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Curso gratuito online de la FAO sobre agricultura familiar en América Latina y el Caribe

Curso a distancia desarrollado por el Programa de Cooperación Internacional Brasil-FAO y presentado por la Oficina Regional para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), con motivo del Año Internacional de la Agricultura Familiar (AIAF) y el Día Mundial de la Alimentación.

Está dirigido a personal gubernamental que actúa en la implementación de políticas públicas vinculadas con la Agricultura Familiar a nivel local y nacional y profesionales de organizaciones sociales de productores familiares, cooperativas, representantes del sector privado, universidades y personas con interés en la temática del curso.

Agricultoras familiares (Imagen tomada de la FAO)
Agricultoras familiares (Imagen tomada de la FAO)

La duración total es de unas 80 horas en la modalidad virtual, por lo que el participante acomoda la capacitación a su propio ritmo.

El curso se dicta en castellano y con el objetivo de contribuir a la apropiación de conceptos clave asociados al sector de la agricultura familiar y para facilitar espacios que permitan la generación de sinergias entre las diferentes redes existentes en el marco de la Agricultura Familiar.

Está previstos que se dicte desde el 16 octubre hasta el 31 de diciembre de 2014.

    Las unidades programadas son:

  • La Seguridad Alimentaria, el derecho a la alimentación, y la soberanía alimentaria.
  • Intensificación sostenible de la producción agrícola familiar.
  • Alimentación escolar y compras públicas en la Agricultura Familiar.
  • Acciones de políticas públicas de apoyo a la Agricultura Familiar.
  • La Agricultura Familiar y la sostenibilidad.
  • Directrices voluntarias de la gobernanza responsable de la tierra, la pesca y los bosques.
  • La producción acuícola como parte de la Agricultura Familiar.
  • La asistencia técnica en la producción de la Agricultura Familiar.
  • Gestión del riesgo y el cambio climático.
  • La Agricultura Familiar, el desarrollo rural y las políticas públicas.
  • Evolución de los principales conceptos de desarrollo y desarrollo rural, su influencia en la política pública rural en la región.
  • Los enfoques de desarrollo y situación de la agricultura familiar (género, jóvenes y pueblos originarios).
  • La Cooperación Sur-Sur (CSS) como estrategia de fortalecimiento de la Agricultura Familiar y combate a la pobreza y el hambre.
  • La gobernanza ampliada en políticas públicas de fortalecimiento de la Agricultura Familiar.

Para más información entrar en la página de la FAO.

Videojuego simulador de manejo de maquinaria agrícola

La empresa desarrolladora de videojuegos Giants Software ha anunciado la salida al mercado para este mes de octubre/14 de la última versión para PC y Mac de su videojuego que simula la conducción de tractores, cosechadoras agrícolas, cosechadoras forestales, equipos para manejo ganadero, etc. En el primer trimestre del 2015 se lanzará la versión para consolas.

El videojuego se denomina Farming Simulator 15, estará disponible para 17 idiomas y su precio para bajarlo es de 29,99 Euros. Se ofrece un demo gratis.

Videojuego simulador de manejo de tractores y cosechadoras
Videojuego simulador de manejo de tractores y cosechadoras

Se han incluido el manejo de más de 100 vehículos y herramientas de 40 marcas diferentes, incluyendo New Holland, Case IH, Deutz-Fahr, Valmet y muchas más. Permitirá jugar a través de Internet en el modo multijugador con hasta 15 jugadores en línea.

Está ambientado en granjas ganaderas y avícolas y paisajes agrícolas/forestales nórdicos y el juego consiste en elegir la mejor maquinaria a partir de un equipo básico para la gestión de la explotación o realizar una labor específica y su posterior manejo para concluir con éxito el trabajo.

En la medida que aumenta el puntaje, el jugador puede aspirar a comprar equipos más caros y, obviamente, de una mayor tecnología y capacidad de trabajo.

En esta versión por salir se ha incluido como novedad la posibilidad de cortar y acopiar madera en forestaciones.

