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Precauciones al tomar té verde

En el post anterior les hablamos de una comida tradicional, antigua y de uso muy difundido que merece que se le preste atención, pues podría tal vez traer problemas en las salud. Quisimos dar un ejemplo de que no todo lo natural es necesariamente sano y que cualquier comida debe consumirse con las precauciones razonables correspondientes.

El té verde es otro ejemplo de un alimento natural y popular que no conviene excederse en su consumo. Esta bebida tiene un historial interesante en cuanto que aporta beneficios para la salud humana, pero debe consumirse en cantidades controladas.

El té verde tiene su origen en la misma planta que el té negro. La infusión se produce mediante los brotes de la planta cuyo nombre científico es Camellia sinensis. Estos dos tipos de té se diferencian por el tratamiento que se les da a los brotes apenas son cosechados, ya que el té verde es elaborado sin fermentación, de tal manera de mantener intactos los componentes originales de las hojas, especialmente de los polifenoles. Por el contrario, en el proceso de elaboración del té negro, estas sustancias prácticamente desaparecen.

Los polifenoles son sustancias que actúan como antioxidantes, por lo que protegen a los tejidos de los efectos adversos de los radicales libres.

Además, el té verde contiene cafeína, taninos, teobromina y algunos minerales. La cafeína es estimulante del sistema nervioso produciendo beneficios similares al café que la contiene en mayor proporción. Reduce el sueño, la somnolencia y la sensación de fatiga. Los taninos son astringentes por lo que el té verde al igual que el té negro sirven para utilizarse en casos de diarreas. Por otra parte, la teobromina produce efectos diurético y actúa como vasodilatador y estimulante cardíaco.

Con mayor o menor cantidad de estudios científicos, o sin ningún tipo de evidencias comprobables, el té verde se emplea para activar el estado de alerta, para perder peso, contra trastornos estomacales, vómitos, diarreas, dolores de cabeza, pérdida de masa ósea (osteoporosis) y para prevenir ciertos tipos de cánceres. Se ha indicado también contra el virus del papiloma humano, que puede causar verrugas genitales, el crecimiento de células anormales en el cuello uterino y el cáncer cervical. Otras enfermedades para las que de alguna manera se ha sugerido que actuaría es la enfermedad de Parkinson, las enfermedades del corazón, la diabetes, la presión arterial baja, el síndrome de fatiga crónica, las caries dentales, cálculos renales y daños en la piel.

Para verrugas genitales causadas por el virus del papiloma humano se ha aprobado en EEUU un producto en base a extractos de té verde para su uso como tópico externo.

Pese a todos estos beneficios (no todos comprobados), el exceso de té verde, al igual que el café, puede traer traer problemas. Se puede producir irritabilidad, falta de sueño, temblores, palpitaciones del corazón, malestares estomacales, náuseas, etc. Por las mismas razones que el café, no es aconsejable tomarlo durante el embarazo temprano y luego debe beberse en forma muy moderada.

Otros efectos colaterales es la menor absorción de hierro y parecería que reduce el nivel de estrógenos en el cuerpo y la absorción de tiamina (Vitamina B). Además, en forma similar que los otros tipos de té, puede interferir e interactuar con ciertos medicamentos, por lo se recomienda evitar el consumo de cualquier bebida de té en las dos horas siguientes a la toma de un medicamento.

El té verde se conoce desde hace 5000 años en China y su medicina tradicional lo recomienda como una bebida saludable. Y existen numerosos estudios científicos que avalan esto, pero es tanto lo que falta por conocer para establecer la cantidad que se puede tomar para evitar problemas en la salud, que lo mejor es no excederse (máximo 5 tasas al día) y dejar de tomar de inmediato si aparecen síntomas de intolerancia.

Qué es el alimento altoandino conocido como nostoc, cushuro, murmunta, llullucha o llayta?

Pues es una colonia de cianobacterias que se cosechan y se consumen en su estado natural y han formado parte de la alimentación desde hace siglos de los pueblos originarios altoandinos de Perú, Bolivia y del norte de Chile. El nombre científico de la especie es Nostoc commune.

Las cianobacterias son microorganismos más grandes que la mayoría de las otras bacterias y que también se las conoce como algas verdeazules, verdeazuladas o cloroxibacterias, dado que por un lado cuentan con pigmentos clorofílicos que le confieren el color característico y además por su similitud con la morfología y el funcionamiento de las algas. El nombre común ‘algas’ con que se las denomina en algunos casos proviene de que hace años estaban clasificadas taxonómicamente entre las algas y no entre las bacterias.

Entre las características agronómicas interesantes se encuentra que habitan en una altura de al menos 3000 m (su producción no competiría con otros cultivos dado que no abundan producciones factibles de desarrollar en estas alturas) y que tienen la capacidad de fijar el nitrógeno, lo cual es muy útil como fertilizante natural.

Si bien se la consume como alimento en la región altoandina, en América se la conoce como alimento, especie medicinal o fertilizante natural desde Centroamérica hasta Argentina, y además existe información sobre su uso de alguna de estas maneras en China, Indonesia, India, Alemania, España, Francia y Sudáfrica.

Para desarrollar esta especie, los objetivos de aplicación serían la preparación de suplementos alimenticios de bajo costo, como biofertilizante, en la medicina natural y en la producción de etanol.

Entre los trabajos online que deberían revisarse para un buen conocimiento de las ventajas y precauciones que deberían adoptarse con esta especie se debe comenzar con la siguiente revisión general:
Nostoc: un alimento diferente y su presencia en la precordillera de Arica
Autor: Ernesto Ponce
Publicado en Idesia, Chile, vol.32 no.2 Arica mayo 2014.

En el siguiente artículo científico se plantea el incoveniente más importantes que tendría esta especie como alimento. Y es la presencia de un aminoácido neurotóxico, el BMAA, detectado en muestras compradas en mercados del Perú. Este aminoácido ha sido vinculado en otros estudios y experiencias de alguna manera con enfermedades neurodegenerativas. Por este motivo, los autores recomiendan profundizar las investigaciones sobre las enfermedades de Alzheimer y de Parkinson en las comunidades altoandinas que consumen Nostoc commune.
Cyanobacteria (Nostoc commune) used as a dietary item in the Peruvian highlands produce the neurotoxic amino acid BMAA
Autores: Holly E. Johnson y colegas.
Publicado en el Journal of Ethnopharmacology, Vol.118, Nº 1, junio 2008.

Por otra parte, en la Argentina se realizó un ensayo utilizando esta cianobacteria como mejorador de suelos alcalinos.
Papel del alga Nostoc commune y efecto del pastoreo por vacunos sobre la colonización de suelos alcalinos en la Pampa Deprimida
Autores: Oscar E Ansín y colaboradores.
Publicado en Ecología Austral – Revista de la Asociación Argentina de Ecología, Nº 12, diciembre de 2002.

Y finalmente les agregamos un artículo interesante sobre las cianobacterias en general. Por un lado se revisa el uso de las cianobacterias en medicina ya que producen una amplia gama de diferentes compuestos biológicamente activos, algunos de los cuales podrían utilizarse para el desarrollo de fármacos por sus propiedades anticancerígenas, o bien como antibióticos, antivirales, antiinflamatorios u otros efectos. Pero también se revisa información sobre su uso como alimento y plantea dudas dada la presencia de ciertas toxinas, algunas de las cuales hoy son indetectables y que podrían traer consecuencias sobre la salud humana en un futuro.

Acorde con esto, muestra las numerosas restricciones que existen en las regulaciones de los países para la introducción de alimentos en base a cianobacterias.
Microalgae and cyanobacteria: food for thought
Autores: Miroslav Gantar y Zorica Svirce.
Publicado en el Journal of Phycology, Vol. 44, Nº 2, abril 2008.

Sobre la Biblioteca Digital Mundial

Les presentamos la Biblioteca Digital Mundial (http://www.wdl.org/), que es un sitio web desarrollado por un equipo de la Biblioteca del Congreso de los EE.UU. Habiendo recibido la colaboración de instituciones de diversos países y el apoyo de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, las Ciencias y la Cultura) y empresas y fundaciones privadas.

