entre junio y agosto se instalara plenamente un episodio El Niño, y 75/80% para el período de octubre a diciembre. Y que si bien la intensidad potencial todavía era incierta, lo más probable que se desarrollara un fenómeno de intensidad moderada (no débil ni fuerte). Por lo que de junio a esta parte se pasó de esperar un evento El Niño moderado a uno débil.

Se espera un evento El Niño débil (imagen tomada de www.fotosimagenes.org).
Se espera un evento El Niño débil (imagen tomada de www.fotosimagenes.org).

La explicación está en que si bien el Océano Pacífico tropical tuvo un fuerte calentamiento hasta junio, las capas superiores de la atmósfera no respondieron como se esperaba, por lo que las anomalías de temperatura del océano a lo largo de la línea ecuatorial han disminuido en los últimos dos meses. Las anomalías disminuyeron durante julio y agosto, después de haber alcanzado alrededor de 0,5 grados centígrados por encima de lo normal en mayo y junio.

Asimismo, se produjeron cambios en los patrones de los vientos a principios de agosto lo que aportó un débil recalentamiento, pero ahora han regresado a cerca de lo normal en el Pacífico occidental, y el patrón de nubosidad se ha mantenido mayormente neutral.

El evento El Niño, es un fenómeno que está asociado a sequías o inundaciones de gran escala en distintas partes del mundo y que produce un aumento de la temperatura media en superficie a nivel mundial. Se presenta cuando ocurren temperaturas inusúalmente cálidas de la superficie de la zona central y oriental del Océano Pacífico tropical; lo cual viene acompañado por una configuración característica de la circulación atmosférica.

Se trata de un fenómeno natural que ocurrió por última vez en 2009/2010, que se produce periódicamente cada 2 a 7 años y afecta significativamente al clima mundial.

El informe completo se encuentra en: El Niño /La Niña Update.

Un puerro de tamaño excepcional

Un club ubicado en Warwick, a unas 2 horas de Londres por carretera hacia el centro de la isla, organizó una competencia de vegetales en el trancurso del ‘The Nelson Club Flower and Vegetable Show’, por lo que adjuntamos la foto del ganador del puerro más grande.

Puerro gigante
El puerro campeón

Para que todos observen el tamaño del puerro y la cara de felicidad del campeón por el logro obtenido. Desde ya que la alegría está justificada dado que no todos los días se gana el premio al mayor puerro de Warwick.

En la foto vemos a Barry Geaney, gerente de la empresa HydroGarden dedicada a la venta de equipamiento e insumos para cultivos hidropónicos en Gran Bretaña.

El mayor de los puerros galardonados medía 5 pies (1,52 m de la masa de raíces a la punta de las hojas) y pesaba 3 libras 12 oz (unos 1,7 kg).

Material educativo sobre conservación de polinizadores

Les acercamos un muy buen trabajo online, de mucha utilidad como apoyo a alumnos y docentes en el dictado de clases sobre la ecología de los insectos polinizadores, su conservación y su utilidad.

Es un taller online en inglés elaborado por el Center for Urban Ecology and Sustainability de la University of Minnesota, USA, que comprende presentaciones en PowerPoint sobre cinco temas relacionados con la conservación y la utilidad de los insectos polinizadores, cuatro de los cuales cuentan con audio explicativo. Todo acompañado por una gran cantidad de muy buenas imágenes.

Conservación y utilidad de los insectos polinizadores (imagen tomada del sitio Bee-Friending Pollinators)
Conservación y utilidad de los insectos polinizadores (imagen tomada del sitio Bee-Friending Pollinators)

Asimismo, para cada tema se ha incluido un formulario para exámen y algunos links adicionales para ampliar la cuestión en otros artículos de tipo divulgación.

Los temas tratados son:

  • Introducción general sobre la importancia de la conservación del hábitat de las abejas y otros polinizadores.
  • Tipos de abejas y otros insectos polinizadores.
  • Plantas que necesitan de los polinizadores. Crear un ambiente que atraiga a los polinizadores. Se explica cómo están constituidas las flores para recibir a los insectos y la fisiología de la floración
  • La conservación del hábitat de las abejas y otros polinizadores en granjas, cultivos de frutales y jardines.
  • Los polinizadores y los pesticidas.

Se accede entrando a Bee-Friending Pollinators; la cual es una página que integra un sitio muy completo sobre la ecología de los polizadores: Pollinator Conservation 2010-2013 LCCMR “Mitigating Pollinator Decline”, con mucha información que incluye el problema del decaimiento de las colmenas.

Control ecológico del oidio o cenicilla en pepino

El oidio, cenicilla o ceniza es una enfermedad que afecta a numerosas especies cultivadas, especialmente a las cucurbitáceas (pepino, melón, sandía, calabaza, zapallo, calabacín, etc.).

