Archivos de la categoría U.S.A.

El melón amargo | Una hierba popular en la medicina natural

Fruto de melón amargo (imagen tomada de SIAP-México)
Fruto de melón amargo (imagen tomada de SIAP-México)

Es interesante que difundamos para su producción hortícola a la especie conocida como melón amargo, cuyo nombre científico es Momordica charantia,que crece como una enredadera con zarcillos de hasta 20 centímetros de largo. Esta planta herbácea pertenece a la familia de las Cucurbitáceas y se desarrolla en climas tropicales y subtropical. También se la conoce como Ampalaya, cundeamor chino, balsamina, calabaza amarga, pera de bálsamo y numerosos nombres corrientes más.

Los frutos son carnosos, de color verde, de forma alargada y puntiaguda similares al calabacín. Presentando una superficie acanalada y rugosa que los caracteriza. Tienen un muy fuerte sabor amargo y son utilizados como medicina natural y en la elaboración de comidas y bebidas.

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Ventajas de la alimentación animal con insectos

Mosca doméstica (imagen tomada de www.foter.com)
Mosca doméstica (imagen tomada de www.foter.com)

En mayo de 2017 la UE promulgó el Reglamento (UE) 2017/893 donde ha dejado normada la posibilidad de utilizar insectos en la alimentación animal.

Los insectos deberán ser criados en establecimientos especialmente destinados a esta actividad, por lo que la UE los considera animales de granja; o mejor, insectos de granja.

Se los criará para la obtención de alimentos para animales ricos en proteínas. Desde ya que serán producidos bajo los términos de una reglamentación muy exigente, tal como la prohibición de recibir una dieta en base a alimentos de origen animal o excrementos humanos. El citado reglamento de la UE dice con relación al riesgo biológico, que “…cabe esperar que la presencia de peligros en insectos no transformados sea igual o inferior, siempre que los insectos se alimenten de sustratos que no alberguen material de origen rumiante ni humano (estiércol)”.

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Una investigación para usar agua de mar para regar

El profesor Mark Tester
El profesor Mark Tester

Dos días atrás escribimos en este blog el post Desarrollando plantas que requieren un 25% menos de agua, donde difundíamos una iniciativa científica para lograr plantas más eficientes en el uso del agua, lo cual permite esperar el cultivo de tierras hoy destinadas a la ganadería extensiva con un escaso régimen de lluvias.

Y también posibilitará que se necesite menor cantidad de agua dulce para regar los mismos cultivos que hoy se riegan o, lo que es lo mismo, con la misma cantidad de agua se riegue una mayor superficie lográndose un aumento de producción.

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Desarrollando plantas que requieren un 25% menos de agua

Estomas
Estomas

Es necesario llegar al 2050 produciendo un 70% más de alimentos que en estos momentos, por lo que el desafío es inmenso para lograr que la población mundial se alimente -al menos- al mismo nivel que ahora.

De las diversas limitantes que existen para lograr este objetivo, dos son las que sobresalen: la cantidad de tierra cultivable y la cantidad de agua dulce disponible como lluvia o riego.

Por tal motivo, una línea de investigación que se está trabajando es hacer a las plantas más eficientes en el uso del agua. O sea, que requieran menos cantidad de agua por cada unidad de producción.

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El negocio detrás de la clonación de animales

Barbra Streisand y sus mascotas clonadas
Barbra Streisand y sus mascotas clonadas

Un par de meses atrás se conoció que la cantante y actriz Barbra Streisand había clonado una de sus mascotas. Actualmente cuenta con tres perritas, dos de las cuales -Miss Violet y Miss Scarlett-, son clones de su perra ya fallecida en 2017 de raza Cotón de Tulear.

La difusión de hechos como éste que llevan a cabo personajes muy populares, permite que mucha gente que no conoce nada de las últimas novedades tecnológicas acceda a enterarse de dónde está parado el mundo en cuestiones tan delicadas como puede ser la decisión de alguien de tener una copia, que crea que es exacta, de un animal. Posiblemente en no mucho tiempo más, el avance tecnológico permita también decidir tener un hijo copiado de otro humano.