Este sitio no ofrece información directamente relacionada con la agricultura, pero se los acercamos porque nos parece interesante que lo revisen, ya que no cuenta con documentos comunes sino antiguos, con alto valor patrimonial en lo cultural. Son manuscritos, mapas, libros poco comunes, partituras musicales, grabaciones, películas, grabados, fotografías y dibujos arquitectónicos que se han guardado hasta ahora en bibliotecas, universidades u otros institutos de investigación y que mediante este proyecto podrán ser consultados por todo el público.

Los documentos han sido escaneados de los originales y, por ejemplo, entre los más antiguos hay algunos códices precolombinos y los primeros mapas de América, dibujados por Diego Gutiérrez para el rey de España en 1562, el Hyakumanto darani (un documento en japonés del año 764 que se considera el primer texto impreso de la historia) y trabajos de científicos árabe sobre álgebra.

El sitio está desarrollado en castellano y otros seis idiomas (árabe, chino, inglés, francés, ruso y portugués), aunque cuenta con documentos en más de 50 idiomas y cada uno está descrito por una serie consistente de información bibliográfica, o también conocidos como metadatos, referente a datos geográficos, temporales y temáticos.

Empleo de ovejas para el control de la vegetación perjudicial en viñedos, cítricos y olivares

Las ovejas, las vacas, las cabras, los patos … son animales que, bajo estricto control personal, se utilizan desde hace tiempo para reducir la vegetación no útil en determinados cultivos intensivos. Además de generar algún ingreso por el uso del lote como pastura, se reducen las aplicaciones químicas y los tratamientos culturales contra las hierbas molestas, disminuye la compactación del suelo por la menor cantidad de pasadas de la maquinaria y también se fertiliza orgánicamente el terreno con los excrementos de los animales.

Las ventajas económicas para el productor y para el medio ambiente parecen más que evidentes e indiscutibles. Pero no todo es tan sencillo.

Por un lado, desde ya que el inconveniente principal es que los animales no sólo comen la vegetación que molesta, sino también las hojas de las plantas productivas que se trata de favorecer y también muerden sus ramas y troncos.

En el documento Erosión en olivar ecológico se plantean varias ventajas del uso de animales en los olivares, pero se presentan otras cinco desventajas, que también son aplicables al viñedo y a los montes de frutales, que obliga a ser cauto al pretender utilizar animales dentro de los montes productivos:

  • Existen posibilidades de compactación por las pisadas de los animales, especialmente con el suelo húmedo, y de aumentar el riesgo de erosión al dejar el suelo desnudo por sobrepastoreo.
  • Los animales pueden llegar a impedir el semillado de la cubierta vegetal.
  • Si bien generan un ingreso a la explotación, también se requieren fondos para la inversión y el mantenimiento de los animales.
  • Se necesita contar con otra superficie para ubicar a los animales para los momentos que no pueden pastorear en el olivar o en el monte frutal.
  • No siempre el ganado come todas las hierbas que se pretende controlar ni comen toda la superficie del lote.

    En el mencionado trabajo se indica que las especies recomendables son los ovinos, caballos, mulos y cerdos. Los equinos podrían pastorear todo el año en el olivar, mientras que los ovinos y los cerdos, se podrían soltar en otoño y primavera y con limitaciones en invierno. Asimismo se desaconseja el uso de bovinos y caprinos para este trabajo, ya que ramonean demasiado las plantas.

    Finalmente se dan algunas recomendaciones, como por ejemplo, no meter el ganado con el suelo muy húmedo, controlar la carga animal para evitar el sobrepastoreo (usar muchos animales poco tiempo o pocos mucho tiempo) y, en lo posible, dividir los lotes para un mejor control de los animales.

    Para solucionar el problema principal, que es el daño en las hojas y ramas de las plantas útiles, desde hace ya unos años se viene investigando con la técnica de la aversión al sabor condicionada, que consiste en provocar intencionalmente que los animales rechacen como alimento las plantas productivas.

    La técnica consiste en hacer comer al animal las hojas de la planta útil y, casi al mismo tiempo, aplicarle una droga que le ocasione algún malestar. La coincidencia de estas dos acciones, comer y sentirse mal, lleva a que el animal piense que el malestar ha sido provocado por la comida, por lo que en adelante, al reconocerla, la rechazará.

    Este procedimiento es de alguna manera algo similar a lo que hacen los adiestradores de perros, caballos o animales de circo, que los tratan muy cariñosamente y le dan azúcar o zanahorias luego de un trabajo bien hecho, o los castigan si no se comportan como pretende el adiestrador.

    Dada la evidente utilidad de la técnica de la aversión al sabor condicionada en la agricultura, les acercamos algunos trabajos donde se indujeron a ovinos al rechazo de hojas de vid, olivo o naranjo. La droga utilizada en todos los casos como tóxico fue el cloruro de litio.

    El cloruro de litio es un tóxico no letal en cantidades moderadas y se ha probado que el rechazo es mayor, cuanto mayor es la severidad del malestar y si la comida en el tratamiento de inducción es nueva para el animal.

    También en coyotes silvestres que mataban ovejas y pavos se ha probado la aversión condicionada inducida con cloruro de litio. Para evitar la eliminación de los coyotes del área del estudio dada su función en el equilibrio ecológico, se probó colocar carne fresca ovina o de pavo tratadas con cloruro de litio cerca de las majadas o de las granjas de pavos, lo que hizo que por un tiempo los coyotes no se comieran a las ovejas ni a los pavos.

    Los trabajos que les sugerimos revisar para los que quieran probar esta técnica, que parecería sencilla de implementar, son:

    Creación y persistencia de la aversión condicionada a la vid para el pastoreo de ovejas en viñedos

    Aversión condicionada a hojas de olivo en ovejas

    Acondicionamiento aversivo de ovejas para evitar el consumo de planta de naranja

    Influencia de la dosis de cloruro de litio en la conducta de ovinos condicionados que pastorean en plantaciones
    de cítricos

Las flores ornamentales en las recetas de cocina

Cuando comemos un plato con brócoli o coliflor difícilmente tengamos conocimiento que estamos utilizando una flor. Lo que comemos no parecen flores tal como identificamos que deben ser las flores.

Distinto es el caso si tomamos un té de jazmín, manzanilla o pétalos de rosa o bien si preparamos una comida con flores de zucchini, de alhelí o de diente de león, donde sí claramente en estos casos sabremos que estamos comiendo una flor. Aunque no son casos demasiados destacados. Y si bien existen otros ejemplos en que consumimos flores sabiendo que son flores, la realidad es que no son muchos los ejemplos ni son relevantes.

Así, de la mayor parte de las hortalizas con que nos alimentamos aprovechamos sus hojas, raíces o bulbos. De las legumbres, utilizamos sus semillas o frutos. Del espárrago y el palmito se emplean los tallos. Entre las frutas, obviamente que la mayoría son frutos, aunque en lo que denominamos ‘frutas secas’ (nuez, almendra, castaña) estamos consumiendo semillas.

Sin embargo, en los últimos años han aparecido empresarios y cocineros innovadores que están difundiendo las comidas que incluye flores comestibles. Para ser más precisos en la terminología, se debería hablar en la mayor parte de los casos de ‘flores ornamentales comestibles’.

Entre las flores ornamentales que se están difundiendo como ingredientes no tradicionales de recetas de comidas encontramos: tagete (Tagete erecta), begonia (Begonia semperflorens), pensamientos (Viola spb.), geranios (Pelargonium spp.), caléndula (Calendula officinalis), claveles y clavelinas (Dianthus spp.), etc.

Sin embargo para utilizarlas en nuestras comidas tenemos que tener algunos cuidados.

Está totalmente contraindicado comer flores que compramos en un comercio que las vende para ornamento. El floricultor que las produjo seguramente utilizó productos fitosanitarios ‘dentro de la ley’, pero que han sido reglamentados y autorizados entendiendo las autoridades que el producto protegido nunca sería comida por una persona. Por lo tanto, únicamente utilicemos flores cortadas en jardines o de macetas que sabemos que jamás han sido pulverizadas con agroquímicos.