El agente patógeno es un hongo que produce manchas pulverulentas, polvo blanquecino, en hojas y tallos, las que en realidad son estructuras microscópicas que penetran en las células de las plantas y extraen los nutrientes. La consecuencia es que las hojas se van marchitando (senescia prematura), afectando el rendimiento por la menor área foliar y disponibilidad de nutrientes y reduciendo el tenor de azúcares en los frutos.

Oidio o cenicilla en hojas de pepino (foto tomada de www.fotosimagenes.org)
Oidio o cenicilla en hojas de pepino (foto tomada de www.fotosimagenes.org)

La forma corriente de controlar esta afección es mediante el tratamiento con fungicidas químicos, aunque con el consiguiente riesgos de que se generen cepas resistentes del hongo, lo que obliga a la permanente búsqueda de otros fungicidas más poderosos que al ser nuevos todavía sean efectivos.

Los fungicidas que se utilizan pueden ser de contacto o sistémicos, siendo estos últimos los más nuevos con mecanismos de acción muy específicos, aunque por este motivo presentan mayores posibilidades de crear resistencias. Asimismo, los fungicidas químicos complican la comercialización de la producción por los tiempos de carencia que deben cumplir los productores, entre la última aplicación y la puesta en venta para el consumo.

También se trabaja seleccionando cultivares o híbridos con resistencia o tolerancia a la enfermedad y mediante control biológico, con preparados que incluyen otros hongos competidores (Trichoderma harziarum, Ampelomyces quisqualis).

http://www.buscagro.com/static1/luna/imagenes/blog/oidioenpepinoBLOGFim.jpg
http://www.buscagro.com/static1/luna/imagenes/blog/oidioenpepinoBLOGFim.jpg

Recientemente, investigadores mexicanos confirmaron que existe otra alternativa de control, utilizable tanto en manejo convencional como orgánico, que trae ventajas ambientales. Se denomina ‘fitomineraloterapia’ y consiste en el uso de sales presentes en la naturaleza, de baja o nula toxicidad para mamíferos. En un ensayo probaron el bicarbonato de potasio y el bicarbonato de sodio para el control de oidio en pepino.

El bicarbonato de potasio presentó resultados favorables que permiten recomendar su uso. Esta sal se encuentra en los seres vivos y si bien hoy se obtiene por síntesis química, el primer método industrial para su obtención ya obsoleto, era mediante el lixiviando de cenizas de la madera u otros vegetales quemados. Además, una manera que agregar potasio a los organismos de personas que necesitan cantidades adicionales de este elemento, es mediante suplementos de bicarbonato de potasio.

En condiciones de invernadero y trabajando con el cultivar Poinset 76, realizaron seis aplicaciones de bicarbonato de potasio y bicarbonato de sodio en distintas concentraciones, que comenzaron una vez que las plantas formaron dos hojas verdaderas, y empezaron a mostrar infestación natural por oidio.

Las evaluaciones de los resultados se realizaron a los 31, 33 y 35 días después de la primera aplicación, examinándose la cantidad total de hojas, el número de hojas enfermas y la incidencia y severidad de oidio en hojas del tallo principal.

Los investigadores concluyeron que la mayor disminución de hojas enfermas (94.6%, 93.3% y 92.4%, a los 31, 33 y 35 días respectivamente después de la primera aplicación) se obtuvo con 4 g por litro de bicarbonato de potasio. También dedujeron que ambos bicarbonatos no interfirieron la morfogénesis de las plantas, en cuanto al número de hojas. No encontraron efectividad en el uso del bicarbonato de sodio.

Para consultar el trabajo, se debe acceder a:

Efecto de bicarbonatos en el control de cenicilla (Oidium sp.) en pepino (Cucumis sativus L.)
Autores: Moisés Gilberto Yáñez Juárez, Felipe Ayala Tafoya, Leopoldo Partida Ruvalcaba, Teresa de Jesús Velázquez Alcaráz, Tirzo Paúl Godoy Angulo y Tomás Días Valdéz. Todos de la Facultad de Agronomía-Universidad Autónoma de Sinaloa, Culiacán, Sinaloa, México.
Publicado en Revista Mexicana de Ciencias Agrícolas Vol.5 Núm.6, agosto – septiembre de 2014.

Nuevo e-book gratis sobre la producción de fresas en climas fríos

Un libro sobre la producción de fresas / frutillas en climas fríos ha sido recientemente publicado, en inglés, por el Departamento de Ciencias Hortícolas y otras áreas de la Universidad de Minnesota, USA, en formato de libro electrónico que se puede consultar online gratis. Se debe acceder previo registro o utilizándo la clave de Facebook.