Plástico elaborado de suero de leche

El polihidroxibutirato (PHB) o ácido polihidroxibutírico es un plástico biológico que es producido por determinados microorganismos al asimilar el carbono a partir de glucosa o almidón, ante condiciones que les provocan algún tipo de estrés fisiológico. Su función es la servir a estos microorganismos como un depósito de energía para su aprovechamiento en momentos que otras fuentes de energía no están disponibles.

Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)
Fabriquemos productos amigables con el medio ambiente (imagen tomada de www.fotoimagenes.org)

A diferencia de los plásticos comunes, como el polipropileno, que se elaboran de derivados del petroleo, el plástico biológico PHB tiene la ventaja de que es biodegradable. Desde 1980 se conocen intentos de empresas comerciales de desarrollar este nuevo plástico, pero han fracasado por una cuestión de costos. El precio al cual se hubiera debido vender el PHB era muy superior al del polipropileno, que es el plástico común con el que debería competir.

El polipropileno se origina en recursos fósiles no renovables y no es biodegradable, estimándose que tarda unos 1.000 años en desaparecer, por lo que sus desechos son un serio problema ambiental. Además, en caso de que se lo queme produce una importante cantidad de gases de efecto invernadero.

Por todo esto, han continuado los emprendimientos y las investigaciones para lograr plásticos biológicos biodegradables y originados en recursos renovables.

En este sentido, en Valencia, España, se está llevando adelante un proyecto para desarrollar envases plásticos de PHB a partir del suero de leche y que sirvan al sector de la alimentación, especialmente en este caso a los productos lácteos.

El suero de leche es un líquido integrado mayormente por agua (80%) y que se obtiene como residuo de la fabricación de quesos o caseína. La relación es de nueve partes de suero por cada parte de queso producido. Y si bien una fracción de este suero es utilizado nuevamente en algún tipo de alimento o como suplemento dietético, se estima que al menos el 40% del suero obtenido en la Comunidad Europea se descarta como desecho, lo que también trae problemas ambientales.

Por lo tanto la cuestión central es lograr un material biodegradable a partir de un recurso renovable de escaso valor y que también, al aprovecharlo, disminuya su impacto ambiental negativo.

El proyecto se denomina ‘LIFE+ WHEYPACK’ y busca la reducción de las emisiones de CO2 a través de la obtención de PHB en un proceso de fermentación microbiana de suero de leche y, asimismo, pretende demostrar la viabilidad ambiental, técnica y económica de este material en el envasado de queso.

Comenzó en junio del corriente año y está financiado por la Unión Europea mediante el programa LIFE+. Las empresas participantes de la investigación están encabezadas por AINIA – Asociación de Investigación de la Industria Agroalimentaria. ANIA es una asociación industrial española, sin ánimo de lucro, creada en 1987 por empresas del sector agroalimentario industrial y que ya cuenta entre sus miembros a más de 800 empresas grandes y pequeñas.

Además, están asociadas a este proyecto: AIMPLAS-España (Asociación de Investigación de Materiales Plásticos y Conexas), la empresa portuguesa de envases Embalnor y la Central Quesera Montesinos de España.

El proyecto deberá demostrar que las emisiones totales de gases de efecto invernadero procedentes del nuevo proceso de producción serán menores que las de la fabricación de envases de alimentos en base a derivados del petroleo (polipropileno). También se evaluará la energía y el agua consumida. Se espera que el costo del PHB sea un 50% menos que el mismo producto plástico derivado de recursos fósiles.

Material didáctico sobre lechería caprina

Hemos recibido del Dr. Francisco Javier Pastor López, médico veterinario especialista en cabras lecheras de México, tres folletos divulgativos sobre manejo lechero caprino y los queremos compartir con ustedes.

Producción familiar de leche de cabras
Producción familiar de leche de cabras

Desde ya que le agradecemos al Dr. Pastor su amabilidad por habernos enviado este material. Nos ha comentado que piensa que pueden ser de utilidad a otros productores lecheros caprinos fuera del área donde trabaja. Desde ya que coincidimos con su apreciación.

Otra publicación a la cual llegamos por información del Dr. Pastor es la titulada ‘Tecnologías de apoyo a la caprinocultura, Vol. I’ editada en el año 2013 en México, D.F., por el Comité Nacional Sistema Producto Caprinos.