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La tecnología genética ‘Gene drive’ para erradicar especies adversas

Trabajando en el mejoramiento genético de las plantas (imagen tomada de www.foter.com)
Mejoramiento genético de las plantas (imagen de www.foter.com)

Se está trabajando en una biotecnología que podría permitir, mediante el manejo genético, erradicar del planeta o reducir significativamente la población de especies animales o vegetales que afecten al ser humano o a su sistema productivo.

Ejemplos: el mosquito que transmite la malaria o cualquier malezas de alto impacto sobre los cultivos.

Eliminado las especies específicas del mosquito Anopheles que transmiten la malaria, se acabaría con la malaria. Terminando con el mosquito Aedes aegypti y el Aedes albopictus, no habría más casos de fiebre amarilla, dengue o zika. Y de la misma manera, eliminando los insectos o ácaros vectores se suprimirían numerosas enfermedades de las plantas.

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Los microorganismos del rumen y el calentamiento global

Cultivo de bacterias (imagen tomada de www.foter.com)
Cultivo de bacterias (imagen tomada de www.foter.com)

Entre los gases que más inciden en el efecto invernadero se encuentra el metano, el cual es 20 veces más peligroso que el dióxido de carbono (CO2), principalmente producido por la quema de combustibles fósiles.

Si bien el CO2 es el más difundido en la atmósfera, la emisión de una molécula de metano incrementa el calentamiento global como veinte de CO2.

Son los animales rumiantes (bovinos, ovinos, caprinos, camélidos y otros animales silvestres) los causantes de las mayores emisiones de metano. Estos animales generan gas metano y gas óxido nitroso que expulsan con sus flatulencias y eructos. Alguien calculó que en EE.UU., los animales rumiantes producen más gases de efecto invernadero por año que 22 millones de autos.

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Se identificó el mecanismo de la resistencia al glifosato en una maleza

El herbicida glifosato (imagen tomada de www.foter.com)
El herbicida glifosato (imagen tomada de www.foter.com)

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Kansas (K-State, EE.UU.), liderados por Dal-Hoe Koo, establecieron las causas por las que una determinada maleza, el Amaranthus palmeri, se ha hecho resistente al glifosato en muy pocas generaciones.

Dicha maleza es una de las varias que en los últimos años han mostrado resistencia al glifosato, atento a que este herbicida ha sido usado en forma masiva y en muchas explotaciones, en forma exclusiva.

El mecanismo que otorga resistencia es denominado amplificación génica y ya se conocía previamente en muchas bacterias y células eucariotas. Es la respuesta a las presiones selectivas que sufre la especie: antibióticos, fármacos citotóxicos, plaguicidas, herbicidas y otras condiciones ambientales estresantes. Las células eucariotas usan mecanismos de amplificación de genes para sobreexpresar genes específicos para sobrevivir bajo estrés.

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El uso de la tecnología Blockchain en el comercio de alimentos

La tecnología Blockchain, traducida como ‘cadena de bloques’ o ‘cadena articulada’, es una tecnología que arrancó en el 2009 asociada a las monedas digitales Bitcoins.

Es una gran base de datos, donde cada transacción se ubica en un bloque que una vez validado y publicado, no puede ser modificado. Se usa un sellado temporal para cada bloque, el que está enlazado al anterior y al mismo tiempo, al que le sigue, por lo que intentar modificar fraudulentamente uno de los bloques obliga automáticamente a generar una cadena de modificaciones imposible de realizar en la práctica.

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Tomates genéticamente modificados que buscan reducir la hipertensión arterial en humanos

Es más que conocida la aversión que mucha gente tiene a los organismos genéticamente modificados. Por lo que no está demás traer algún ejemplo donde se está desarrollado un organismo genéticamente modificado que pueda generar algún beneficio directo a la salud humana.

Un equipo de investigadores mexicanos encabezados por Lourdes Janeth Germán Báez de la Facultad de Ciencias Químico-Biológicas de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS) está trabajando para lograr tomates que reduzcan la presión arterial en humanos.

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