El tipo de redacción es divulgativa, de utilidad para productores y estudiantes y está fundamentada en más de 100 años de investigación en el cultivo de la fresa por parte de la Universidad de Minnesota.

Entre los objetivos de esta institución con respecto a este cultivo se encuentran la experimentación en nuevos cultivares, la investigación en sistemas de producción innovadores, la facilitación de prácticas agronómicas sustentables y orgánicas y el desarrollo de alternativas que mejoren la rentabilidad de la producción comercial de fresas en climas fríos.

Libro de la Universidad de Minnesota sobre la producción de fresas en climas fríos
Libro de la Universidad de Minnesota sobre la producción de fresas en climas fríos

Entre los numerosos temas que abarca la publicación se encuentran:

  • La elección del mercado al cual se dirigirá lo producido.
  • La venta directa del productor al consumidor.
  • Aspectos a considerar del marketing.
  • Lo que debe revisarse antes de comenzar (elección del sitio, análisis del suelo, posibilidades de riego, situación previa de plagas, enfermedades y malezas, etc.).
  • La compra de plantas y su plantación. Elección de cultivares. La importancia de elegir el cultivar adecuado para la zona de la plantación y la conveniencia de plantar varios cultivares distintos con distintas fechas de floración/fructificación. Mulching, riego y manejo de las adversidades iniciales.
  • La protección contra el frío mediante el uso de túneles bajos.
  • Recomendaciones de manejo sustentable y orgánico y control biológico.
  • Numerosas fichas técnicas -con imágenes- sobre plagas, enfermedades y malezas, enfocadas en las que se presentan en los alrededores de Minnesota, aunque muchas descripciones obviamente son comunes para otras regiones del mundo.

Se accede en Cold Climate Strawberry Farming.

Dispositivo para detectar el celo en ovejas, ideal para inseminación artificial en producción orgánica

El INRA de Montpellier, Francia, ha desarrollado un pequeño dispositivo que detecta en tiempo real a las ovejas en celo para que puedan ser inseminadas artificialmente. Esto evita el uso de hormonas para sincronizar el celo, lo cual está prohibido en la normativa de la producción orgánica.

Dentro del INRA, fue desarrollado por el área de Systèmes d’élevage méditerranéens et tropicaux (Selmet, Inra/Cirad/SupAgro Montpellier), y lo han denominado detector Alpha-D.

Detector del celo en ovejas
Detector del celo en ovejas

El momento del celo o estro, período donde los animales mamíferos están receptivos sexualmente, dura una veintena de horas en las ovejas, por lo que su detección temprana es una de los etapas críticas para lograr el éxito en la inseminación artificial.

Hasta el momento, la sincronización del celo en ovejas se realiza en forma artificial mediante la aplicación de hormonas (prostaglandinas, progestágenos) o en forma natural, utilizando carneros ‘retajos’.

Un carnero retajo es aquel individuo que mediante una pequeña operación quirúrgica (vasectomia) se le eliminan una parte de los conductos deferentes. De tal manera que el macho conserva todas las conductas sexuales que le son propias, detección y monta de ovejas en celo, pero está imposibilitado de preñar a la hembra.

El procedimiento es dejar a las ovejas un tiempo sin que estén en contacto o cercanía con carneros y luego, en un corral donde se encierran a las ovejas, se agregan carneros retajos.

Se produce lo que se denomina ‘efecto macho’, que estimula la ovulación y el celo de las ovejas. Así se van detectando las ovejas en celo que son inseminadas, o bien, luego de una semana, se cambian los retajos por carneros enteros de genética seleccionada.

Para inseminación artificial, a los retajos se les coloca un arnés marcador impregnado de algún elemento colorante (por ejemplo, tierra de color y aceite) que coloca una marca en la oveja en celo que ha sido montada por el retajo.

Este procedimiento, que es una manera natural de inducir al celo también sería reemplazado por el nuevo dispositivo, mucho más simple de usar. Aunque la decisión final dependerá del valor con que salga a la venta el dispositivo.

Otra ventaja del nuevo instrumento es que permitirá detectar más fácilmente a las ovejas que fallaron en la primera inseminación, para darles una segunda oportunidad de quedar preñadas.

Mayores comentarios se pueden encontrar en el sitio oficial de noticias del INRA: Un dispositif miniaturisé pour suivre en temps réel l’activité sexuelle des brebis.

El trabajo científico que fundamenta este dispositivo se puede consultar en Détection automatisée des chaleurs de brebis Mérinos d’Arles pendant 4 cycles successifs, publicado en Rencontre Recherche Ruminants, 2012, 19.

Este dispositivo está siendo desarrollado comercialmente mediante una licencia exclusiva de INRA y SupAgro por la empresa francesa Wallace, que a la fecha ofrece muy pocos detalles en su página web.