Es un documento tecnológico que abarca tanto la producción caprina lechera como la de carne y de piel y está redactada con un nivel superior al divulgativo. Es de utilidad principalmente para los profesionales que asesoran a los productores y, desde ya, también para los estudiantes.

Está dividido en 7 secciones y en cada una se han sumado numerosos artículos técnicos elaborados por investigadores, académicos, extensionistas y consultores privados sobre cuestiones específicas.

Por ejemplo: El empleo de la pollinaza en la alimentación de caprinos, Ensilaje de maíz para la alimentación de caprinos, Crianza artificial de cabritos, Amamantamiento de cabritos mediante cabras nodrizas, Tecnologías agroforestales disponibles para la producción de caprinos, Pastoreo mixto de bovinos, ovinos y caprinos, Esquema de selección en los rebaños caprinos, Razas caprinas en México, Uso del efecto macho para empadrar y muchos artículos más.

Los accesos a cada una de las secciones son:

El rabano wasabi, un muy brillante negocio para quien sepa cultivarlo

Al pensar en la palabra wasabi, lo primero que nos aparece en la mente es una pasta de color verde que acompaña a los platos de sushi y otras comidas japonesas. Esta pasta ha tomado su nombre del rábano japonés wasabi, cuyo nombre científico es Wasabia japonica.

Planta de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)
Planta de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)

Este rábano se caracteriza por su fuerte picor que, en realidad según los entendidos, nos es equivalente al picor del chile o ají, sino que el rábano al comerlo emite vapores que circulan por las fosas nasales y que producen una sensación de ardor muy intenso.

El rábano wasabi es extremadamente caro. En USA y Canadá, fresco cuesta desde 160 dólares por kg al por mayor hasta unos 300 dólares, que es el precio que deben pagar los restoranes. Para ser más exactos, el productor de USA, Pacific Coast Wasabi, vende online a través de su página web polvo de raíces de wasabi a 116 dólares los 100 gramos y rábano fresco a 180 dólares las dos libras (0,91 kg).

La causa de estos valores está fundamentada en que es muy difícil de cultivar, incluso en Japón donde esta especie es originaria.

Por lo caro, la mayor parte de la pasta de wasabi ofrecida en los restoranes japoneses de todo el mundo es un sucedáneo formado por mostaza, rábano picante europeo y algún tipo de colorante verde apto para comidas. Otra alternativa en los restoranes caros, es hacer la pasta hidratando polvo de wasabi, el que ha sido elaborado deshidratando el rábano.

La forma tradicional japonesa de preparar la pasta es rallar la raíz del rábano wasabi en un rallador de piel de tiburón, haciendo mucha fuerza con el rábano sobre el rallador, lo que hace que se termine formando la pasta. En el proceso del rallado se mezclan y se transmutan glucosinolatos a isotiocianatos y a los pocos minutos se liberan los vapores causantes del ardor, que son sumamente volátiles y no duran más de 15 minutos, por lo que la pasta debe prepararse momentos antes de consumirse y en la cantidad justa para no desperdiciar nada de algo tan valioso.

Hay dos cuestiones que son clave para tener alguna posibilidad de éxito en este cultivo. Una de ellas es conseguir buena semilla, lo cual no resulta nada fácil.

Cultivo de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)
Cultivo de wasabi (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)

Y la otra es que la planta debe manejarse con mucha agua que corre entre las plantas, y que la cantidad de agua que debe circular es uno de los grandes secretos. La planta no crece si no está sumergida en agua corriente, pero se ahoga si se la inunda.

Superados estos dos problemas, la planta también es sensible a pocos o muchos nutrientes y suele enfermarse con facilidad.

Si te interesara iniciarte en el cultivo del wasabi, te pasamos un dato poco alentador. Para implantar una hectárea de wasabi se requieren alrededor de 1,7 millones de dólares (1,3 millones de euros) y el resultado no está de ninguna manera asegurado.

