Archivos de la categoría U.S.A.

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Detección de malezas en girasol mediante drones (vehículos aéreos no tripulados)

Dron es la palabra castellanizada originada del inglés “drone”, con la que se identifica a los vehículos aéreos no tripulados. La definición comprende a los vehículos aéreos sin tripulación y reutilizable, capaces de mantener un nivel de vuelo controlado y sostenido. Son propulsados por un motor de explosión o de reacción.

Como ha sucedido en otros casos, el amplio desarrollo que están teniendo estos vehículos en los últimos años se ha basado en su uso militar, tanto para misiones de reconocimiento como de ataque. Y para la actividad civil, la principal utilidad es la teledetección ya que permiten en forma muy flexible, económica y en tiempo real obtener información que de otra manera exigiría trabajar con fotos aéreas tomadas por aviones convencionales o con imágenes satelitales.

Y cada vez más, estos artefactos voladores se abaratan y ya se pueden conseguir a precios accesibles. Por ejemplo, revisando un sitio al azar de venta online de drones (Amazon) encontramos que los utilizados para fotografías aéreas se venden en valores que van de los 479 a los 3.439 dólares (427 a 2.866 euros).

Imagen tomada del artículo citado en este post

En la agricultura, de a poco se le van encontrando utilidades: ayudan al manejo de los cultivos o áreas silvestres en todos los lugares donde existen dificultades de acceso.

Ahora les acercamos un trabajo técnico donde se busca detectar en una etapa temprana las malezas en un cultivo de girasol. Dado el tamaño reducido de las plantas de girasol y de malezas, se requieren imágenes remotas de muy elevada resolución espacial que sólo los vehículos aéreos no tripulados pueden generar. El objetivo de este ensayo fue evaluar imágenes tomadas con una cámara fotográfica a diferentes alturas de vuelo (40, 60, 80 y 100 m) y establecer la influencia de la resolución espacial en la discriminación de malas hierbas en fase temprana en un cultivo de girasol.

Detección de malas hierbas en girasol en fase temprana mediante imágenes tomadas con un vehículo aéreo no tripulado (UAV).
Autores: Peña, J.M., Torres-Sánchez, J., Serrano-Pérez, A., López-Granados, F. pertenecientes al Departamento de Protección de Cultivos, Instituto de Agricultura Sostenible, IAS-CSIC, Córdoba, España.
Publicado en la Revista de Teledetección de la Asociación Española de Teledetección, Nº 42, diciembre 2014.

Imagen tomada del artículo citado en este post

Mediante un algoritmo de clasificación de imágenes basado en objetos, se discriminaron las líneas del cultivo del girasol de las malezas y del suelo desnudo. En el 100% de los casos se pudieron detectar las líneas de cultivo y las zonas libres de malezas en las imágenes tomadas a 40 y 60 m de altura. Para detectar las zonas con presencia de malezas, los mejores resultados se obtuvieron en las imágenes tomadas a baja altura (40 m) con un 71% de marcos de muestreo clasificados correctamente.

Convocatoria a cursos online sobre agricultura urbana, seguridad alimentaria y otros

La representación de la FAO para América Latina y el Caribe ha hecho público el listado de cursos en la modalidad e-learnnig que dictará en el primer semestre del corriente año.

Oferta de cursos de capacitación online
Oferta de cursos de capacitación a distancia (Imagen tomada de foter.com)

Son los siguientes:

  • Registro de Plaguicidas Químicos de Uso Agrícola – PQUA: para fortalecer los conocimientos del Proceso de Registro de Plaguicidas Químicos de Uso Agrícola (PQUA) en el ámbito de la gestión integral de los plaguicidas y del desarrollo de una agricultura sostenible.
  • Políticas de Seguridad Alimentaria y Nutricional en América Latina y el Caribe: este curso se enmarca dentro del objetivo estratégico de ayudar a eliminar el hambre, la inseguridad alimentaria y la malnutrición.
  • Monitoreo Evaluativo de Proyectos usando los Enfoques de Gestión por Resultados (EGR) y de Marco Lógico (EML) mediante el SIMER: se revisan los procesos de diseño, monitoreo y evaluación de los proyectos, en términos conceptuales y prácticos para desarrollar habilidades concretas de monitoreo evaluativo por resultados en los participantes.
  • La Gestión de Riesgo de Desastres aplicada a la Seguridad Alimentaria en contextos de Crisis: se pretende contribuir al fortalecimiento de las capacidades de preparación, prevención y/o respuesta frente a emergencias o desastres y situaciones de vulnerabilidad e inseguridad alimentaria en la región de América Latina.
  • Agricultura Urbana y Periurbana como herramienta para la seguridad alimentaria y la lucha contra el hambre a nivel municipal: se busca aportar toda la experiencia acumulada en la FAO para la formación de capacidades al interior de las instituciones públicas para la formulación y ejecución de programas integrales de agricultura urbana y periurbana y seguridad alimentaria y nutricional en los municipios de la región.
  • Fiebre Aftosa: Atención de Denuncias y Emergencias Sanitarias: se enfoca en las bases conceptuales sobre las características y nosología, para una comprensión de las medidas sanitarias orientadas a su prevención, control y erradicación, y con énfasis en los procedimientos y medidas que se deben aplicar frente a un brote de Fiebre Aftosa en diferentes ecosistemas epidemiológicos.
  • Gestión del riesgo agroclimático en América Latina: se proporciona información general sobre riesgos asociados a la variabilidad y el cambio climático en la actividad agropecuaria y la seguridad alimentaria de América Latina.
  • Agricultura Familiar en América Latina y el Caribe, sector clave para la Seguridad Alimentaria: la FAO dicta este curso acorde a que cuenta con el mandato de colaborar con los países de América Latina y el Caribe en la formulación y adopción de políticas y programas para aumentar la producción de bienes y servicios provenientes de la Agricultura Familiar de manera sostenible.