Tal vez, si el consumo se incrementara en forma significativa, en un futuro aparezca una reglamentación que obligue a vender las flores para comer exclusivamente en las verdulerías como una fruta u hortaliza más, y en el sentido inverso, posiblemente se obligue a rotular las flores ornamentales vendidas en una florería como que no son aptas para el consumo. Pero por el momento, las comidas con flores ornamentales son una rareza.

Y otra cuestión no menor son los efectos tóxicos que nos pueden acarrear las flores. El Codex Alimentario de la FAO, que establece a nivel internacional un paquete de normativas para la seguridad alimentaria buscando la máxima inocuidad de los alimentos, nada dice sobre las flores ornamentales como alimentos ni si son perjudiciales para el organismo humano. Se está estudiando esta cuestión.

Sabemos que entre los vegetales hay algunos que nos son totalmente venenosos y mortales (ciertos hongos), otros parcialmente tóxicos (con alcaloides), que puede modificar nuestro comportamiento (el café) o bien, que pueden afectar a parte de la población (harina con gluten a las personas que presentan la enfermedad celíaca).

Es decir, que debemos ser prudentes al consumir una flor desconocida. No siempre los vegetales son inocuos y sus efectos nocivos pueden ser inmediatos o a largo plazo.

Por lo que, otra norma de prudencia es no utilizar flores que no integran el grupo de las flores que ya se conocen como comestibles y para el caso de las conocidas, tampoco debemos excedernos en su consumo. Las investigaciones son casi nulas y no existen pruebas científicas de inocuidad a largo plazo.

Las que se están utilizando responden al conocimiento y práctica del cocinero que las emplea, dado que su experiencia lo ha convencido que no ocasiona problemas. Pero realmente estudios científicos no existen.

Para los que quieran profundizar sobre las flores que se podrían consumir, la Agencia Catalana de Seguridad Alimentaria ha preparado un listado de especies con referencias de universidades u organismos oficiales internacionales cuyas flores han sido catalogadas como comestibles. Y también indica que la Petunia ‘Queen’ (Petunia x hybrida), que ciertas empresas la comercializan como flor comestible no aparece en ninguna lista de instituciones oficiales

Informe técnico sobre las flores comestibles comercializadas por una empresa hortícola

Las inyecciones revitalizantes en los árboles urbanos ¿sirven?

Los árboles en las áreas urbanizadas viven fuera de su hábitat natural, generalmente bajo situaciones de alto estrés. Salvo en los parques, con frecuencia están ubicados en suelos compactados, de muy baja fertilidad por estar mezclados con materiales de construcción y con restricciones para el desarrollo radicular; lo cual les afecta su acceso al agua y a los nutrientes. Especialmente cuando están recién plantados, momento en que se produce una alta mortalidad.

También pueden ser afectados por el exceso de sombra producida por la edificación; o bien, los árboles pueden causar mucha sombra por su frondosidad o presentar grandes raíces que levanten las veredas, lo que obliga a podas de copa o de raíces, labores que en ocasiones son muy agresivas.

Y no es un tema menor, el sufrimiento por la contaminación ambiental derivado de los gases emanados de los vehículos o incluso, la lluvia ácida. Esta es la combinación del agua de lluvia con los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre y el trióxido de azufre que originados en las fábricas, centrales eléctricas, etc. forman ácido nítrico, ácido sulfuroso y ácido sulfúrico. Si bien estos contaminantes pueden caer a tierra mediante la lluvia ácida luego de recorrer grandes distancias, la mayor frecuencia ocurre en las urbes vecinas a las zonas industrializadas.

Otro inconveniente muy importante que presenta el manejo del arbolado urbano es el control de las plagas y enfermedades. Es prácticamente absurdo pensar en pulverizaciones foliares de insecticidas o fungicidas en las calles entre las viviendas, por muy poco tóxicos que sean los principios activos aplicados.

Este panorama de alto nivel de estrés, hace que los árboles en las ciudades tengan problemas de vitalidad, llegando con frecuencia al envejecimiento y muerte prematura.

A partir de estos inconvenientes, se ha ido desarrollando desde hace años una técnica para mejorar la vitalidad y controlar las plagas y enfermedades del arbolado urbano, que algunos llaman endoterapia, que consiste en aplicar energuizantes o fitoterapéuticos mediante inyecciones en los troncos.

Sin dudas, el desarrollo de esta técnica es algo muy necesario en la arboricultura urbana, ya que de lo contrario lo único que se puede hacer es ver como las plantas van poco a poco perdiendo vigor hasta que se secan.

Al hacer una búsqueda en Google mediante términos como inyecciones en árboles urbanos, aparecen de inmediato numerosas empresas comerciales en distintos países que dan el servicio de tratamiento de árboles o que venden los implementos necesarios para aplicar las inyecciones.

Obviamente que estas empresas hablan maravillas de lo que hacen y venden y también prometen milagros de las inyecciones.

Por ejemplo:
www.arborjet.com/
www.chemjet.com.au/
www.mauget.com/
www.arborsystems.com/
www.treehelp.com/
www.tecnoverd.com/

Y también se puede encontrar información de divulgación de servicios gubernamentales serios de extensión.

University of Nebraska-Lincoln
Video de la Purdue Extension Entomology
Utah State University

Sin embargo, si esperamos encontrar información de nivel científico que avale todo este comercio, debemos armarnos de paciencia y de a poco, dedicando bastante tiempo, irán apareciendo algunos artículos donde se ha investigado la efectividad de estos tratamientos en los árboles.

Algunos ensayos son favorables, otros condicionan la recomendación de esta técnica exclusivamente para determinadas situaciones específicas (especie arbórea, tipo de insecticidas, vitalidad de los ejemplares, etc.) y también existen los ensayos que no han encontrado ninguna respuesta positiva por la aplicación de las inyecciones.

Es decir que se observa en las investigaciones científicas la falta de conclusiones que permitan generalizar una opinión favorable. Los resultados positivos, cuando existen, valen únicamente para determinadas especies arbóreas y afecciones y circunstancias muy específicas.

Una revisión de bibliografía sobre este tema, que es una adecuada introducción para quienes les interese luego una mayor profundización, es el artículo:
La relación entre los carbohidratos y la vitalidad en árboles urbanos

Elaborado por Tomás Martínez-Trinidad y colaboradores y publicado en Revista Chapingo. Serie Ciencias Forestales y del Ambiente, sept.-dic./2013, Chapingo, México.

Los autores presentan y comentan un relevamiento de trabajos de fisiología vegetal relacionados con las fuentes de energía de los árboles, las reservas energéticas (principalmente carbohidratos) y su distribución en los árboles y la traslocación y uso de estas reservas. Informan sobre la forma que las reservas inciden en la vitalidad de los árboles y sobre los métodos para cuantificar el nivel de vitalidad de los árboles urbanos.

También le dedican una sección al uso de inyecciones al tronco para suplementar carbohidratos, indicando las desventajas y beneficios de esta técnica para aumentar el vigor de los ejemplares, dejando en claro que si bien existen algunas experiencias favorables, todavía falta mucho por hacer. Una de las conclusiones es: ‘Si bien, la aplicación de azúcares en árboles se ha recomendado para el mejoramiento de la vitalidad, no existe suficiente investigación que corrobore el efecto significativo de dicha práctica, debido a que la concentración varía de acuerdo con las especies y condiciones ambientales.’

Otro artículo aconsejable como introducción al tema, del año 1996, es el escrito por el Dr. Daniel Rivas Torres de la Universidad Autónoma de Chapingo, México.
Inyecciones sistémicas en los árboles

Pero este artículo se debe leer conjuntamente con una participación del mismo autor el año pasado en un blog, donde reniega de lo que antes había escrito y ahora se posiciona como opositor a las inyecciones en los árboles.
Blog de www.arboricultura.org.mx

Lo cual muestra que el tema aunque haya una gran promoción comercial detrás, tiene un final abierto.

Nuevo programador de riego y fertirriego

Hemos recibido la siguiente información de la empresa Sistemes Electrònics PROGRÉS, S. A, con sede en Bellpuig, Lleida, España, sobre un programador de riego que presentó en la última edición de la Feria Smagua en Zaragoza.