Instrucciones para elaborar compost en forma doméstica o para pequeñas huertas

¿Necesitas un manual de lectura sencilla para elaborar tu propio compost?

Ya sea para utilizarlo en el jardín que está adjunto a tu casa, o en las macetas de tu balcón o en tu huerta doméstica, te recomendamos la siguiente guía que en forma muy divulgativa te explicará, en 21 páginas con ilustraciones,  todos los pasos que debes seguir y todos los cuidados que debes tener en cuenta  para llegar al éxito.

Compost para principiantes
Autores: Alfonso Sevilla Portillo, Dolores Buendía Guerrero, José Luis Racero Luque Romero, Mercedes Uceda de la Maza y Miguel Ángel Domene Ruiz.
Publicación de Fundación Cajamar, España, 2010.

Las cuestiones que abarca son:

  • ¿Qué es el compost?
  • ¿Cómo hacer compost?
  • Precauciones durante el compostaje
  • ¿Cómo apilar materia para hacer el compost?
  • ¿Cómo preparar el residuo?
  • ¿Cómo hacer la pila de compost?
  • ¿Cómo controlar la pila?
  • ¿Qué características tendrá el compost bien hecho?
  • ¿Qué y qué no añadir al compost?
Guía divulgativa para elaborar compost en forma casera
Guía divulgativa para elaborar compost en forma casera

En esta guía aprenderás que la elaboración de compost no es simplemente acumular una pila de basura orgánica y quedarse a esperar que se transforme.

No es nada difícil, pero los autores te recomendarán que debes comenzar con al menos 100 litros de residuos orgánicos, que debe haber una cierta proporción entre residuos que proveen nitrógeno y los que entregan carbono, que seguramente al comienzo será un atractivo para moscas y ratones por lo que deberás implementar barreras para controlarlos, que no debes agregar nitrógeno en exceso, que debes regar para mantener húmeda la pila y aprenderás numerosas otras cuestiones, todas muy sencilas, que te conducirán a elaborar un muy buen compost.

Los tallos florales de ajo también son alimentos gourmet

Las varas o escapos florales son los tallos que se desarrollan en las plantas de ajo para ubicar en su extremo superior a la inflorescencia. También se los conoce popularmente como ‘canuto’, ‘chifle’, ‘chiflote’, ‘tola’, ‘virote’, ‘gaita, ‘cola’, ‘ajo verde’ o ‘ajo serpiente’.

Estas varas son empleadas para el consumo humano en forma corriente en los países de Asia oriental desde hace milenios. Se les atribuyen cualidades especiales y hoy también forman parte del mercado de especialidades gourmet de Occidente.

Atados de varas de ajos preparadas para su venta
Atados de varas de ajos preparadas para su venta

Así como todos conocemos al ajo por el uso que le damos a sus dientes en las comidas; muchas veces desconocemos que también es comestible su escapo floral. Cuando comienza la floración y los tallos inician su alargamiento, los escapos son tiernos y crecen retorcidos, haciendo curvas. En este momento presenta un agradable sabor, sin llegar al picor de los dientes.

Luego se va completando el desarrollo de los escapos, los que se enderezan y dejan de ser tiernos. En esta etapa se los deja de utilizar con un fin culinario; salvo algunas recetas donde es necesario pelarlos antes de hervirlos.

Varas de ajo recién cosechadas
Varas de ajo recién cosechadas

En general, a las varas tiernas se las utiliza en salsas, salteadas en omelets o tortillas, en ensaladas, adobando carnes, en sopas u otras preparaciones de la misma manera que se usan la cebolla, la cebolla de verdeo o el cebollín, otorgando un sabor delicado que asocia al del ajo con el de la cebolla.

No siempre de todo bulbo de ajo nacen varas o bien no son del tamaño adecuado. Existe dependencia de la variedad, del tamaño de los dientes plantados, de la cantidad de frío tomado por las plantas durante el invierno, de la temperatura y la longitud del día en el momento de la floración, del nivel de fertilidad del suelo o de la eventual fertilización, del momento de plantación, de la forma en que fueron conservados los bulbos antes de la plantación, de la densidad plantación y de los riegos.

Empaque de varas de ajo en polietileno
Empaque de varas de ajo en polietileno

Para profundizar sobre las condiciones ambientales para la producción de varas florales de ajo, las mejores variedades que sirven para este objetivo, el manejo adecuado del ajo para la producción de varas florales, el cronograma de producción (para la provincia de Mendoza, Argentina), la cosecha, el manejo después de la cosecha, la conservación y el empaque, puedes acceder al siguiente manual online.

Tecnología para la producción de varas florales comestibles de ajo

Autores: Por Jose Luis Burba y Silvina Beatriz Lanzavechia, que pertenecen a la Estación Experimental Agropecuaria INTA La Consulta, provincia de Mendoza, Argentina.
Publicado por esta estación experimental en 2013.