Todos comienzan el 13 de abril próximo y se extienden hasta el 31 de julio o menos, según cada caso. La inscripción cierra el 11 de marzo.

Salvo los últimos tres cursos que son gratuitos, los restantes requieren el pago de un arancel.

Para conocer los detalles y registrarse, se debe acceder a la siguiente página de la FAO.

Monitoreo de variables ambientales en invernaderos en tiempo real

Les traemos información de una empresa ubicada en Mairena del Alcor, Sevilla, España, que ofrece el servicio de monitoreo en lotes de producción de diversas variables ambientales en tiempo real. La misma se denomina BrioAgro Technologies.

Mediante los correspondientes sensores de microclima ambiental, ubicados estratégicamente en el área de cultivo, releva:

Control ambiental en invernaderos
Variables ambientales en invernaderos que se monitorean mediante el servicio de BrioAgro Technologies(Imagen tomada de brioagro.es)
  • Luminosidad ambiental
  • Temperatura ambiental
  • Humedad ambiental
  • Temperatura del suelo a 15 cm de profundidad
  • Temperatura del suelo a 30 cm de profundidad
  • Humedad del suelo a 15 cm de profundidad
  • Humedad del suelo a 30 cm de profundidad
  • Conductividad eléctrica del suelo a 15 cm de profundidad
  • Conductividad eléctrica del suelo a 30 cm de profundidad

Estas son las principales variables ambientales que inciden en las plantaciones hortofruticolas del sureste español. Son las que se necesitan conocer para el manejo óptimo de cultivos en invernaderos o bien, también podría el sistema aplicarse en campos extensos que se cultivan bajo riego, donde la lluvia no es un factor crítico.

Una vez ubicados y activos los dispositivos sensores, estos envían la información a la nube mediante internet. Por lo que el productor o su técnico asesor pueden consultar la correspondiente página web personal, desde un escritorio o mediante un movil o tablet. La información del momento luego se integra con datos históricos y combinaciones de variables y le permite anticiparse a la toma de decisiones.

De esta manera, el agricultor está permanentemente conociendo la situación ambiental de sus producciones y le sirve, en cualquier parte que se encuentre, como una alerta temprana sobre eventuales problemas. Para configurar estas alertas, el productor define los umbrales (de mínima y/o máxima) para cada variable para las que requiere que se le envíe un aviso especial.

Los sensores trabajan con energía eléctrica, por lo que deben estar conectados a la red eléctrica, o bien, de carecer de corriente eléctrica se puede utilizar un módulo de baterías de larga duración.

Si bien esta iniciativa está centralizada inicialmente en la agricultura de invernadero del sureste de España, parecería que con mínimas adaptaciones (la carga de las estadísticas ambientales correspondientes al lugar de monitoreo), serviría para el manejo de cultivos en cualquier otra parte del mundo.

Decálogo del ambientalismo estéril

Encontramos este artículo de opinión publicado en el journal Ecología Austral, editado por la Asociación Argentina de Ecología en diciembre 2014, escrito por Roberto J. Fernández, que les recomendamos a los interesados en los temas ambientales y ecológicos.

El autor plantea las dificultades que existen en el ambiente científico relacionado con la ecología para dar respuesta a la sociedad en general sobre cuestiones ambientales que la preocupan.

Indica que existen datos confiables y alarmantes para el futuro del planeta, tales como el consumo no sustentable de energía, la pérdida de biodiversidad y los cambios acelerados en los ciclos de materiales y que, además, los medios de comunicación se ocupan frecuentemente de estos temas, pero muchas veces lo hacen con información incorrecta o incompleta.