PROGRÉS es una empresa dedicada al diseño y fabricación de programadores para el riego, la fertirrigación y el telecontrol del agua, desde 1985.

Esta especialización le ha permitido conseguir una amplia gama que permite dar respuesta a las necesidades de riego de fincas agrícolas por goteo o aspersión, cultivos hidropónicos, grandes zonas ajardinadas y comunidades de regantes. Después de 29 años, los productos de PROGRÉS son conocidos en el mercado por su avanzada tecnología, por su calidad y fiabilidad, y es muy valorado el servicio pre y post venta que la empresa ofrece a sus clientes.

En la última edición de la feria Smagua, en Zaragoza, Progrés presentó el AGRÓNIC BIT, un programador multi-funcional y versátil para la gestión del agua, totalmente configurable, muy versátil y ampliable, con muy bajo consumo.

El Agrónic Bit puede utilizarse en las siguientes aplicaciones:

  • Fincas agrícolas pequeñas, especialmente que utilicen el riego por aspersión.
  • Multi-parcelas, pues permite su gestión a través de las diferentes opciones de comunicación y los módulos externos.
  • Como Datalogger para el registro de sensores climáticos y agronómicos, hasta un máximo de 20 sensores con lecturas contínuas y registros cada 10 minutos del valor máximo, mínimo y medio.
  • Instalaciones con cultivos rotativos, parcelas alquiladas y, en general, donde haya que trasladar periódicamente el cabezal de riego, ya que el modelo Agrónic Bit Con permite su instalación a la intemperie con conectores estancos de fácil desconexión, sin necesidad de instalar casetas de riego.
  • Comunidades de regantes.
  • Parques y jardines.
  • Como autómata o Plc de control para múltiples aplicaciones en redes hidráulicas (Ej. control de válvulas motorizadas, hidráulicas, compuertas, etc.) y para procesos de tratamiento de aguas y depuradoras.
  • Gestión de contadores de agua en redes de abastecimiento urbano.

Las ventajas de utilizar el Agrónic Bit serían:

- Realiza las funciones de un completo programador de fertirrigación, pues es capaz de gestionar riegos, aplicar fertilizantes, utilizar sensores de todo tipo para su interacción con la fertirrigación, realizar completos registros como datalogger e históricos para asegurar la trazabilidad de sectores de riego, contadores y sensores.
Puede gestionar hasta 20 sectores de riego, 1 salida general, 1 alarma, 10 fertilizantes, 35 sensores digitales, 20 sensores contadores, 20 sensores analógicos, 50 condicionantes y 30 programas.
Programación por tiempo y volumen, tanto en riego como en fertilización, con posibilidad de actuaciones independientes en cada programa.

- Expansión a través de hasta 16 módulos radio AgroBee con distintas funcionalidades, salidas latch, entradas de contadores, lectura de sensores analógicos, etc.

- Posibilidad de gestión a distancia, mediante el programa Agrónic PC para tres usuarios, y mediante la aplicación móvil (App) para Apple y Android. Dispone de enlaces radio 433 Mhz ó 868 MHz con enrutamiento entre equipos, enlaces GSM/GPRS, cable o Wifi.
Además, permite la programación masiva por cultivo realizada desde el PC o aplicación móvil, que permite que al ejecutarla se den órdenes de riego a todos los sectores que tengan asignado el mismo cultivo en cada programador.

- En las comunidades de regantes, permite el telecontrol de forma conjunta de los hidrantes y de los sectores del interior de parcela hasta un máximo de 40 sectores, 6 hidrantes y 24 contadores de riego.

- Muy bajo consumo y robustez (versión BIT CON) que permite su implantación en diversos ambientes.

El biohidrógeno, como fuente de energía alternativa

El uso de energías no contaminantes y renovables es una extrema necesidad para la humanidad que todos conocemos y también sabemos que existen algunos de estos tipos de energía que se están aplicando de manera comercial. Desde épocas remotas se vienen utilizando las corrientes de los ríos o el agua embalsada, el viento para extraer agua y últimamente ya se ha generalizando el uso de la energía eólica y la energía solar para producir energía eléctrica.

Una de estas energías alternativas sobre la que se está investigando es el hidrógeno, que cuanta con todas las posibilidades de ser el combustible del futuro que reemplace a los combustibles fósiles.

El hidrógeno como combustible no genera emisiones contaminantes durante su combustión, posee un elevado poder calorífico y es utilizable en los sistemas de combustión habituales actualmente conocidos. Y una cuestión no menor, es que se obtiene del agua, con todos los océanos a disposición para su extracción.

Para conocer mejor al hidrógeno, veamos comparativamente algunos ejemplos de poder calorífico de combustibles:

  • Paja seca de trigo: 12.500 kJ/kg
  • Madera seca: 19.000 kJ/kg
  • Papel: 17.500 kJ/kg
  • Carbón hulla: 30.600 kJ/kg
  • Alcohol comercial: 27.000 kJ/kg
  • Metanol: 19.250 kJ/kg
  • Aceite de girasol: 37.000 kJ/kg
  • Petróleo bruto: 41.000 kJ/kg
  • Gasolina, nafta: 43.950 kJ/kg
  • Gasóleo, gasoil, : 42.000 kJ/kg
  • Querosén: 43.400 kJ/kg
  • Gas natural: 34.000 kJ/kg
  • Hidrógeno: 120.000 kJ/kg

O sea que el hidrógeno posee 2,85 veces más poder calorífico que el gasóleo; 2,7 veces más que la gasolina y 3,5 veces más que el gas natural.

Por el momento, para obtener comercialmente hidrógeno puro se trabaja con el proceso de electrólisis o bien se lo extrae del gas natural o del carbón. Estos últimos sistemas no son sustentables y la electrólisis no es barata. La misma ya se viene utilizando desde hace más de 80 años.

La característica de la molécula del hidrógeno hace que tenga dificultades para su almacenamiento, por lo que en general se obtiene en el lugar y en el momento que se lo necesita.

La electrólisis es la aplicación de una corriente eléctrica continua a una solución acuosa mediante un par de electrodos: ánodo (+) y cátodo (-). Los iones negativos (oxígeno) se desplazan hacia el ánodo, mientras que los iones positivos (hidrógeno) son atraídos por el cátodo.

O sea que es un proceso de transformaciones químicas gracias a la contribución de la energía eléctrica; por lo que, de alguna manera, se debe interpretar que se trata de una conversión de energía eléctrica a energía química. Como se sabe, los procesos de transformación de un tipo de energía a otro tipo de energía pueden ser rentables si la energía fuente carece de valor en sí misma. Por ejemplo: la energía eólica, la energía solar, las corrientes de los ríos, etc., donde estas energías valen por lo que vale la energía eléctrica que de las mismas se produce. O valen lo que vale el agua que con las mismas se extrae.

Una de las formas en que se utilizaría el hidrógeno en los medios de transporte, o en otras aplicaciones, es mediante las denominadas pilas, celdas o células de combustible. Son un dispositivo electroquímico de conversión de energía para producir energía eléctrica, donde los reactivos consumidos son reabastecidos. La electricidad se produce como una reacción química de dos elementos: hidrógeno en el ánodo y oxígeno en el cátodo.

Ya existen vehículos movidos por energía eléctrica obtenida con este sistema.

Otra forma de utilizarlo en los vehículos es como actualmente se emplean los combustibles líquidos o el gas natural: mediante motores a explosión.

Una manera que permite solucionar la falta de energía eléctrica por la noche cuando se emplea energía solar para generarla o en momentos de falta de viento cuando se trabaja con energía eólica, es utilizar un sistema donde la energía solar o eólica generan la corriente que permite la electrolisis que produce el hidrógeno, el cual se almacena en un tanque en forma líquida a presión. Este combustible luego se utiliza de noche o cuando no hay viento según el caso, mediante una celda de combustible de hidrógeno para proporcionar energía eléctrica; por ejemplo, para fines residenciales.

Pero para generalizar su uso, el problema sigue siendo cómo se obtiene un hidrógeno puro de bajo precio de venta.