Hacia la certificación orgánica objetiva, sin empresas certificadoras

Los alimentos orgánicos llegan a los escaparates de los negocios con un certificado de autenticidad orgánica otorgado por alguna empresa u organización certificadora.

Quienes certifican se inscriben en sus respectivos países cumpliendo la reglamentación establecida por sus autoridades gubernamentales sanitarias. Luego otorgan certificados que avalan que los productos cumplen la normativa orgánica local o la del país que lo importará.

Para lograr este certificado, el productor elige una certificadora y negocia el trabajo y el precio de los honorarios y otros gastos que le pagará a la certificadora. Luego las partes firman un contrato; el productor presenta un formulario sobre la producción que le interesa certificar, cómo la manejará y cómo vino manejándola en los últimos años.

La empresa certificadora revisa la propuesta, la puede observar o rechazar; finalmente, luego de aprobada, inspecciona la finca y verifica las condiciones en que se trabajará. De acuerdo al tipo de producción y a los antecedentes de la finca, al productor se le puede exigir que cumpla durante varios años con un programa de transición, antes que lo salido de su finca sea declarado orgánico.

Luego de algunos años de transición, con las consiguientes visitas de los profesionales de la empresa certificadora (más el pago de los correspondientes honorarios y viáticos), la producción puede ser certificada como orgánica. Para lo cual, la empresa certificadora le deberá entregar un certificado para adjuntar en cada factura de venta.

Lo obvio es que este procedimiento es altamente costoso. Por lo tanto, ha aparecido otra manera de certificar para el caso de pequeños productores, la cual es de menores costos pero muy complicado de implementar. Es el Sistema Participativo de Garantías, donde un conjunto de productores de una zona se asocian y crean una organización comunitaria que otorga los certificados.

La objetividad del procedimiento estaría basada en que al conjunto de productores le conviene no hacer trampas con algún productor individual, ya que de presentar dudas el certificado, todo el colectivo pierde. Para leer algo sobre esto, pueden entrar a este link de nuestra biblioteca, que los llevará a un artículo donde se muestran las dificultades para crear un sistema de garantías comunitarias en Andalucía. Al explicar los problemas para implantar este sistema, también se explica lo qué es el sistema.

Como se ve, el procedimiento para lograr un certificado orgánico es largo, burocrático y costoso. En consecuencia, distintos científicos están buscando alternativas más rápidas mediante análisis de laboratorio y que, tal vez al estandarizarse los protocolos sobre los procedimientos, sean más baratas.

Así en el Journal of Agricultural and Foof Chemistry, julio 2014, 62 (33), se la publicado el siguiente artículo:

H NMR Profiling as an Approach To Differentiate Conventionally and Organically Grown Tomatoes
Autores: Monika Hohmann (1)(2), Norbert Christoph (1), Helmut Wachter (1) y Ulrike Holzgrabe (2).
(1) Bavarian Health and Food Safety Authority, Würzburg, Alemania.
(2) Institute of Pharmacy and Food Chemistry, University of Würzburg, Würzburg, Alemania

Diferencias de laboratorio entre tomates orgánicos y convencionales.
Diferencias de laboratorio entre tomates orgánicos y convencionales.

En el artículo se presentan los resultados del uso de espectroscopia de resonancia magnética nuclear, para detectar diferencias entre los tomates orgánicos y los convencionales. Hasta el momento, esta técnica  se la ha empleado para verificar miel y aceite de oliva ecológicos.

Y según lo que han encontrado los investigadores, el resultado ha sido exitoso. Se analizaron en laboratorio 361 muestras de tomate de dos cultivares y de cuatro productores diferentes, durante un período de 7 meses. Los resultados de los análisis de los principales componentes mostraron una tendencia estadísticamente significativa favorable para distinguir los tomates ecológicos de los convencionales.

El análisis discriminante lineal demostró una buena discriminación y la validación externa mostró un 100% de las muestras de tomate correctamente clasificadas. Si embargo, todavía quedan cuestiones para ajustar ya que aparecieron diferencias inesperadas entre los productores individuales que interfieren la interpretación de los resultados.

Esta muy buena noticia para los productores orgánicos, es una muy mala noticia para los ingenieros agrónomos y veterinarios que trabajan en las empresas certificadoras. Tal vez en algunos años más, la certificación quede a cargo de técnicos químicos de laboratorio, que nunca han caminado por una finca productiva.