Reseña que existieron intentos de varias sociedades científicas (Asociación Argentina de Ecología, Asociación Española de Ecología Terrestre, Society for Conservation Biology, British Ecological Society) de emitir respuestas y recomendaciones sobre cuestiones ambientales de interés público, pero que los miembros participantes de las discusiones no llegaron a alcanzar acuerdos mínimos.

Le preocupa que los científicos de la ecología no puedan discutir con más claridad cuál debería ser el papel del sector frente a las dudas e inquietudes de la sociedad.

En consecuencia, en el artículo citado, presenta diez temas que considera que son las causas que impiden a los científicos llegar a consensuar respuestas sobre las dificultades ambientales que debe enfrentar el mundo.

Por lo que el decálogo lo piensa como una herramienta para encauzar las discusiones académicas, que son urgentes para definir las prioridades de investigación y para informar a la ciudadanía y mejorar los indispensables intercambios con la dirigencia.

Aquí les traemos únicamente los títulos de los temas para que tengan un primer conocimiento del decálogo, y para el resto de las explicaciones y los comentarios de cada uno deben entrar al artículo Decálogo del ambientalismo estéril

  • Creer, o actuar como si se creyese, que los problemas ambientales son técnicos, del dominio de una sola disciplina – muy probablemente la propia.
  • Creer, o actuar como si se creyese, que las soluciones a los problemas ambientales son independientes del contexto político, económico y social.
  • Creer, o actuar como si se creyese, que los mayores obstáculos a la aplicación de las soluciones a los problemas ambientales son el desconocimiento y la falta de honestidad.
  • Creer, o actuar como si se creyese, que las soluciones propuestas no generan sus propios problemas ni tienen costos.
  • Creer, o actuar como si se creyese, que sólo los adversarios usan selectivamente la información y están influenciados por intereses y sesgos ideológicos.
  • Ignorar, o actuar como si se ignorase, el efecto contraproducente que pueden tener los mensajes catastróficos y repetitivos que anestesian a la opinión pública, alejándola de su necesario papel de aliada.
  • Ignorar, o actuar como si se ignorase, a la globalización como una fuerza potentísima, que si se desprecia nunca podrá ser usada a favor.
  • Ignorar, o actuar como si se ignorase, la rica bibliografía relacionada con el manejo de conflictos, incluyendo los ambientales.
  •  Ignorar, o actuar como si se ignorase, la necesidad del diálogo, en un proceso que nunca será breve, perfecto ni completo, pero que es la única vía democráticamente aceptable.
  • Pensar, o actuar como si se pensase, que existen soluciones definitivas a los problemas ambientales – como si no hubiese cambios en la técnica, la sociedad, y “coadaptaciones”.

Plantas de tomate que producen tomates negros y blancos

Les traemos una curiosidad.

La empresa Suttons Seeds situada en Gran Bretaña desarrolló y puso a la venta el año pasado un tomate híbrido de color negro, que denominó Indigo Rose.

Esta empresa semillera declara en su página web que se trata de un superalimento con niveles extremadamente altos de vitaminas y antioxidantes. Conteniendo la misma cantidad de antioxidantes que los arándanos.

Son frutos que deben cosecharse bien maduros, cuando llegan al negro total. Inicialmente ofrecen un color rosado y luego añil.

Este año la empresa introdujo una variante. Vende plantas en contenedores donde a la planta que produce tomates negros le injertó otro híbrido (White Cherry), que produce tomates muy claros, casi blancos. El resultado es una planta muy vistosa que presenta tomates negros y blancos.

Planta que produce tomate de dos colores
Planta que produce tomate de dos colores (Imagen de www.suttons.co.uk)

Sería de esperar que esta planta de tomate de dos colores tenga únicamente algún valor ornamental o como una rareza en una huerta doméstica. Difícilmente tenga valor comercial para la producción a campo o invernadero, más allá de ser un buen negocio para la empresa semillera. Cada una de estas plantas las vende a 20 dólares (algo más de 16 euros).

Te interesan las annonáceas?

Te comentamos que si de alguna manera estás interesado en esta familia botánica, el journal Revista Brasileira de Fruticultura ha publicado online recientemente un número especial dedicado a la misma con un conjunto de 38 artículos, mayormente de revisión, sobre los más variados temas: biotecnología para su multiplicación, potencialidad para extraer moléculas útiles en la farmacopea, plagas y enfermedades, situación de las annonáceas en México, Brasil y en general en el mundo, nutrición de las plantas, potencial insecticida, uso tradicional en remedios antimaláricos, enraizado de estacas, conservación de la fruta, poda, polinización, etc.