En consecuencia, una de las líneas de investigación es buscar el abaratamiento de la producción de hidrógeno a partir de energías como la eólica o la solar, generando electricidad en el mismo lugar en que se realiza la hidrólisis, con el único objeto de servir al aprovechamiento inmediato del hidrógeno.

Al mismo tiempo, existe otra línea de investigación sobre la que se está trabajando intensamente y es la extracción del hidrógeno de la biomasa, y en principio parece que tendría aceptables perspectivas económicas. Los principales países desarrollados (la UE, Estados Unidos y Japón) están realizando importantes inversiones en estas investigaciones, aunque es poco lo que se conoce sobre los resultados pese a que ya se han registrado en el mundo unas 3200 solicitudes de patentes para la extracción del hidrógeno de la biomasa o procedimientos relacionados.

Si bien son numerosas las patentes de invención registradas, no se han difundido resultados públicos confiables de proyectos demostrativos o prototipos que permitan extraer datos para el largo plazo. La explicación es sencilla. Está en juego un gran negocio como para regalar este tipo de información. Y todavía mucho más, si pensamos que el país o grupo de países que logren dominar la producción de hidrógeno a costos razonables tendrán la llave para dominar a muchos otros países.

El hidrógeno se extrae de la biomasa mediante procesos de tipo biológico (digestión anaeróbica, fermentación y procesos metabólicos tales como los fotobiológicos) o bien, mediante procesos termoquímicos (gasificación y pirólisis).

Hoy en día el sistema más estudiado es la gasificación de la biomasa, seguido por un proceso de limpieza del gas obtenido.

En las investigaciones, la biomasa utilizada incluye todas las especies vegetales, plantas herbáceas y leñosas, ya que lo importante es la materia lignocelulósica que contiene la materia orgánica. Se experimenta tanto con residuos de procesos agroindustriales como plantaciones especiales para la cosecha de biomasa. Sin embargo, la línea de acción que parecería tener mejores posibilidades económicas es el uso de residuos orgánicos agroalimentarios.

A los residuos se les aplica la llamada fermentación oscura, que permite obtener biohidrógeno como subproducto final de la conversión anaerobia de la materia orgánica. De esta fermentación se obtendría en primer término el biohidrógeno y luego, mediante otro tipo de fermentación se obtendría biogás; por lo que, en su conjunto, parecería que la operación podría ser rentable.

Y vemos como la necesidad de contar con energía barata y amigable con el medio ambiente nos puede traer una solución a otro problema que afecta al medio ambiente, como es el caso de los residuos agroindustriales. Residuos como el orujo proveniente de la elaboración del vino o de otros zumos de frutas, el suero de leche derivado de la fabricación de quesos, el orujo como residuo de la extracción de aceite de la aceituna, las virutas de aserradero, etc. podrían ser fácilmente eliminados y brindar al mismo tiempo un ingreso a los productores.

Aplicación para teléfono smartphone para controlar el tiempo de la maquinaria forestal

En la medida que vayamos encontrando aplicaciones para teléfonos inteligentes para ser utilizadas en el ambiente rural, las iremos difundiendo a través de este blog. Ahora hemos conocido una nueva aplicación que le puede ser muy útil a quienes manejen forestaciones.

Se trata de una aplicación para estudiar los tiempos de trabajo de la maquinaria forestal con datos tomados en el terreno.

Se denomina ForestTime y fue programada en Eclipse para trabajar bajo Android. Permite medir el tiempo y rendimiento de las maquinarias forestales que los usuarios hayan incorporado a los registros de la aplicación y luego, previa exportación de los datos recopilados, se pueden realizar análisis estadísticos según las necesidades de los ususarios.

Los profesionales que intervienen en la actividad silvícola y que pretenden ser eficientes en su trabajo, llevan al campo cuadernos o carpetas, GPS’s, mapas, etc. para tomar nota de los tiempos operativos de la maquinaria y luego, en el escritorio, analizar su eficiencia. Esta aplicación, mediante un smartphone, permite simplificar tanto la toma de datos como su análisis.

La aplicación ha sido desarrollada con seis módulos principales: ingresar datos maquinaria, eliminar datos maquinaria, seleccionar datos maquinaria, ingresar datos tiempos, mostrar datos resultantes.

Todos los detalles se encuentran en:

ForestTime: una aplicación móvil para el estudio de tiempos de trabajo de maquinaria forestal a través de teléfonos inteligentes
Autores: Eduardo Acuña, Pablo Mena, Claudio Torres, Jorge Cancino; todos de la Universidad de Concepción, Facultad de Ciencias Forestales, Concepción, Chile

La soja resistente al 2,4-D y los problemas en la salud humana que se vienen

Desde diciembre pasado, las organizaciones ambientalistas tiene nuevos motivos para estar más preocupadas por un organismo genéticamente modificado.

Hace ya unos años comenzaron los ensayos para la aprobación y liberación al mercado de soja y maíz transgénicos desarrollados por Dow AgroSciences y su socia, la empresa MS Technologies, los que cuentan en su genoma con tres eventos apilados denominados DAS-444O6-6, que otorgan a las plantas resistencia a los herbicidas glifosato, glufosinato de amonio y 2,4-D. Comercialmente se conocerán a estas variedades como líneas de soja o maiz Enlist E3.

El objetivo de este desarrollo es lograr plantas que al ser resistentes a distintos herbicidas permitan el control de las malezas que cada vez más aparecen como resistentes o tolerantes al glifosato. Según Monsanto, el glifosato ha llevado a generar 15 biotipos resistentes de las especies: Amaranthus palmeri (EE.UU), Amaranthus rudis (EE.UU), Ambrosia artemisiiifolia (EE.UU), Ambrosia trífida (EE.UU), Conyza bonariensis (Sudáfrica), Conyza Canadensis (EE.UU), Digitaria insularis (en Paraguay y en Brasil), Echinochloa colona (Australia), Eleusine indica (Malasia y Colombia), Euphoria heterophylla (Brasil), Lolium multiflorum (en Chile,Brasil, España, EE.UU y Argentina), Lolium rigidum (en Australia, EE.UU, Sudáfrica, Francia y España), Plantado lanceolada (Sudáfrica), Sorghum halepense (en Argentina y en EE.UU) y Uruchloa panicoides (Australia).

Además Dow está gestionando la aprobación de un herbicida que combina glifosato y 2,4-D, que denomina Enlist Duo, para aplicar sobre estas líneas de maíces y sojas resistentes y completar así, el paquete tecnológico.

El 2,4-D es el primero de los herbicidas que se utilizaron en forma masiva y tiene un largo historial negativo de problemas sobre la salud humana. Se lo ha asociado con distintos tipos de cánceres mortales, la enfermedad de Parkinson, alteraciones endocrinas y problemas reproductivos.

Fue desarrollado en forma secreta por los ejércitos de USA y Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial para eliminar los cultivos para alimentos de los alemanes y japoneses, y al terminar el conflicto fue liberado a la producción comercial civil.

Primero los ingleses descubrieron las propiedades herbicidas del MCPA, al trabajar con hormonas que regulan el crecimiento de las plantas; luego los estadounidenses sustituyeron el metil (M) por una molécula de cloro, obteniendo el herbicida 2,4-D, de menor costo y más eficiente.

También encontraron que agregando un tercer átomo de cloro se obtenía el 2,4,5-T, molécula aún más eficiente como herbicida que llega a matar árboles en poco tiempo, por lo que tenía un mejor uso militar. En 1945 se inició la venta comercial del 2,4-D y en 1948 la del 2,4,5-T y durante muchos años fueron los herbicidas más vendidos en Estados Unidos.

En 1962 comenzaron a difundirse en forma pública las primeras alertas sobre los problemas en la salud humana que traían estos dos herbicidas. Además, un herbicida compuesto de 2,4-D y 2,4,5-T se utilizó en forma generalizada durante muchos años en la Guerra de Vietnam para eliminar las formaciones boscosas que permitían esconderse a los miembros del ejército del VietCong y se lo conoció como Agente Naranja.

Un problema muy grave que tuvo el Agente Naranja es que en la fabricación del 2,4,5-T se producía también un contaminante muy tóxico (una dioxina), por lo que tanto vietnamitas como miembros de las fuerzas armadas estadounidenses que entraron en contacto con la mezcla de herbicidas sufrieron leucemia, linfoma no-Hodgkin (un cáncer de los glóbulos blancos), malformaciones, problemas en la piel, desórdenes metabólicos y cardiovasculares.