Planos para construir una maloka indígena y su evaluación ambiental

Si te interesa conocer los detalles constructivos y la caracterización ambiental de viviendas tradicionales de pueblos originarios de Colombia, puedes acceder al link que te indicamos a continuación, donde se muestran los planos, se indican los materiales y la forma de construir malokas. También se realizan comentarios sobre su sustentabilidad ambiental. En este estudio se muestra una maloka de la comunidad Zenú, la que reside en la localidad de Tuchín, Colombia.
Sistema estructural sostenible medioambientalmente de maloka hecha con madera, bahareque y boñiga de vaca en el municipio de Tuchín, Departamento de Córdoba, Colombia
Autores: Evin Mario Cuartas Padilla (1), José Rodrigo Hernández Ávila (1) y María Cecilia Monroy Pineda (2).
(1) Universidad Pontificia Bolivariana, Montería, Programa de Ingeniería Civil, Colombia.
(2) Universidad de Sucre, Facultad de Ingeniería, Programa de Ingeniería Civil, Colombia.
Publicado en la Revista Colombiana de Ciencia Animal, 6(1), 2014.

Imagen tomada del estudio citado en este post.
Imagen tomada del estudio citado en este post.

Las malokas, o malocas, son cabañas comunitarias que construyen los pueblos indígenas del Amazonas y que tienen variantes según la etnia que las levanta. Es el lugar de reunión de los que tienen un cargo “gubernamental” o de relevancia en la comunidad: caciques, gobernadores, adultos calificados por sus opiniones, curadores, ancianos, etc. Asimismo es donde se recibe a los visitantes o donde se realizan charlas para armonizar a la comunidad.

En este caso, la maloka es de 17 metros de largo por 12 de altura y están construídas en forma empírica con postes de madera, bahareque y boñiga de vaca. El bahareque, o bajareque, es un sistema de constructivo de viviendas que emplea palos o cañas que son entretejidas con fibras y se les adiciona barro.

La boñiga o estiércol de vacunos actúa como aglutinante o cementante del barro y le otorga características adhesivas para que se pueda aplicar sobre los muros sin que esta se desprenda. Se usa la boñiga o estiércol fresco de vacunos ya que se consigue en mayor cantidad que de otras especies.

Los materiales utilizados dependen de la región donde habita la etnia. En el tipo de maloka encontrado en Tuchín se emplea madera de las especies forestales campano, matarraton o mora para las columnas y vigas; las paredes pueden ser de lata de corozo o caña guadua; el recubrimiento es de arena con boñiga de vaca y en el techo se utiliza palma de corozo, palma amarga, palma de vino o de palma de iraca.

Imagen tomada del estudio citado en este post.
Imagen tomada del estudio citado en este post.

Estas viviendas son perdurables en el tiempo pasando de una generación a otra, aunque finalmente su duración dependerá de los materiales que haya encontrado al etnia para su construcción.

Sobre las posibilidades de que los precios de la soja y del maíz caigan todavía mucho más

Las cotizaciones del maíz y de la soja están en baja. El 19 de mayo pasado la soja valía en el mercado de Chicago 465 dólares la tonelada. Hoy está a 397 u$s/tn, con un descenso del orden del 15%. El maíz, desde aproximadamente la misma fecha, pasó de 190 u$s/tn a 142 u$s/tn hoy, con una caída del 25%.

Existen dos causas principales que fundamentan estos descensos de precios.

Una es la revaluación del dólar frente al euro. Desde el 6 de mayo último, cuando se había llegado al máximo valor del euro contra el dólar (1,392 euro/u$s) en los 2,5 años pasados, la moneda americana se fortaleció algo más del 5%. Es sabido que cuando se devalúa el dólar, los precios de los commodities suben y a la inversa cuando se revalúa. Esto se debe a que para estas dos producciones, el mercado de Chicago es la referencia mundial (algo así como el “metro patrón”) y las cotizaciones en todos los otros mercados, cualquiera sea la moneda, se arbitran contra el dólar americano.

Gráfico tomado de www.xe.com, donde se observa la revalorización del dólar frente al euro en los últinos meses
Relación euro/dólar. Gráfico tomado de www.xe.com, donde se observa la revalorización del dólar frente al euro en los últinos meses

En Europa están inyectando mucha liquidez para reactivar el crédito y mejorar la competitividad de sus exportaciones, deprimiendo al mismo tiempo las importaciones. Los tipos de interés en bonos de deuda de países en euros están casi en cero, mientras que en dólares están algo más tonificados.

Hace pocos días atrás, España, un país que viene de una crisis muy fuerte y que todavía no ha terminado de salir de la misma, colocó deuda a una tasa de interés record. Record por lo baja. La más baja de toda su historia, según comenta el periódico El País, de Madrid. Pagará el 0,04% por letras a 3 meses.

Lo que está haciendo la Unión Europa es similar a la política que aplicó USA unos años atrás. Este país inyectó miles de millones dólares al mercado, devaluando su moneda. Ahora USA, en la medida que ha mejorado su economía, está cambiando su política y cada vez manda menos dólares a la calle. Esta acción llevará a la suba, lentamente, de la tasa de interés de su deuda y conducirá, también lentamente, a la revaluación del dólar.