Chirimoyas en el mercado
Chirimoyas en el mercado

Si no conoces la familia, Annonaceae es una familia de plantas que cuenta con 130 géneros, comprendiendo unas 2300 especies. Con un gran futuro por delante por distintas posibilidades productivas; especialmente por presentar moléculas de utilidad medicinal y por sus frutas. Pocas especies están siendo cultivadas comercialmente; siendo las más conocidas las que producen frutas comestibles:

  • la chirimoya (Annona cherimolia),
  • la guanábana (Annona muricata),
  • el anón o anona (Annona squamosa),
  • el mamón o anona colorada (Annona reticulata),
  • la chirimoya de Florida (Asimina triloba)
  • el anonillo o anón amazónico (Rollinia mucosa).

Aunque también otras especies tienen uso actual en perfumería, medicina natural, madera o como condimento:

  • las flores del ylang-ylang (Cananga odorata) se usan para la extracción de esencia de aplicación en perfumería,
  • lo mismo para Artabotrys hexapetalus,
  • el xochinacaztli (Cymbopetalum penduliflorum, la orejuela o flor de oreja), es la flor sagrada de los aztecas, y se utiliza como condimento en comidas y para aromatizar el chocolate en México y América central,
  • las semillas de Monodora myristica es un sustituto de la nuez moscada,
  • las semillas de Xylopia aethiopica, pimienta de Guinea, reemplaza a la pimienta,
  • la madera de la yaya (Oxandra lanceolata) sirve para la fabricación de mangos y de tacos de billar,
  • numerosas otras especies tienen usos actuales o potenciales en medicina

Uso de un identificador electrónico de malezas para reducir la cantidad de herbicida aplicado

El control de malezas en barbechos sin labranza a la espera de la siembra directa se viene realizando mediante la aplicación mayoritariamente del herbicida glifosato, lo que ha significado la aparición de poblaciones de especies vegetales con una menor susceptibilidad a este herbicida.

En consecuencia, han surgido nuevos herbicidas para utilizarlos solos o en mezcla con glifosato, lo que viene acompañado por el incremento, en algunos casos en forma muy significativa, del costo de producción. Al mismo tiempo, la sociedad en general está cada vez está más sensibilizada y preocupada por el excesivo uso de agroquímicos.

Una de las soluciones que la tecnología nos ha traído son los identificadores electrónicos de malezas, lo cual permite aplicar el herbicida exclusivamente cuando detecta alguna. O sea, el chorro de agua con el herbicida sale del pico únicamente si la maleza está presente.

Aplicación de herbicida con detector de  malezas
Aplicación de herbicida con detector de malezas (Imagen de www.weedit.com.au)

En el sentido opuesto pero bajo el mismo principio, también ya existen pulverizadoras de frutales que aplican insecticidas, acaricidas o fungicidas cuando un sensor identifica que la pulverizadora está pasando al lado de una planta frutal. O sea que no se aplica el agroquímico en el vacío; en una parte de la línea donde faltan plantas.

En el caso de los barbechos para siembra directa, toda planta que emerge es una maleza a los efectos prácticos. Por lo que es suficiente un detector de clorofila para establecer si la barra de la pulverizadora está pasando sobre un vegetal vivo, lo que acciona el chorro con el herbicida. Aquí no interesa conocer la especie adversa que se está eliminando ni si existe cultivo útil emergido a proteger. Todo vegetal vivo es maleza.

El objetivo de estos sensores es reducir la cantidad de herbicida aplicado; lo cual beneficia directamente al productor por la reducción de costos y, al mismo tiempo, la comunidad recibe los beneficios de una mejor sustentabilidad ambiental de la producción.

Las malezas son detectadas desde los 5 cm2 y los ensayos han demostrado que se puede llegar, según el tipo de barbecho, a ahorrar hasta el 90% del herbicida. Esto permite, con los costos bajo control, subir la dosis de los herbicidas para evitar que algunas malezas salgan indemnes, sin generar mayormente problemas ambientales.

El uso del detector de malezas está recomendado cuando existen claros en los lotes y la población de malezas es escasa o desapareja. Si el lote está totalmente cubierto con malezas, es preferible realizar una aplicación de cobertura total y, eventualmente, en una segunda aplicación, utilizar el detector de malezas.

El principio que utilizan los sensores es el hecho de que las plantas reaccionan principalmente a la luz roja, por lo que los sensores cuenta con una fuente activa de luz roja que brilla continuamente en dirección al suelo. El material vegetal vivo recibe esta luz y la clorofila de la planta absorbe parte de la luz roja y otra parte la rechaza en forma de luz infrarroja. Esta última vuelve al sensor como indicación de la existencia de material vegetal vivo; lo que activa la pulverizadora.

Esquema del funcionamiento del detector de  malezas
Esquema del funcionamiento del detector de malezas (Imagen de www.weedit.com.au)

Esta tecnología ya lleva más de 10 años en el mercado de distintos países, aunque requiere adaptaciones a las condiciones locales en cuanto a cantidad y tamaño de malezas y según el microrrelieve de la superficie, ya que todo esto puede distorsionar las lecturas.