Desde 1979, distintas agrupaciones de veteranos de la guerra de Vietnam, así como de los pueblos afectados, hicieron reclamos con éxito ante las cortes de USA lo que permitió conocer que Dow Chemical ya sabía en 1964 que estaba produciendo el herbicida 2,4-5-T contaminado con una dioxina. Después de distintas batallas legales durante muchos años, las organizaciones ambientalistas consiguieron finalmente que el 2,4,5-T sea prohibido en la mayor parte del mundo.

Con el 2,4-D también se presentó una gran controversia acerca de su seguridad sobre la salud humana, aunque no llegó a ser prohibido pese a los esfuerzos realizados por muchas personas y organizaciones preocupadas por incrementos de casos de enfermedades muy serias para la salud humana en las áreas donde se aplica este herbicida.

Cuando se conoció que comenzaron los ensayos sobre el evento DAS-444O6-6, las organizaciones ambientalistas de USA hicieron llegar de inmediato sus comentarios muy negativos sobre el herbicida 2,4-D, lo que motivó que los estudios y ensayos para habilitar el evento se ampliaran, con las consecuentes demoras para su aprobación. En 2011 ya el USDA había dado una primera autorización, pero por las presiones volvió atrás para realizar nuevas consultas.

Se estima que el retraso en la aprobación lleva dos años. En 2012 Canadá ya había emitido su aprobación, pero este país se quedó a la espera de lo que resolviera los Estados Unidos. Sudáfrica aprobó en 2012 el maíz Enlist E3, pero son muy limitados los países que aceptan importar este grano.

En diciembre de 2013, la Comisión Nacional Asesora de Biotecnología Agropecuaria (Conabia) de Argentina aprobó la soja DAS-444O6-6, dictaminando que no representa riesgos para la salud ni para el ambiente, lo cual permite que el Ministerio de Agricultura de dicho país apruebe su entrada al mercado. Posiblemente en Argentina pase lo mismo que en Canadá, o sea, que la resolución final quede a la espera de lo que resuelva USA.

En Brasil, la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio) que decide sobre las solicitudes de liberación comercial de cultivos transgénicos tiene todo resuelto para su habilitación comercial, y la empresa Dow AgroSciences había avisado que tenía todo listo para liberarla en 2013, pero todavía se está esperando.

Lo que desató las alarmas y la preocupación es que en diciembre/13, las organizaciones de USA encargadas de liberar estos nuevos maíces y sojas declararon que no han encontrado motivos para considerarlos no seguros para los seres humanos y el ambiente y que se preparan a aprobarlos y liberarlos comercialmente en forma definitiva en los próximos meses.

Desde ya que esta aprobación significará también la inmediata autorización por las respectivas autoridades nacionales para su distribución en Canadá, Brasil y Argentina.

Aquí nos caben algunas preguntas: ¿Cómo es posible que Dow haya desarrollado maíces y soja para ser tratados con 2,4-D, cuando este herbicida tiene un historial negro peor que el glifosato? Mucho más grave es esto si tenemos en cuenta que nunca se llegó a usar en los altos volúmenes que el glifosato se utiliza actualmente. ¿Qué pasará cuando se aplique tanta cantidad de 2,4-D como la actual cantidad de glifosato?

Interrogantes que se aclararán dentro de algunos años; y esperemos que Dow y todos los científicos que liberarán estos maíces y sojas tengan razón y se pueda demostrar que el 2,4-D es inocuo para la salud humana.

Siembra de tomate con semilla de propia cosecha originada en un híbrido

En los cultivos donde se utilizan semillas de individuos híbridos (F1), el productor está tentado a utilizar las semillas cosechadas (F2) para las siguientes siembras, dado que el costo de sembrar híbridos es varias veces superior al costo de utilizar variedades de polinización abierta. Como ejemplo de esto, los productores mexicanos de tomate frecuentemente pagan más de los 0,50 centavos de dólar por cada semilla híbrida.

Sin embargo, la idea general fundamentada en prácticas a campo y en ensayos científicos es que las plantas derivadas en segunda (F2) o tercera (F3) generación de híbridos (F1) producen menores rendimientos y, al mismo tiempo, dispersan (segregan) las características cualitativas del producto que se comercializará (granos, frutos, biomasa). En los años 20 del siglo pasado, los granjeros de USA comenzaron a sembrar los primeros híbridos comerciales de maíz y ya encontraron que las plantas de la primera siembra eran homogéneas; pero en la siguiente generación, al utilizar la semilla de propia cosecha, las plantas eran muy heterogéneas y producían considerablemente un menor rendimiento que las plantas de la primera generación.

Pero es tan grande la diferencia entre lo que debe pagar el productor por cada tipo de semilla, que periódicamente aparecen nuevos ensayos para ver si existe la posibilidad de abaratar los costos productivos por el empleo de semilla F2 ó F3 de propia producción.

Les acercamos un artículo donde se evaluaron los rendimientos y las características agronómicas de los frutos de las plantas F1 y sus respectivas F2 de siete híbridos comerciales de tomate tipo Saladette de crecimiento indeterminado: Moctezuma, Cuauhtémoc, Espartaco y Cid de la empresa Harris Morgan; Sun 7705 de Nunhems; Loreto de Séminis y Reserva de Vilmorin.

Comportamiento agronómico de poblaciones F2 de híbridos de tomate
Autores: Enrique Hernández-Leal (1), Ricardo Lobato-Ortiz (1), J. Jesús García-Zavala(1), Delfino Reyes-López (2), Alonso Méndez-López (3), Olga Bonilla-Barrientos (1) y Aurelio Hernández-Bautista (1).
(1) Postgrado en Recursos Genéticos y Productividad-Genética, Colegio de Postgraduados, Campus Montecillo, Montecillo, Texcoco, Edo. de México, México.
(2) Facultad de Ingeniería Agrohidráulica, Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, San Juan Acateno, Teziutlán, Puebla, México.
(3) Universidad Autónoma Chapingo, Chapingo, Edo. de México, México.
Publicado en la Revista Fitotecnia Mexicana, Vol. 36(3) 2013

El objetivo del ensayo fue encontrar una solución para los pequeños productores que les permita abaratar sus costos de producción sembrando semillas F2. Sin embargo, el resultado terminó confirmando que es muy peligroso utilizar semilla F2 sin una adecuada evaluación previa.

De los siete híbridos que participaron del ensayo, solamente uno, el híbrido Loreto, no presentó una pérdida importante del rendimiento (-17,5%) ni de las características de calidad del fruto en la semilla F2, por lo que podría utilizarse reduciendo los costos sin afectar el resultado productivo de manera significativa. Salvo este híbrido, los restantes presentaron pérdidas del rendimiento de 41,1% a 66,1%.

Los híbridos Sun 7705 y Moctezuma tuvieron la mayor depresión endogámica, con reducciones en cantidad y calidad muy significaticas.

La situación menos favorable fue la del híbrido Moctezuma que presentó el mayor abatimiento del rendimiento de fruto y de sus componentes en la generación F2 con respecto a su F1, del orden de -65% en peso total de frutos, -36,4% en número total de frutos, -36,1 % en peso promedio del fruto individual, -17,3% en longitud y -13,7 % en diámetro. Luego el híbrido Sun 7705 presentó los siguientes valores: -66,1%, -30,5%, -23,6%, +1,7% y -11,9%, respectivamente.

Los autores concluyeron que hubo una amplia variación genética entre las generaciones filiales F1 y F2 de los híbridos, lo cual se reflejó en una amplia segregación en la forma del fruto y en sus características cuantitativas.

El ensayo permitió confirmar los inconvenientes que acarrea el uso de semilla F2, pero presenta excepciones que dependen del genotipo de la semilla F1. En consecuencia, si se pretende ayudar a los pequeños productores, lo mejor es seguir trabajando en nuevos ensayos para estar muy seguros antes de brindar una recomendación, que tal vez les cause perjuicios muy importantes. Incluso convendría repetir las pruebas sobre el híbrido Loreto para tener la total seguridad que las pérdidas de rendimiento en la F2 no son significativas.