Por lo que desde el punto de vista de uno de los factores: la relación euro/dólar, el panorama es pesimista y la cuestión monetaria debería empujar a la baja de los precios de estos commodities.

La otra causa que está deprimiendo los precios del maíz y de la soja es la pronosticada excepcional cosecha para la actual temporada en USA, que se comenzará a recolectar en las dos últimos semanas de septiembre.

Para estas dos producciones, el USDA ha estimado producciones excepcionales, que permitirán normalizar los stocks mundiales que venían de años muy ajustados, lo cual obviamente deprimirá los precios.

En soja se espera una cosecha en USA de 103.85 millones de tn; mientras que la cosecha de 2013 fue de 89.91 Mtn y la de 2012, 82.56 Mtn. Para maíz, el volumen de esta campaña será de 356.06 millones de tn; contra 353.72 Mtn y 273.83 Mtn de los años anteriores.

Desde ya que estos resultados están previsionados e incorporados en los precios hoy transados en el mercado de Chicago. La duda es hasta dónde las estadísticas del USDA son exactas, o si bien puede haber algún error importante en las estimaciones, en más o en menos, que pueda sorprender al mercado.

Para que hagas tus propias deducciones, te adjuntamos un cuadro que preparamos, donde anotamos el rendimiento pronosticado en el informe del USDA al mes de agosto de cada uno de los últimos 15 años. También anotamos el resultado final de la cosecha de dicho año y la diferencia en porcentaje entre lo pronosticado y la cosecha real.

Elaboración propia con datos del USDA, informes WASDE.
Elaboración propia con datos del USDA, informes WASDE.

En el caso del maíz, los errores en más o en menos han sido de mucha menor magnitud que para el caso de la soja, donde el USDA parecería que tiene más problemas para ajustar sus estimaciones.

El próximo informe donde el USDA estima la producción y los rendimientos será el próximo día 11 de septiembre, muy poco antes de que comiencen a trabajar las cosechadoras. Luego, el siguiente informe, el del 10 de octubre ya tendrá incorporado los resultados reales de la cosecha hasta el momento.

Si en soja se produjera un error máximo del 10% del rendimiento, entre lo estimado el 11/08/2014 y el resultado definitivo, el stock final mundial de la temporada se incrementaría un 12%. Para el caso del maíz, donde históricamente los errores han sido menores, una diferencia entre lo estimado en agosto y lo real del 5% conducirá a que los stocks mundiales se incrementen el 9,5%.

Sin embargo, todo lo comentado en este post son cuestiones muy conocidas por los jugadores del mercado, por lo que en realidad la gran duda es hasta cuánto se ha previsionado en las cotizaciones de hoy día la variación euro/dólar y el posible error de las estimaciones del USDA.

Al fin del mes de septiembre tendremos la respuesta definitiva revisando las cotizaciones del mercado de Chicago.

Aquí un genio empresario: el cantante Sting cobra 340 dólares para que le cosechen las uvas y aceitunas de su finca en la Toscana

Aclaremos antes que nada el título. El título dice exactamente ‘cobra’; no dice ‘paga‘.

El muy conocido cantante Sting, quien es un músico británico que saltó a la fama como integrante del grupo musical The Police y ganó en su última gira más de 360 millones de dólares, posee una finca de olivos y viñedos en la Toscana, cerca de Florencia, Italia, denominada Il Palagio, la que cuenta con unos 900 acres de viñedos y olivares.

Sting, su esposa y la finca que poseen en Florencia, Italia (www.telegraph.co.uk).
Sting, su esposa y la finca que poseen en Florencia, Italia, (www.telegraph.co.uk).

Y parece que también a este famoso músico, como le sucede a muchos productores rurales, no le dan las cuentas. Por lo que para mejorar la rentabilidad de su negocio ha decidido cobrar para que le recolecten su producción.

Pocas cosas son gratis en la vida y los que quieran tener el orgullo y la satisfacción personal de haber trabajado en la finca de Sting recolectando sus uvas y sus aceitunas, deben abonarle cerca de 340 dólares por jornada laboral.

Hace dos días, el periódico The Telegraph de Londres, a través de una gacetilla de prensa de su corresponsal de Roma, informaba de semejante idea genial de Sting.

¡Que la gente le pague para trabajar en su finca!!! Realmente es un genio; cómo no se nos ocurrió a nosotros antes.

La fundamentación está, según Sting dice, en que la cosecha de sus uvas y aceitunas tiene un efecto terapéutico y de gran bienestar espiritual para la persona que realiza esta labor.