Dos de las marcas internacionalmente difundidas son Weedit (Australia,  Argentina) y WeedSeeker (USA, Argentina, España).

Curso gratuito online de la FAO sobre agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Curso a distancia desarrollado por el Programa de Cooperación Internacional Brasil-FAO y presentado por la Oficina Regional para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), con motivo del Año Internacional de la Agricultura Familiar (AIAF) y el Día Mundial de la Alimentación.

Está dirigido a personal gubernamental que actúa en la implementación de políticas públicas vinculadas con la Agricultura Familiar a nivel local y nacional y profesionales de organizaciones sociales de productores familiares, cooperativas, representantes del sector privado, universidades y personas con interés en la temática del curso.

Agricultoras familiares (Imagen tomada de la FAO)
Agricultoras familiares (Imagen tomada de la FAO)

La duración total es de unas 80 horas en la modalidad virtual, por lo que el participante acomoda la capacitación a su propio ritmo.

El curso se dicta en castellano y con el objetivo de contribuir a la apropiación de conceptos clave asociados al sector de la agricultura familiar y para facilitar espacios que permitan la generación de sinergias entre las diferentes redes existentes en el marco de la Agricultura Familiar.

Está previstos que se dicte desde el 16 octubre hasta el 31 de diciembre de 2014.

    Las unidades programadas son:

  • La Seguridad Alimentaria, el derecho a la alimentación, y la soberanía alimentaria.
  • Intensificación sostenible de la producción agrícola familiar.
  • Alimentación escolar y compras públicas en la Agricultura Familiar.
  • Acciones de políticas públicas de apoyo a la Agricultura Familiar.
  • La Agricultura Familiar y la sostenibilidad.
  • Directrices voluntarias de la gobernanza responsable de la tierra, la pesca y los bosques.
  • La producción acuícola como parte de la Agricultura Familiar.
  • La asistencia técnica en la producción de la Agricultura Familiar.
  • Gestión del riesgo y el cambio climático.
  • La Agricultura Familiar, el desarrollo rural y las políticas públicas.
  • Evolución de los principales conceptos de desarrollo y desarrollo rural, su influencia en la política pública rural en la región.
  • Los enfoques de desarrollo y situación de la agricultura familiar (género, jóvenes y pueblos originarios).
  • La Cooperación Sur-Sur (CSS) como estrategia de fortalecimiento de la Agricultura Familiar y combate a la pobreza y el hambre.
  • La gobernanza ampliada en políticas públicas de fortalecimiento de la Agricultura Familiar.

Para más información entrar en la página de la FAO.

Videojuego simulador de manejo de maquinaria agrícola

La empresa desarrolladora de videojuegos Giants Software ha anunciado la salida al mercado para este mes de octubre/14 de la última versión para PC y Mac de su videojuego que simula la conducción de tractores, cosechadoras agrícolas, cosechadoras forestales, equipos para manejo ganadero, etc. En el primer trimestre del 2015 se lanzará la versión para consolas.

El videojuego se denomina Farming Simulator 15, estará disponible para 17 idiomas y su precio para bajarlo es de 29,99 Euros. Se ofrece un demo gratis.

Videojuego simulador de manejo de tractores y cosechadoras
Videojuego simulador de manejo de tractores y cosechadoras

Se han incluido el manejo de más de 100 vehículos y herramientas de 40 marcas diferentes, incluyendo New Holland, Case IH, Deutz-Fahr, Valmet y muchas más. Permitirá jugar a través de Internet en el modo multijugador con hasta 15 jugadores en línea.

Está ambientado en granjas ganaderas y avícolas y paisajes agrícolas/forestales nórdicos y el juego consiste en elegir la mejor maquinaria a partir de un equipo básico para la gestión de la explotación o realizar una labor específica y su posterior manejo para concluir con éxito el trabajo.

En la medida que aumenta el puntaje, el jugador puede aspirar a comprar equipos más caros y, obviamente, de una mayor tecnología y capacidad de trabajo.

En esta versión por salir se ha incluido como novedad la posibilidad de cortar y acopiar madera en forestaciones.

Plástico elaborado de suero de leche

El polihidroxibutirato (PHB) o ácido polihidroxibutírico es un plástico biológico que es producido por determinados microorganismos al asimilar el carbono a partir de glucosa o almidón, ante condiciones que les provocan algún tipo de estrés fisiológico. Su función es la servir a estos microorganismos como un depósito de energía para su aprovechamiento en momentos que otras fuentes de energía no están disponibles.

Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)
Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)

A diferencia de los plásticos comunes, como el polipropileno, que se elaboran de derivados del petroleo, el plástico biológico PHB tiene la ventaja de que es biodegradable. Desde 1980 se conocen intentos de empresas comerciales de desarrollar este nuevo plástico, pero han fracasado por una cuestión de costos. El precio al cual se hubiera debido vender el PHB era muy superior al del polipropileno, que es el plástico común con el que debería competir.