Modificación muy simple para disminuir los problemas de deriva por vientos fuertes en pulverizaciones agrícolas extensivas

Al productor agrícola brasilero Homero Fuzaro se le ocurrió algo muy sencillo para enfrentar los problemas de vientos fuertes en los tratamientos con herbicidas, insecticidas o fungicidas en cultivos extensivos (soja, algodón, trigo, pasturas, desecado de barbechos para siembra directa …).

A las pulverizadoras corrientes que cuentan con una barra muy ancha donde se ubican los picos pulverizadores a una cierta distancia por encima del cultivo, la modificó para bajar la barra y la apoyó directamente en el suelo. La barra con los picos pulverizadores va acompañando el microrrelieve del suelo y se apoya sobre el cultivo para mojarlo.

La ventaja principal es que puede trabajar con niveles de viento que obligaría a detener el trabajo de una pulverizadora tradicional y que se lograría un adecuado mojado del follaje en aplicaciones como la de los fungicidas, que requieren el mojado de toda la planta.

El equipo lo ha patentado con el nombre de Kit Alvo y agregamos un video donde se puede ver muy claramente su funcionamiento.

Un equipo de investigadores brasileros estudió su eficiencia y encontró que el paso de la barra arrastrada no produce daños en las plantas tratadas, ya que no afectó a los componentes del rendimiento en un cultivo de soja evaluado.

Fungicide application using a trailing boom in soybean fields
Por Pedro H. Weirich Neto y colegas.
Publicado en el Journal Engenharia Agrícola de julio/agosto 2013

Un manejo amigable de insectos polinizadores aumenta el rendimiento de la soja

Desde el punto de vista de la forma en que se produce la fecundación en las flores, las plantas son definidas como autógamas o alógamas. Las primeras son aquellas donde predomina la autofecundación; es decir, esto ocurre cuando el polen (gameto masculino) fertiliza un óvulo (gameto femenino) de la misma planta. Por otra parte, las plantas alógamas son aquellas en que la fecundación mayormente es cruzada: el óvulo de la planta madre receptora que producirá la semilla recibe al polen que proviene de otra planta, normalmente de la misma especie.

Las plantas autógamas han desarrollado mecanismos que favorecen la autofecundación; tal el caso de la soja con el mecanismo que se conoce como cleistogamia.

Aquí la polinización del estigma se produce antes de la apertura de la flor, la que permanece cerrada, por lo que estas plantas son autógamas obligadas.

Sin embargo, lo soja es predominantemente autógama y cleistógama (no totalmente), ya que un pequeño porcentaje de flores se abren y se polinizan en forma cruzada. Y por lo tanto, aparece en escena la importancia de los insectos polinizadores como un factor que colabora en la fecundación y, consecuentemente, incrementa el rendimiento como sucede con todas las especies de fecundación abierta. Un ensayo del año 1994 (Natural Cross-Pollination of Twelve Soybean Cultivars in Arkansas) ya había demostrado que la polinización cruzada variaba con el cultivar y que podía llegar al 2,5% de las flores.

Existen diversos estudios que han trabajado con abejas melíferas para verificar la relación entre estos insectos y el incremento de los rendimientos. Dado que no es fácil experimentalmente separar a las abejas de los otros insectos polinizadores silvestres, las conclusiones de los ensayos incluyen generalmente también a una cierta proporción de los insectos polinizadores naturalmente presentes.

Les acercamos algunos ensayos.

Aumento en la producción de semillas de soja (Glycine max) empleando abejas melíferas (Apis mellifera)
Autores: Santos Estela, Mendoza Yamandú, Vera Máximo, Carrasco-Letelier Leonidas, Díaz Sebastián, Invernizzi Ciro
Publicado en Agrociencia Uruguay, vol.17 no.1, jun. 2013

El incremento llegó al 25% de la semilla producida en un cultivo de soja de 120 hectáreas al que se le había agregado 10 colmenas. Este aumento se produjo a las 500 m del apiario y no a los 200 m y se da una posible explicación de la diferencia en función del nivel de nitrógeno y potasio en el suelo. Las abejas recogieron tanto néctar como polen de las flores de soja, pero la especie tendría un mayor valor polinífero que nectarífero. Los autores concluyen que: “… se deben buscar variedades de soja que, sin sacrificar otras características favorables, tengan mayor producción de néctar, lo que acarrearía un claro beneficio para los productores sojeros (mayor atracción de abejas) y la apicultura (mayor cosecha de miel)”.

Efecto de la polinización entomófila (especialmente asociada a Apis mellifera) sobre el rendimiento en soja
Autores: D. Blettler, G. Fagúndez, A. Trossero, E. Fernández
Publicado en ACSOJA-Argentina
El incremento en el rendimiento fue del 18,3% y el ensayo consistió en la colocación de 36 colmenas en 23 hectáreas de soja. En la introducción del artículo y en base a bibliografía, los autores comentan que “la polinización realizada por este insecto puede mejorar el rendimiento en grano, especialmente cuando se usan cultivares cuya floración resulta atractiva a estos insectos y las condiciones ambientales son adecuadas”.

Polinização por Apis mellifera em soja transgênica Roundup Ready e convencional
Por Wainer César Chiari y colegas.
Publicado en Acta Scientiarum. Agronomy, Brasil, Vol. 30, no. 1, 2008
En este caso se evaluaron tanto la influencia de la fauna completa de insectos polinizadores como únicamente la acción de las abejas melíferas. El incremento del rendimiento causado por la totalidad de los polinizadores fue el 41,4%, mientras que las abejas incrementaron el 37,8%. O sea que algo más del 90% de la mejora del rendimiento lo explica la presencia de las abejas.

De estos artículos no surgen conclusiones para recomendar por el momento incluir colmenas en los lotes de producción de soja a la manera que corrientemente se realiza hoy en los montes de frutales o en las pasturas de alfalfa para semilla. Parece que en términos generales, la cantidad de miel que puede producir una colmena a partir de la floración de la soja no alcanza para que le sea rentable al apicultor.

Hay que hacer más poliníferas y atractivas para las abejas a las variedades de soja, lo cual desde ya requiere un trabajo muy intenso y de largo plazo por parte de los fitotecnistas. Por lo tanto, la recomendación práctica para los productores de soja en este momento es que analicen con mucho detenimiento la selectividad de los insecticidas que están usando, buscando los más amigables con las abejas y otros insectos polinizadores silvestres. La decisión de usar insecticidas más selectivos ya les significará alguna mejora en el rendimiento que se traducirá en una mejor rentabilidad.

Con el tiempo y ante nuevos estudios que confirmen la importancia de los polinizadores en el aumento de la producción, con toda seguridad que los fitomejoradores incorporarán a sus trabajos, si ya no lo han hecho, los caracteres que aumenten la atracción de insectos por parte de las flores. Aunque esto también les traerá problemas para la producción de semillas selectas, ya que obligará a una mayor separación entre lotes productivos para evitar contaminaciones indeseadas de polen.

Los peligros sobre la salud humana de las espirales contra mosquitos

Las espirales para ahuyentar o matar mosquitos son una herramienta de control de estos insectos muy utilizada desde hace más de 100 años, que fueron desarrolladas por un empresario japonés en base al uso ya conocido desde hacía siglos del producto derivado de un vegetal denominado ‘piretrina’, que actúa como un repelente o insecticida natural.

Este compuesto orgánico se encuentra presente en las flores y semillas de la hierba perenne cuyo nombre común es piretro o pelitre (Chrysanthemum o Tanacetum cinerariifolium). De la piretrina como molécula modelo de acción insecticida, derivaron los insecticidas industriales sintéticos conocidos como piretroides: permetrina, deltametrina, aletrina, fenvalerato, etc.

El amplio uso de esta familia de insecticidas se debe a que se degradan fácilmente por causa de la luz solar y del calor, son de baja persistencia en el suelo, no son móviles en el suelo por lo que no pasan al agua subterránea y son poco tóxicos para mamíferos e pájaros, aunque son muy nocivos para insectos. Lamentablemente también son muy nocivos para peces e invertebrados acuáticos y, en términos relativos, los piretroides sintéticos son más agresivos que las piretrinas naturales, ya que son más tóxicos para los insectos y los mamíferos y tardan más en degradarse en el ambiente.