La familia interesada llega a Il Palagio, donde hace un picnic con lo que trae para comer, mientras un empleado de la finca le enseña las ventajas de la vida sana y luego le da una cesta para que se interne en los viñedos y olivares y recoja la producción y complete así el tratamiento terapéutico. Y antes de irse, si todavía le queda dinero, puede pasar por la tienda de la finca y comprar miel, aceitunas, embutidos, hortalizas y frutas.

Aunque, dicen que Sting, para dar algún valor agregado, atenderá personalmente la tienda.

Fotos de problemas fisiológicos o por químicos en fresas

La Universidad de California, USA, ha preparado un sitio bilingue (inglés y castellano) para presentar fotos y textos que ayuden a productores y profesionales a identificar los daños causados por productos químicos, los problemas o anomalías físicas y los desórdenes fisiológicos asociados con la producción de fresa/frutilla.

Fotos de frutos de fresa / frutilla albina
Fotos de frutos de fresa / frutilla albina

Para el caso de daños por productos químicos se presenta información sobre los efectos de los herbicidas 2,4D, glifosato (marca Roundup y otras), carfentrazone, flumioxazin (marca Chateau) y oxifluorfeno (marca Goal, GoalTender); los que pueden llegar a las plantas de fresas por aspersión directa si están registrados o por deriva en fumigaciones de áreas vecinas, para el caso de los no autorizados para este cultivo.

Fitotoxicidad en hojas de fresas / frutillas por herbicidas
Fitotoxicidad en hojas de fresas / frutillas por herbicidas

Asimismo, entre los casos por productos químicos se presenta información por la aplicación de jabones insecticidas y productos a base de aceite de neem como insecticidas, acaricida o fungicidas, ya que todos estos puede ser causantes de fitotoxicidad.

Además se tratan las carencias nutricionales por falta de nitrógeno o calcio.

Y entre las anomalías físicas y fisiológicas se consideran a la fruta albina, los desórdenes genéticos, el pétalo verde, daño por granizo, quemadura o escaldadura por el sol y daños por exceso de agua, viento, arena, bajas temperaturas y sales.

Al sitio se accede entrando en Desórdenes en fresas.

Se viene el 13avo. curso internacional sobre agricultura de precisión en Manfredi, Argentina

Este curso ya es un clásico para los latinoamericanos interesados en aprender sobre herramientas y técnicas disponibles para lo que se conoce bajo la denominación de agricultura de precisión; o también para actualizarse y conocer lo último y hacia dónde va esta tecnología.

El evento se denomina:
13º Curso Internacional de AGRICULTURA DE PRECISIÓN y Expo de MÁQUINAS PRECISAS

Los días miércoles 24 y jueves 25 de septiembre de 2014 se dictará en el INTA EEA Manfredi, provincia de Córdoba, Argentina, el curso correspondiente a este año que será la versión décimo tercera.

Ubicación de la EEA-INTA Manfredi, Argentina.
Ubicación de la EEA-INTA Manfredi

El objetivo es revisar y disertar sobre las últimas novedades en máquinas y componentes precisos, el manejo de insumos y cultivos por ambiente, la gestión y el control de las tareas de campo, la trazabilidad de los procesos y productos, las innovaciones tecnológicas para diferenciación de calidad, las nuevas aplicaciones GIS, el análisis de datos de sensores y procesadores y la transmisión on-line de esa información a una nube web para la toma de decisiones en tiempo real.

Y contará, además de las clases, conferencias y talleres, con una muestra estática y otra dinámica sobre herramientas e implementos útiles para la agricultura de precisión. En estas muestras está comprometida la participación de más de 100 empresas e instituciones con stands fijos y/o con actividades a campo para mostrar dinámicamente sus herramientas y maquinarias.

Expo estática en el curso sobre agricultura de precisión en Manfredi, Córdoba, Argentina.
Expo estática de años anteriores en el curso sobre agricultura de precisión en Manfredi, Córdoba, Argentina

La organización está a cargo de la Red Público-Privada de Agricultura de Precisión del Instituto Nacional de Teconología Agropecuaria (INTA) y se contará este año con el aporte de diez disertantes extranjeros de cinco países y más de treinta y cinco especialistas reconocidos a nivel nacional. Se trabajará en tres auditorios simultáneos de capacitación y en otros tres salones con los cursos-talleres específicos sobre manejo de software.

La participación es gratuita, con pre-inscripción en la página web; con excepción de ciertas actividades (capacitación en el manejo de software) que son arancelados con cupos limitados.

A la página web oficial de presentación del evento se accede entrado en www.agriculturadeprecision.org.

Los datos de contacto son:
INTA EEA Manfredi
Ruta 9, km 636. (5988) Manfredi, Pcia. de Córdoba, Argentina
Tel: (+54) (0) 3572 – 493039 / 053 / 058
E-mail: eeamanfredi.ap@inta.gob.ar