El polipropileno se origina en recursos fósiles no renovables y no es biodegradable, estimándose que tarda unos 1.000 años en desaparecer, por lo que sus desechos son un serio problema ambiental. Además, en caso de que se lo queme produce una importante cantidad de gases de efecto invernadero.

Por todo esto, han continuado los emprendimientos y las investigaciones para lograr plásticos biológicos biodegradables y originados en recursos renovables.

En este sentido, en Valencia, España, se está llevando adelante un proyecto para desarrollar envases plásticos de PHB a partir del suero de leche y que sirvan al sector de la alimentación, especialmente en este caso a los productos lácteos.

El suero de leche es un líquido integrado mayormente por agua (80%) y que se obtiene como residuo de la fabricación de quesos o caseína. La relación es de nueve partes de suero por cada parte de queso producido. Y si bien una fracción de este suero es utilizado nuevamente en algún tipo de alimento o como suplemento dietético, se estima que al menos el 40% del suero obtenido en la Comunidad Europea se descarta como desecho, lo que también trae problemas ambientales.

Por lo tanto la cuestión central es lograr un material biodegradable a partir de un recurso renovable de escaso valor y que también, al aprovecharlo, disminuya su impacto ambiental negativo.

El proyecto se denomina ‘LIFE+ WHEYPACK’ y busca la reducción de las emisiones de CO2 a través de la obtención de PHB en un proceso de fermentación microbiana de suero de leche y, asimismo, pretende demostrar la viabilidad ambiental, técnica y económica de este material en el envasado de queso.

Comenzó en junio del corriente año y está financiado por la Unión Europea mediante el programa LIFE+. Las empresas participantes de la investigación están encabezadas por AINIA – Asociación de Investigación de la Industria Agroalimentaria. ANIA es una asociación industrial española, sin ánimo de lucro, creada en 1987 por empresas del sector agroalimentario industrial y que ya cuenta entre sus miembros a más de 800 empresas grandes y pequeñas.

Además, están asociadas a este proyecto: AIMPLAS-España (Asociación de Investigación de Materiales Plásticos y Conexas), la empresa portuguesa de envases Embalnor y la Central Quesera Montesinos de España.

El proyecto deberá demostrar que las emisiones totales de gases de efecto invernadero procedentes del nuevo proceso de producción serán menores que las de la fabricación de envases de alimentos en base a derivados del petroleo (polipropileno). También se evaluará la energía y el agua consumida. Se espera que el costo del PHB sea un 50% menos que el mismo producto plástico derivado de recursos fósiles.

Material didáctico sobre lechería caprina

Hemos recibido del Dr. Francisco Javier Pastor López, médico veterinario especialista en cabras lecheras de México, tres folletos divulgativos sobre manejo lechero caprino y los queremos compartir con ustedes.

Producción familiar de leche de cabras
Producción familiar de leche de cabras

Desde ya que le agradecemos al Dr. Pastor su amabilidad por habernos enviado este material. Nos ha comentado que piensa que pueden ser de utilidad a otros productores lecheros caprinos fuera del área donde trabaja. Desde ya que coincidimos con su apreciación.

Otra publicación a la cual llegamos por información del Dr. Pastor es la titulada ‘Tecnologías de apoyo a la caprinocultura, Vol. I’ editada en el año 2013 en México, D.F., por el Comité Nacional Sistema Producto Caprinos.

Es un documento tecnológico que abarca tanto la producción caprina lechera como la de carne y de piel y está redactada con un nivel superior al divulgativo. Es de utilidad principalmente para los profesionales que asesoran a los productores y, desde ya, también para los estudiantes.

Está dividido en 7 secciones y en cada una se han sumado numerosos artículos técnicos elaborados por investigadores, académicos, extensionistas y consultores privados sobre cuestiones específicas.

Por ejemplo: El empleo de la pollinaza en la alimentación de caprinos, Ensilaje de maíz para la alimentación de caprinos, Crianza artificial de cabritos, Amamantamiento de cabritos mediante cabras nodrizas, Tecnologías agroforestales disponibles para la producción de caprinos, Pastoreo mixto de bovinos, ovinos y caprinos, Esquema de selección en los rebaños caprinos, Razas caprinas en México, Uso del efecto macho para empadrar y muchos artículos más.

Los accesos a cada una de las secciones son:

El rabano wasabi, un muy brillante negocio para quien sepa cultivarlo

Al pensar en la palabra wasabi, lo primero que nos aparece en la mente es una pasta de color verde que acompaña a los platos de sushi y otras comidas japonesas. Esta pasta ha tomado su nombre del rábano japonés wasabi, cuyo nombre científico es Wasabia japonica.