Comer una manzana Granny Smith por día ayuda al control de la obesidad

Un viejo refrán inglés que dice ‘An apple a day keeps the doctor away’ (‘una manzana por día mantiene lejos al médico’) parece que se cumpliría con relación al problema de la obesidad. Aunque no es cuestión de comer cualquier manzana; únicamente servirían las manzanas de la variedad Granny Smith.

Manzanas Granny Smith (imagen tomada de www.fotosimagnes.org)
Manzanas Granny Smith (imagen tomada de www.fotosimagnes.org)

Así lo ha informado un comunicado del College of Agricultural, Human & Natural Resource Sciences de la Washington State University, USA, que ha indicado que investigadores de esta institución han determinado que los compuestos no digeribles de las manzanas, particularmente la variedad Granny Smith, pueden ayudar a prevenir ciertos trastornos asociados con la obesidad.

Los resultados de esta investigación serán publicados en la versión en papel de octubre del journal Food Chemistry, siendo Giuliana Noratto la investigadora principal del estudio.

El efecto es que las manzanas Granny Smith incrementan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el colon debido a su alto contenido de compuestos no digeribles, incluida la fibra dietaria y los polifenoles y por el bajo contenido de hidratos de carbono. A pesar de ser sometidos a la masticación, a la ácidez del estómago y a las enzimas digestivas, estos compuestos permanecen intactos cuando llegan al colon. Una vez allí, son fermentados por bacterias beneficiosas.

En las pruebas, los compuestos no digeribles de las manzanas Granny Smith cambiaron las proporciones de bacterias fecales amigables de ratones obesos a proporciones similares a la de ratones delgados.

Este descubrimiento podría ayudar a prevenir algunos de los trastornos asociados con la obesidad tales como una inflamación crónica que puede conducir a la diabetes. El tipo de alimentos que comemos determina el equilibrio de las bacterias en nuestro colon, por lo que el restablecimiento de un equilibrio saludable de bacterias en el colon estabiliza los procesos metabólicos que influyen en la inflamación y la sensación de sentirse satisfecho de comida.

Finalmente, cabe indicar que en el trabajo se comparan distintas variedades de manzanas y se concluyó que las manzanas Granny Smith superan a las variedades Braeburn, Fuji, Gala, Golden Delicious, Red Delicious y McIntosh en la cantidad de compuestos no digeribles que contienen.

Cómo bajar la mortalidad de corderos con altas tasas de partos melliceros

Uno de los autores nos ha enviado un artículo que publicara en el suplemento agropecuario del diario El País de Uruguay, y dado que no lo hemos encontrado en la web, lo subimos para que todos lo puedan aprovechar.

Los autores son Gianni Bianchi, especialista uruguayo en ovinocultura, y Sergio Carvalho, que se encuentra realizando su post-doctorado en la EEMAC, Universidad Federal de Santa Maria, UFSM, Santa Maria, RS, Brasil.

Oveja mellicera (imagen de los autores)
Oveja mellicera (imagen de los autores)

El título completo del artículo es:

Mortalidad de corderos: ¿Cómo bajarla a menos de 10% con tasas melliceras a la ecografía ≥ 40%?

A primera lectura, el título es un poco enigmático para quienes no conocen que en producción ovina, los partos melliceros traen ventajas (mayor señalada), pero también vienen con problemas (mayor mortandad por corderos más débiles) y que la combinación de estos dos factores puede terminar en resultados positivos o negativos. Pero los autores desde el comienzo van explicando lo que pretenden decir en el título.

El artículo comienza así:

“Parece un contrasentido la interrogante del título, habida cuenta de que los mellizos determinan –entre otras cosas y por ser más chicos al nacer– más mortandad de corderos. Sin embargo, se puede demostrar matemáticamente que, salvo que la supervivencia de éstos sea menor que la mitad de la que presenten los corderos nacidos como únicos, los mellizos siempre compensan su mayor mortandad con un mayor porcentaje de señalada. Dicho de otra forma, para lograr señaladas superiores a 85% es condición necesaria contar con mellizos en la parición.”