El Servicio de Salud Pública del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU ha indicado que pese a que son de baja toxicidad para los humanos, la exposición a niveles muy altos de estos compuestos -aunque sea breve- en el aire, los alimentos o el agua puede causar mareo, dolor de cabeza, náusea, espasmos musculares, falta de energía, alteraciones de la conciencia, convulsiones y pérdida del conocimiento. Asimismo, dice este organismo que si bien no hay ninguna evidencia de que las piretrinas o los piretroides afecten la capacidad de reproducción en seres humanos, algunos estudios en animales han demostrado una reducción de la fertilidad en machos y hembras.

Volviendo a las espirales contra mosquitos, están elaboradas con materiales que le dan firmeza a la forma y que hacen que se puedan quemar lentamente, sin llama, dando abundante humo. Entre los posibles materiales se incluyen: aserrín bruto, corteza de madera en polvo, aserrín refinado y almidón soluble, que al ser amasados se les agrega tintes, perfumes y el ensecticida (por ejemplo, aletrina).

Las espirales son muy populares por lo fácil de fabricar, el bajo precio de venta, son muy simples de usar y por que quienes las usan piensan que son inocuas para la salud humana, no trayendo problemas el respirar el humo que emanan.

Sin embargo, parece que esto último no es así. Veamos algunos estudios:

Mosquito coil emissions and health implications
Se estudiaron cuatro marcas de espirales de China y dos de Malasia y experimentando en ambientes cerrados se encontró que la emisión de humo superaba los límites previstos en las normas sobre calidad del aire. Se identificaron un gran conjunto de compuestos orgánicos volátiles en el humo, incluyendo carcinógenos y sospechosos de ser carcinógenos. La emisión de formaldehído por la quema de una espiral puede ser tan alta como la liberada por la quema de 51 cigarrillos. Otro indicador de problemas a largo plazo que fuera calculado fue la cantidad de masa emitida en el humo menor a 2,5 micrones, la cual ha representado el equivalente de 75 a 137 cigarrillos, según la marca de la espiral ensayada.

Efectos toxicológicos del uso prolongado e intenso de emisiones de espirales contra mosquitos en ratas y sus implicaciones sobre el control de la malaria
Se investigó en ratas el efecto de la exposición prolongada al humo de las espirales con dos tipos de piretroides: transflutrina y delta-aletrina, como ingredientes activos, y se concluyó que: “El humo de las espirales contra los mosquitos producen un aumento significativo en los niveles de proteína total, albúmina total y bilirrubina, cuando los animales fueron expuestos de dos semanas a 16 semanas con transflutrina. Las pruebas de mutagenicidad revelaron que las anormalidades en el esperma de las ratas fue estadísticamente significativa al comparar el control a las 8, 12 y 16 semanas post exposición a la transflutrina. Los estudios histológicos revelaron una serie de daños pulmonares graves en las ratas expuestas al humo de la espiral, evidenciados por la acumulación intersticial, edema pulmonar y enfisema. Las acumulaciones intracelulares y la congestión sinusoidal severa de las células del hígado se observaron a partir de las 12 semanas de exposición, lo que indica daño hepático. Nuestros estudios indican que los vapores de las espirales contra mosquitos inician el daño gradual al huésped.”

Exposure to mosquito coil smoke may be a risk factor for lung Cancer in Taiwan
El 50% de las muertes por cáncer de pulmón en Taiwán no están relacionados con el consumo de cigarrillos y en los hogares taiwaneses con frecuencia se queman espirales para repeler a los mosquitos. Por lo tanto mediante encuestas a enfermos de cáncer de pulmón y otras personas como control en ambientes de riesgo, se buscó determinar si la exposición al humo de espirales antimosquitos es un riesgo para el cáncer de pulmón. La conclusión de los investigadores fue que la exposición al humo de las espirales puede llegar a ser un factor de riesgo para el desarrollo del cáncer de pulmón.

De estos trabajos se deduce que en el corto plazo no se deben esperar problemas por el uso eventual de las espirales contra mosquitos, pero que respirar en forma prolongada el humo de estas espirales puede llegar a tener un efecto tan nocivo como el humo de los cigarrillos. Nada malo pasará por utilizar algunas noches las espirales, pero no debemos hacer de esto una costumbre, y debemos tener las mismas prevenciones hacia las espirales que las que tenemos contra los cigarrillos.

Aplicación en la misma pulverizada de dos herbicidas separados

La producción agropecuaria está condicionada -como cualquier producción- por los costos y ahora cada vez más -razonablemente- por las demandas que van en el sentido de evitar daños al medio ambiente y a la salud en general.

A partir de estos condicionantes, van surgiendo herramientas que buscan mantener o mejorar la producción sin afectar los costos ni el medio ambiente. Una de estas herramientas es un prototipo de equipo pulverizador para aplicar dos herbicidas por separado en la misma pasada. Los herbicidas van en tanques independientes en el mismo implemento. Se pulveriza con precisión un herbicida selectivo sobre la hilera del cultivo y otro no selectivo entre las hileras. La aplicación del herbicida selectivo se realiza sobre el cultivo en un ancho de banda de 14 cm y el tratamiento no selectivo, con un ancho de banda de 36 cm entre las filas.

Se evita así total o parcialmente el desmalezado manual en la fila entre plantas, se reduce el laboreo mecánico para el deshierbe entre las filas y es menor la cantidad de herbicida utilizado.

Field sprayer for inter- and intra-row weed control: performance and labor savings
Autores: J. Carballido(1), A. Rodríguez-Lizana(2), J. Agüera(1) y M. Pérez-Ruiz(2)
(1) Departamento de Ingeniería Rural. Universidad de Córdoba. 14014 Córdoba, España
(2) Departamento de Ingeniería Aeroespacial y Mecánica de Fluidos. Área de Ingeniería Agroforestal, Universidad de Sevilla, España

No es una novedad la aplicación de herbicidas totales en cultivos en hileras con campanas protectoras sobre el cultivo, para que no sea tocado por el producto químico. En este caso la innovación es trabajar con tecnología GPS para el autoguiado de los implementos durante la siembra primero y luego sobre la pulverización de los herbicidas.

El testeo del prototipo se realizó en un cultivo comercial de remolacha azucarera y se concluyó que: a) el tiempo medio de desmalezado manual se puede reducir en un 53%; b) se redujo el uso del herbicida selectivo en un 76% y c) la densidad del cultivo de remolacha no fue afectado significativamente por el tratamiento químico.

La remolacha azucarera es de particular interés para el agro español y su desmalezado químico es un problema de difícil solución, por lo que las malezas compiten intensamente con el cultivo. Existen tres áreas en un cultivo en hileras: entre las filas, a los costados por debajo inmediato de las plantas y entre las plantas en la hilera. Se trabaja mecánicamente o con herbicidas selectivos entre las filas o por debajo de las plantas, pero finalmente, entre las plantas en las hileras, la única solución práctica es el deshierbe manual, lo cual obviamente afecta el costo y depende su velocidad y eficiencia de la habilidad del personal.

Corrientemente y dependiendo de la zona y las condiciones climáticas de la temporada, el cultivo de remolacha azucarera require una aplicación de herbicida de pre-emergencia a la siembra, hasta tres pasadas de herbicida de post-emergencia y una o varias pasadas de cultivador mecánico junto con la azada manual. Por lo tanto, han ido apareciendo distintas soluciones para reducir los costos y la cantidad de herbicida en este cultivo, siendo la presentada en el artículo de arriba, una de las que se desarrolló recientemente.

Para proteger al cultivo del herbicida total, se diseñaron campanas que recubren las plantas y que van apoyadas en el suelo a una profundidad de 1,5 cm, siendo esta altura controlada mecánicamente.

Mediante el sistema GPS se guía, se controla y se releva la siembra y los datos son guardados en el equipo para ser utilizados posteriormente guiando la aplicación del herbicida.