Planta de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)
Planta de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)

Este rábano se caracteriza por su fuerte picor que, en realidad según los entendidos, nos es equivalente al picor del chile o ají, sino que el rábano al comerlo emite vapores que circulan por las fosas nasales y que producen una sensación de ardor muy intenso.

El rábano wasabi es extremadamente caro. En USA y Canadá, fresco cuesta desde 160 dólares por kg al por mayor hasta unos 300 dólares, que es el precio que deben pagar los restoranes. Para ser más exactos, el productor de USA, Pacific Coast Wasabi, vende online a través de su página web polvo de raíces de wasabi a 116 dólares los 100 gramos y rábano fresco a 180 dólares las dos libras (0,91 kg).

La causa de estos valores está fundamentada en que es muy difícil de cultivar, incluso en Japón donde esta especie es originaria.

Por lo caro, la mayor parte de la pasta de wasabi ofrecida en los restoranes japoneses de todo el mundo es un sucedáneo formado por mostaza, rábano picante europeo y algún tipo de colorante verde apto para comidas. Otra alternativa en los restoranes caros, es hacer la pasta hidratando polvo de wasabi, el que ha sido elaborado deshidratando el rábano.

La forma tradicional japonesa de preparar la pasta es rallar la raíz del rábano wasabi en un rallador de piel de tiburón, haciendo mucha fuerza con el rábano sobre el rallador, lo que hace que se termine formando la pasta. En el proceso del rallado se mezclan y se transmutan glucosinolatos a isotiocianatos y a los pocos minutos se liberan los vapores causantes del ardor, que son sumamente volátiles y no duran más de 15 minutos, por lo que la pasta debe prepararse momentos antes de consumirse y en la cantidad justa para no desperdiciar nada de algo tan valioso.

Hay dos cuestiones que son clave para tener alguna posibilidad de éxito en este cultivo. Una de ellas es conseguir buena semilla, lo cual no resulta nada fácil.

Cultivo de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)
Cultivo de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)

Y la otra es que la planta debe manejarse con mucha agua que corre entre las plantas, y que la cantidad de agua que debe circular es uno de los grandes secretos. La planta no crece si no está sumergida en agua corriente, pero se ahoga si se la inunda.

Superados estos dos problemas, la planta también es sensible a pocos o muchos nutrientes y suele enfermarse con facilidad.

Si te interesara iniciarte en el cultivo del wasabi, te pasamos un dato poco alentador. Para implantar una hectárea de wasabi se requieren alrededor de 1,7 millones de dólares (1,3 millones de euros) y el resultado no está de ninguna manera asegurado.

Comer una manzana Granny Smith por día ayuda al control de la obesidad

Un viejo refrán inglés que dice ‘An apple a day keeps the doctor away’ (‘una manzana por día mantiene lejos al médico’) parece que se cumpliría con relación al problema de la obesidad. Aunque no es cuestión de comer cualquier manzana; únicamente servirían las manzanas de la variedad Granny Smith.

Manzanas Granny Smith (imagen tomada de www.fotosimagnes.org)
Manzanas Granny Smith (imagen tomada de www.fotosimagnes.org)

Así lo ha informado un comunicado del College of Agricultural, Human & Natural Resource Sciences de la Washington State University, USA, que ha indicado que investigadores de esta institución han determinado que los compuestos no digeribles de las manzanas, particularmente la variedad Granny Smith, pueden ayudar a prevenir ciertos trastornos asociados con la obesidad.

Los resultados de esta investigación serán publicados en la versión en papel de octubre del journal Food Chemistry, siendo Giuliana Noratto la investigadora principal del estudio.

El efecto es que las manzanas Granny Smith incrementan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el colon debido a su alto contenido de compuestos no digeribles, incluida la fibra dietaria y los polifenoles y por el bajo contenido de hidratos de carbono. A pesar de ser sometidos a la masticación, a la ácidez del estómago y a las enzimas digestivas, estos compuestos permanecen intactos cuando llegan al colon. Una vez allí, son fermentados por bacterias beneficiosas.

En las pruebas, los compuestos no digeribles de las manzanas Granny Smith cambiaron las proporciones de bacterias fecales amigables de ratones obesos a proporciones similares a la de ratones delgados.

Este descubrimiento podría ayudar a prevenir algunos de los trastornos asociados con la obesidad tales como una inflamación crónica que puede conducir a la diabetes. El tipo de alimentos que comemos determina el equilibrio de las bacterias en nuestro colon, por lo que el restablecimiento de un equilibrio saludable de bacterias en el colon estabiliza los procesos metabólicos que influyen en la inflamación y la sensación de sentirse satisfecho de comida.

Finalmente, cabe indicar que en el trabajo se comparan distintas variedades de manzanas y se concluyó que las manzanas Granny Smith superan a las variedades Braeburn, Fuji, Gala, Golden Delicious, Red Delicious y McIntosh en la cantidad de compuestos no digeribles que contienen.