“Convengamos que la pregunta del título es mucho más desafiante, ya que no plantea algunos mellizos, sino que señala una tasa mellicera de 40%; si bien es a la ecografía, se parte de la base de que el operario tiene una precisión no menor a 95% –si no, no se justificaría su contratación– y, sobre todo, se considera que la gran mayoría de las muertes ocurren en el parto o después de éste, siendo ocasionales las mortandades pre-parto y, cuando las hay, se atribuyen generalmente a problemas de aborto: toxoplasmosis y/o brucelosis. Pero no sólo es desafiante en la cantidad de mellizos, sino, sobre todo, en la baja mortalidadque plantea.”

Para leer al artículo completo deben entrar a Cómo bajar la mortalidad de corderos.

Largas cintas engomadas para el control de insectos voladores en invernaderos

La empresa Russell IPM Ltd, con sede central en Flintshire, Reino Unido, ofrece unas cintas engomadas muy anchas para controlar insectos plaga como Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en el interior de invernaderos hortícolas.

Trampas pegajosas para controlar insectos en invernaderos
Trampas pegajosas para controlar insectos en invernaderos

Esta empresa está enfocada a desarrollar y producir trampas para insectos, control de insectos en base a feromonas y artículos para monitoreos de plagas, todo dentro de lo comprendido por el control integrado de plagas.

Tuta absoluta es una plaga invasiva muy seria en los cultivos hortícolas que debe ser controlada con medidas culturales preventivas no siempre muy efectivas, con control biológico o bien, químicamente.

En este último caso, presenta complicaciones ya que por un lado es de muy fácil multiplicación dado que posee numerosas generaciones por año y adicionalmente, tiene alta capacidad para desarrollar resistencia a los insecticidas sintéticos dentro de pocas generaciones. Se la conoció primero en Sudamérica y luego se introdujo eccidentalmente a los cultivos de España, desde donde pasó a países de Europa y a Marruecos y otros países africanos.

La mosca blanca (Bemisia tabaci) es otra plaga muy importante que transmite enfermedades virales en las plantas que causan graves pérdidas de cosechas y que junto con los pulgones y los trips completan el conjunto de insectos que podrían ser controlados con estas tiras engomadas.

El artículo consiste en largas y anchas tiras de polietileno de alta densidad engomadas, de color amarillo o azul, con líneas y círculos dibujados. Tienen una duración de 12 semanas y son resistentes al riego por aspersión y a los rayos ultravioletas, aunque la duración está condicionada al nivel de polvo existente en los invernaderos.

Trampas para controlar Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en invernaderos
Trampas para controlar Tuta absoluta, mosca blanca, trips y pulgones en invernaderos

Según indica el fabricante, los colores elegidos y las líneas y los circulos estampados no responden a cuestiones estéticas, sino que se han adoptado luego de investigaciones que les ha permitido determinar en qué parte de las tiras se pegan mayor cantidad de insectos, los colores más atractivos y las líneas y círculos que mayor les llama la atención.

Una última novedad que la empresa está probando en invernaderos en España son las tiras engomadas totalmente de color negro, lo que parece que están siendo las preferidas por los horticultores.

Reducción de un 40% del riego en fresas por la inoculación con hongos micorrízicos arbusculares

A principios de este mes se publicó el paper Inoculation of drought-stressed strawberry with a mixed inoculum of two arbuscular mycorrhizal fungi: effects on population dynamics of fungal species in roots and consequential plant tolerance to water deficiency, como resultado de investigaciones realizadas por un equipo de científicos de Gran Bretaña.

Autores: Louisa Robinson Boyer (1)(2), Philip Brain (2), Xiang-Ming Xu (2) y Peter Jeffries (1)
(1) Kent Fungal Group, School of Biosciences, University of Kent, Canterbury, Kent, UK
(2) Genetics and Crop Improvement Programme, East Malling Research, New Road, East Malling, UK

Preparado de hongos micorrízicos arbusculares teñido con azul de tripán (imagen tomada de www.emr.ac.uk)
Preparado de hongos micorrízicos arbusculares teñido con azul de tripán (imagen tomada de www.emr.ac.uk)

En este artículo se informa sobre los resultados de un estudio sobre los efectos de la inoculación con dos hongos micorrízicos arbusculares (HMA) sobre el crecimiento y la tolerancia a la sequía de cultivos de fresas (frutilla).