Cómo bajar la mortalidad de corderos con altas tasas de partos melliceros

Uno de los autores nos ha enviado un artículo que publicara en el suplemento agropecuario del diario El País de Uruguay, y dado que no lo hemos encontrado en la web, lo subimos para que todos lo puedan aprovechar.

Los autores son Gianni Bianchi, especialista uruguayo en ovinocultura, y Sergio Carvalho, que se encuentra realizando su post-doctorado en la EEMAC, Universidad Federal de Santa Maria, UFSM, Santa Maria, RS, Brasil.

Oveja mellicera (imagen de los autores)
Oveja mellicera (imagen de los autores)

El título completo del artículo es:

Mortalidad de corderos: ¿Cómo bajarla a menos de 10% con tasas melliceras a la ecografía ≥ 40%?

A primera lectura, el título es un poco enigmático para quienes no conocen que en producción ovina, los partos melliceros traen ventajas (mayor señalada), pero también vienen con problemas (mayor mortandad por corderos más débiles) y que la combinación de estos dos factores puede terminar en resultados positivos o negativos. Pero los autores desde el comienzo van explicando lo que pretenden decir en el título.

El artículo comienza así:

“Parece un contrasentido la interrogante del título, habida cuenta de que los mellizos determinan –entre otras cosas y por ser más chicos al nacer– más mortandad de corderos. Sin embargo, se puede demostrar matemáticamente que, salvo que la supervivencia de éstos sea menor que la mitad de la que presenten los corderos nacidos como únicos, los mellizos siempre compensan su mayor mortandad con un mayor porcentaje de señalada. Dicho de otra forma, para lograr señaladas superiores a 85% es condición necesaria contar con mellizos en la parición.”

“Convengamos que la pregunta del título es mucho más desafiante, ya que no plantea algunos mellizos, sino que señala una tasa mellicera de 40%; si bien es a la ecografía, se parte de la base de que el operario tiene una precisión no menor a 95% –si no, no se justificaría su contratación– y, sobre todo, se considera que la gran mayoría de las muertes ocurren en el parto o después de éste, siendo ocasionales las mortandades pre-parto y, cuando las hay, se atribuyen generalmente a problemas de aborto: toxoplasmosis y/o brucelosis. Pero no sólo es desafiante en la cantidad de mellizos, sino, sobre todo, en la baja mortalidadque plantea.”

Para leer al artículo completo deben entrar a Cómo bajar la mortalidad de corderos.

Largas cintas engomadas para el control de insectos voladores en invernaderos

La empresa Russell IPM Ltd, con sede central en Flintshire, Reino Unido, ofrece unas cintas engomadas muy anchas para controlar insectos plaga como Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en el interior de invernaderos hortícolas.

Trampas pegajosas para controlar insectos en invernaderos
Trampas pegajosas para controlar insectos en invernaderos

Esta empresa está enfocada a desarrollar y producir trampas para insectos, control de insectos en base a feromonas y artículos para monitoreos de plagas, todo dentro de lo comprendido por el control integrado de plagas.

Tuta absoluta es una plaga invasiva muy seria en los cultivos hortícolas que debe ser controlada con medidas culturales preventivas no siempre muy efectivas, con control biológico o bien, químicamente.

En este último caso, presenta complicaciones ya que por un lado es de muy fácil multiplicación dado que posee numerosas generaciones por año y adicionalmente, tiene alta capacidad para desarrollar resistencia a los insecticidas sintéticos dentro de pocas generaciones. Se la conoció primero en Sudamérica y luego se introdujo eccidentalmente a los cultivos de España, desde donde pasó a países de Europa y a Marruecos y otros países africanos.

La mosca blanca (Bemisia tabaci) es otra plaga muy importante que transmite enfermedades virales en las plantas que causan graves pérdidas de cosechas y que junto con los pulgones y los trips completan el conjunto de insectos que podrían ser controlados con estas tiras engomadas.

El artículo consiste en largas y anchas tiras de polietileno de alta densidad engomadas, de color amarillo o azul, con líneas y círculos dibujados. Tienen una duración de 12 semanas y son resistentes al riego por aspersión y a los rayos ultravioletas, aunque la duración está condicionada al nivel de polvo existente en los invernaderos.

Trampas para controlar Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en invernaderos
Trampas para controlar Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en invernaderos

Según indica el fabricante, los colores elegidos y las líneas y los circulos estampados no responden a cuestiones estéticas, sino que se han adoptado luego de investigaciones que les ha permitido determinar en qué parte de las tiras se pegan mayor cantidad de insectos, los colores más atractivos y las líneas y círculos que mayor les llama la atención.

Una última novedad que la empresa está probando en invernaderos en España son las tiras engomadas totalmente de color negro, lo que parece que están siendo las preferidas por los horticultores.