Se probó la inoculación de plantas de fresas con dos micorrizas arbusculares y también la inoculación con una mezcla de ambas. Los tres tratamientos fueron la inoculación con Funneliformis mosseae BEG25, con Funneliformis geosporus BEG11 y con una mezcla al 50:50 de las dos.

Se encontró que las micorrizas lograban una mayor eficiencia en el uso del agua en riego con déficit controlado sin afectar el crecimiento de las plantas, lo que ha permitido estimar  que se podría ahorrar un 40% del agua de riego. En otras palabras, las plantas inoculadas regadas con menos agua lograron el mismo crecimiento que las no inoculadas con riego pleno.

Por el momento esta novedad es útil para los productores de fresa en el sur-este de Inglaterra donde existen restricciones legales a la extracción de agua, pero abre la posibilidad de nuevas investigaciones con otras especies de micorrizas arbusculares y para otras partes del mundo.

Novedad en el control biológico de trips en plantines de ornamentales y hortalizas

Las sucursales de USA y Canadá de la empresa belga Biobest han informado, en el día de hoy, que han lanzado al mercado un producto para el control biológico de trips que pudieran afectar a plantines ornamentales y hortícolas en las bandejas semilleras.

Control biológico de trips en bandejas semilleras (imagen tomada de http://www.biobest.be/)
Control biológico de trips en bandejas semilleras (imagen tomada de http://www.biobest.be/)

Son bolsitas que se clavan en cada bandeja semillera mediante una pequeña estaca y que contienen una población de Amblyseius cucumeris, que son ácaros predadores de trips.

La especie Amblyseius cucumeris es un ácaro muy conocido y utilizado para el control de trips. Parasita diversas especies de trips, incluyendo a Frankliniella occidentalis, que es uno de los trips más importantes como plaga de ornamentales y hortalizas.

A partir de los últimos estadios de ninfa, el ácaro se alimenta de huevos eclosionados y de larvas de primer estadío de trips, especialmente como adulto es muy devorador de trips. Para alimentarse de los trips, los ácaros perforan la presa y le vacían completamente su interior.

La novedad del producto presentado por Biobest está en la forma de distribuir estos ácaros sobre las plántulas a proteger.

Las bolsitas son resistentes al agua por lo que los riegos por aspersión no las afectan y están diseñadas para liberar la población de ácaros lentamente durante un cierto tiempo, mientras van creciendo las plántulas hasta llegar al momento del transplante.

Se coloca una bolsita por bandeja semillera desde el primer día de la brotación para controlar temprano a los trips, buscando evitar todo tratamiento químico.

Artículos sobre el cultivo de trufas

Dado que no es fácil encontrar artículos en la web sobre la producción de trufas, a los interesados en este cultivo les avisamos que en el journal Forest Systems, Vol 23, No 2 (agosto/2014) se han publicado 10 artículos sobre distintos aspectos de esta actividad, que algunos definen como producción forestal no maderable.

Las trufas presentan un precio muy alto en el mercado dadas sus dificultades para obtenerlas. Hasta hace algo más de 40 años, prácticamente todo lo que se vendía provenía de truferas silvestres.

Trufas de verano (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)
Trufas de verano o de San Juan (imagen tomada de www.fotosimagenes.org)

Hace 41 años, el INRA de Francia introdujo las plántulas inoculadas, que fue una revolución en el cultivo. Esto llevó, luego de solucionar numerosos problemas y fracasos, a que hoy más del 90% de las trufas recolectadas en Francia provengan de plantaciones especialmente dedicadas a esta producción, mientras que las trufas silvestres son cada vez más raras.

En los artículos del journal se tratan cuestiones como la producción de trufas negras en el mundo, se presenta una revisión sobre los aspectos fitosanitarios, se muestran los resultados de un ensayo sobre la producción de trufas de verano en Quercus o en pinos, se informa sobre la certificación de la calidad de la semilla-inoculante en Italia, etc.

En especial, para los productores les recomendamos un artículo de utilidad práctica, donde se propone una manera de cultivar fundamentada en forma científica luego de muchos años de experimentación por parte de los autores en Francia y en Italia, buscando reemplazar a la forma empírica y artesanal que hoy se produce.

Inmensa granja solar flotante en el mar del Japón

Las empresas japonesas Kyocera Corporation y Century Tokyo Leasing Corporation y la francesa Ciel et Terre Internacional anunciaron el pasado 3 de septiembre que comenzarán este mes la construcción de la mayor instalación de energía solar flotante del mundo, la que entrará en funcionamiento en marzo del año próximo.

Proyecto de granjas flotantes solares en Japón (imagen tomada de HortiDaily Newsletter)
Proyecto de granjas flotantes solares en Japón (imagen tomada de HortiDaily Newsletter)

Las empresas japonesas desarrollarán y operarán las plantas y la empresa francesa proveerá la tecnología de los paneles flotantes para captar la energía solar sobre la superficie del agua.

Están previstas construir dos granjas de energía solar: una de 1,2 y la otra de 1,7 megavatios, las que se ubicarán en Kato City en la prefectura de Hyogo.

Las granjas flotantes están conformadas por paneles hechos de polietileno de alta densidad, de dos secciones: una sostiene el panel solar y la otra cuenta con pestañas para la conexión con otros paneles. Finalmente, los paneles se conectan entre sí formando islas. Está proyectado instalar unos 11.000 módulos, que entregarán 255 watt cada uno.

Se espera producir unos 3.300 MWh/año, que serán vendidos a la compañía eléctrica local, lo cual equivaldrá cubrir las necesidades de unos 920 hogares típicos de la zona.

Granja flotante solar ya construída por la empresa Ciel et Terre
Granja flotante solar ya construída por la empresa Ciel et Terre

Entre las ventajas que indican las empresas se destacan:

  • El principal beneficio es que no se utiliza tierra útil, muy escasa en Japón y en otros países, que podría servir para la agricultura, para construcciones urbanas o propósitos recreativos.
  • No hay conflictos con áreas turísticas, zonas de conservación o impacto paisajístico.
  • Los paneles pueden ser desmontados y totalmente reciclados.
  • Impacto limitado en la biodiversidad (fauna y la flora) del espejo de agua circundante.
  • No son necesarios trabajos de excavación que afecten un terreno. Si se decidiera eliminar las granjas, el área vuelve a la situación natural previa a la construcción de las granjas.
  • No hay riesgo de contaminación de los equipos, ya que son amigables con el medio ambiente.

El comunicado de prensa completo, con mayores detalles de los paneles flotantes, se puede leer en Kyocera, Century Tokyo Leasing, Ciel et Terre Announce Construction of the World’s Largest Floating Solar Power Plant.

Se espera un evento ‘El Niño’ débil para los próximos meses

En su informe del pasado día 8 de septiembre, la Organización Mundial de Meterorología (WMO, por sus siglas en inglés) consideró que, de acuerdo a la opinión del 60% de los expertos consultados pertenecientes a servicios meteorológicos e hidrológicos y otros organismos dedicados a la predicción meteorológica, lo probable es que se produzca un evento El Niño para lo que resta del año, y que éste sea de tipo ‘débil’. Sin descartar totalmente el caso de un evento moderadamente fuerte, aunque con muy pocas probabilidades que el evento resulte fuerte.

En su anterior informe, en junio/14, la misma organización había informado que se preveía que la temperatura del Océano Pacífico tropical continuara aumentando durante los próximos meses y que alcanzara su máxima durante el último trimestre de 2014. Por lo que existía un 60% de probabilidad de que entre junio y agosto se instalara plenamente un episodio El Niño, y 75/80% para el período de octubre a diciembre. Y que si bien la intensidad potencial todavía era incierta, lo más probable que se desarrollara un fenómeno de intensidad moderada (no débil ni fuerte). Por lo que de junio a esta parte se pasó de esperar un evento El Niño moderado a uno débil.

Se espera un evento El Niño débil (imagen tomada de www.fotosimagenes.org).
Se espera un evento El Niño débil (imagen tomada de www.fotosimagenes.org).

La explicación está en que si bien el Océano Pacífico tropical tuvo un fuerte calentamiento hasta junio, las capas superiores de la atmósfera no respondieron como se esperaba, por lo que las anomalías de temperatura del océano a lo largo de la línea ecuatorial han disminuido en los últimos dos meses. Las anomalías disminuyeron durante julio y agosto, después de haber alcanzado alrededor de 0,5 grados centígrados por encima de lo normal en mayo y junio.

Asimismo, se produjeron cambios en los patrones de los vientos a principios de agosto lo que aportó un débil recalentamiento, pero ahora han regresado a cerca de lo normal en el Pacífico occidental, y el patrón de nubosidad se ha mantenido mayormente neutral.

El evento El Niño, es un fenómeno que está asociado a sequías o inundaciones de gran escala en distintas partes del mundo y que produce un aumento de la temperatura media en superficie a nivel mundial. Se presenta cuando ocurren temperaturas inusúalmente cálidas de la superficie de la zona central y oriental del Océano Pacífico tropical; lo cual viene acompañado por una configuración característica de la circulación atmosférica.

Se trata de un fenómeno natural que ocurrió por última vez en 2009/2010, que se produce periódicamente cada 2 a 7 años y afecta significativamente al clima mundial.

El informe completo se encuentra en: El Niño /La Niña Update.

Un puerro de tamaño excepcional

Un club ubicado en Warwick, a unas 2 horas de Londres por carretera hacia el centro de la isla, organizó una competencia de vegetales en el trancurso del ‘The Nelson Club Flower and Vegetable Show’, por lo que adjuntamos la foto del ganador del puerro más grande.

Puerro gigante
El puerro campeón

Para que todos observen el tamaño del puerro y la cara de felicidad del campeón por el logro obtenido. Desde ya que la alegría está justificada dado que no todos los días se gana el premio al mayor puerro de Warwick.

En la foto vemos a Barry Geaney, gerente de la empresa HydroGarden dedicada a la venta de equipamiento e insumos para cultivos hidropónicos en Gran Bretaña.

El mayor de los puerros galardonados medía 5 pies (1,52 m de la masa de raíces a la punta de las hojas) y pesaba 3 libras 12 oz (unos 1,7 kg).

Material educativo sobre conservación de polinizadores

Les acercamos un muy buen trabajo online, de mucha utilidad como apoyo a alumnos y docentes en el dictado de clases sobre la ecología de los insectos polinizadores, su conservación y su utilidad.

Es un taller online en inglés elaborado por el Center for Urban Ecology and Sustainability de la University of Minnesota, USA, que comprende presentaciones en PowerPoint sobre cinco temas relacionados con la conservación y la utilidad de los insectos polinizadores, cuatro de los cuales cuentan con audio explicativo. Todo acompañado por una gran cantidad de muy buenas imágenes.

Conservación y utilidad de los insectos polinizadores (imagen tomada del sitio Bee-Friending Pollinators)
Conservación y utilidad de los insectos polinizadores (imagen tomada del sitio Bee-Friending Pollinators)

Asimismo, para cada tema se ha incluido un formulario para exámen y algunos links adicionales para ampliar la cuestión en otros artículos de tipo divulgación.

Los temas tratados son:

  • Introducción general sobre la importancia de la conservación del hábitat de las abejas y otros polinizadores.
  • Tipos de abejas y otros insectos polinizadores.
  • Plantas que necesitan de los polinizadores. Crear un ambiente que atraiga a los polinizadores. Se explica cómo están constituidas las flores para recibir a los insectos y la fisiología de la floración
  • La conservación del hábitat de las abejas y otros polinizadores en granjas, cultivos de frutales y jardines.
  • Los polinizadores y los pesticidas.

Se accede entrando a Bee-Friending Pollinators; la cual es una página que integra un sitio muy completo sobre la ecología de los polizadores: Pollinator Conservation 2010-2013 LCCMR “Mitigating Pollinator Decline”, con mucha información que incluye el problema del decaimiento de las colmenas.